A doença cardiovascular é um problema que todos nós devemos tentar evitar. Um aspecto interessante de se manter saudável em relação à doença cardiovascular é a interação da intensidade do exercício e a acumulação de fatores de risco para a doença. Em artigos recentes eu discuti como mais exercício diminui disponíveis antioxidantes, que podem afetar sua susceptibilidade a doenças como câncer. Eu também discuti como minimizar esse problema. Mas como sobre a doença cardiovascular? Curiosamente, o exercício diminui o risco de doença cardiovascular, mas pode aumentar a chance de fatores de risco como homocisteína e inflamação.

Em um estudo recente no jornal da sociedade internacional da nutrição do esporte, os investigadores olharam jogadores do handball e como seu exercício afetou seus fatores de risco para a doença cardiovascular. Em particular, eles estavam olhando para a teoria de que a vitamina B ácido fólico pode ter um efeito protetor muito como antioxidantes fazer contra o câncer.

O que eles aprenderam foi que a intensidade do exercício correlacionou-se diretamente com níveis elevados de homocisteína plasmática, e também inflamação. Assim, embora em estudos no passado, onde os pesquisadores determinaram que o exercício reduz a chance de doença cardiovascular, parece que isso não é toda a verdade e talvez o mais intensamente você exercer, menos o benefício – e você pode até mesmo experimentar um aumento na risco.

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A razão pela qual os pesquisadores analisaram o ácido fólico especificamente foi a sua capacidade demonstrada na redução da homocisteína, um dos principais fatores de risco. Os pesquisadores descobriram que à medida que a intensidade do exercício aumenta, consumir mais ácido fólico não parece aumentar os níveis de ácido fólico no plasma, mas o que ele faz é reduzir a homocisteína circulante. Devido a isso, suplemento de ácido fólico parece ajudar a reduzir o risco de doença cardiovascular que pode vir junto com o exercício intenso. Eles também descobriram que com uma dieta normal os atletas normalmente consumiam menos ácido fólico do que o recomendado.

O que eles também descobriram foi que praticar exercícios aeróbicos de baixa intensidade também reduziu os níveis de homocisteína. Assim, não é apenas que a intensidade do exercício se correlacionou com um aumento nos fatores de risco, mas a menor intensidade também reduziu a homocisteína que se acumula durante o exercício intenso.

Este estudo ilustra dois dos princípios mais importantes no exercício. Primeiro é uma boa dieta é essencial. Pode não ser necessário complementar com ácido fólico se você estiver gastando tempo fazendo trabalho aeróbio e manter sua dieta sob controle. Em segundo lugar é ter um programa variado. Mesmo se você tem um foco, como o desenvolvimento de força ou sempre fazendo alta intensidade de trabalho cardio anaeróbico, você ainda deve estar gastando tempo desenvolvendo seu sistema aeróbio. Não só vai desenvolver o seu sistema aeróbio ajuda a protegê-lo de mudanças no corpo que pode levar a doenças cardiovasculares, mas, finalmente, você vai fazer um atleta melhor também.