Ácido Fólico vs Folato – Qual é a diferença?

Folato e ácido fólico são diferentes formas de vitamina B9.

Mesmo que haja uma distinta diferença entre os dois, seus nomes são frequentemente usados indistintamente.

Na verdade, há muita confusão em relação ao ácido fólico e folato, mesmo entre os profissionais.

Estar ciente de suas diferenças é importante, porque não têm os mesmos efeitos em sua saúde.

Este artigo explica a diferença entre ácido fólico e folato.

Vitamina B9

A vitamina B9 é um nutriente essencial que ocorre naturalmente como folato.

Folato serve muitas funções importantes no corpo. Por exemplo, desempenha um papel crucial no crescimento celular e na formação de DNA.

Ter baixos níveis de folato está associado a um risco aumentado de várias condições de saúde.

Esses incluem:

  • Homocisteína elevada: níveis elevados de homocisteína têm sido associados a um risco aumentado de doença cardíaca e acidente vascular cerebral (1, 2).
  • Defeitos congênitos: níveis baixos de folato em mulheres grávidas têm sido associados a anormalidades congênitas, como defeitos no tubo neural (3).
  • Risco de câncer: níveis deficientes de folato também estão associados ao aumento do risco de câncer (4, 5).

Por estas razões, a suplementação com vitamina B9 é comum. Fortificar alimentos com este nutriente é realmente obrigatório em países como os EUA, Canadá e Chile.

No entanto, o problema é que os suplementos e alimentos fortificados geralmente contêm ácido fólico, não folato.

Vitamina B9 é um nutriente essencial, principalmente presente como folato e ácido fólico. É comumente tomadas em suplementos, e é mesmo adicionado ao alimento processado na América do Norte.

O que é Folato?

O folato é a forma natural da vitamina B9.

Seu nome deriva da palavra latina “folium”, que significa folha. Na verdade, os vegetais de folhas estão entre as melhores fontes dietéticas de folato.

Ácido Fólico vs Folato - Qual é a diferença

O folato é na verdade um nome genérico para um grupo de compostos relacionados com propriedades nutricionais semelhantes.

A forma activa da vitamina B9 é um folato conhecido como ácido levomefolic ou 5-methyltetrahydrofolate (5-MTHF).

No sistema digestivo, a maioria do folato na dieta é convertida em 5-MTHF antes de entrar na corrente sanguínea (6).

Folato é a forma natural de vitamina B9. Antes de entrar na corrente sanguínea, o sistema digestivo converte-lo na forma biologicamente ativa de vitamina B9, 5-MTHF.

O que é ácido fólico?

O ácido fólico é uma forma sintética da vitamina B9, também conhecido como ácido pteroylmonoglutamic.

É utilizado em suplementos e adicionado a produtos alimentares processados, tais como farinha e cereais de café da manhã.

Durante muitos anos, o ácido fólico foi pensado ser muito melhor absorvido do que folato de ocorrência natural.

No entanto, uma dieta contendo uma variedade de folato ricos, alimentos integrais tem se mostrado ser quase tão eficaz (7).

Ao contrário da maioria dos folatos, a maioria do ácido fólico não é convertido para a forma ativa de vitamina B9, 5-MTHF, no sistema digestivo. Em vez disso, ele precisa ser convertido no fígado ou outros tecidos (6, 8).

No entanto, este processo é lento e ineficiente. Depois de tomar um suplemento de ácido fólico, leva tempo para o corpo para converter tudo para 5-MTHF (8).

Mesmo uma pequena dose, como 200-400 mcg por dia, pode não ser completamente metabolizado até que a próxima dose seja tomada. Este problema é ainda pior quando alimentos fortificados são consumidos juntamente com suplementos de ácido fólico (9, 10).

Como resultado, o ácido fólico não metabolizado é comumente detectado nos fluxos sanguíneos das pessoas, mesmo em jejum (11, 12, 13).

Isso é motivo de preocupação, uma vez que altos níveis de ácido fólico não metabolizado têm sido associados a vários problemas de saúde.

No entanto, um estudo sugere que tomar ácido fólico junto com outras vitaminas B, particularmente a vitamina B6, torna a conversão mais eficiente (11).

O ácido fólico é uma forma sintética de vitamina B9. O corpo não o converte em vitamina B9 ativa muito bem, assim o ácido fólico não metabolizado pode se acumular na corrente sangüínea.

O ácido fólico não metabolizado é nocivo?

Vários estudos indicam que níveis cronicamente elevados de ácido fólico não metabolizado podem ter efeitos adversos para a saúde.

Esses incluem:

  • Aumento do risco de câncer: Níveis elevados de ácido fólico não metabolizado têm sido associados ao aumento do risco de câncer. Podem também acelerar o crescimento de lesões pré-cancerosas (14, 15, 16).
  • Deficiência de B12 não detectada: Entre os idosos, níveis elevados de ácido fólico podem esconder a deficiência de vitamina B12. A deficiência de vitamina B12 não tratada pode aumentar o risco de demência e prejudicar a função nervosa (17, 18).

Mesmo uma pequena dose diária de 400 mcg pode causar ácido fólico não metabolizado para se acumular na corrente sanguínea (9, 10).

Embora a ingestão elevada de ácido fólico seja uma preocupação, as implicações para a saúde não são claras e são necessários mais estudos.

Níveis elevados de ácido fólico não-metabolizado pode afetar negativamente a saúde, aumentando o risco de câncer ou esconder a deficiência de vitamina B12. Esta acumulação acontece muito facilmente, e o impacto total sobre a saúde ainda não é conhecido.

Qual é a fonte mais saudável de vitamina B9?

É melhor obter vitamina B9 de alimentos integrais.

Alimentos com alto teor de folato incluem espargos, abacates, couves de Bruxelas e folhas verdes como espinafre e alface.

No entanto, para algumas pessoas – como mulheres grávidas – suplementos podem ser uma maneira fácil de se certificar de que você está recebendo vitamina B9 suficiente.

Nesses casos, é melhor escolher suplementos que não contêm ácido fólico.

Alguns suplementos contêm 5-metiltetrahidrofolate (5-MTHF), que é considerado uma alternativa mais saudável ao ácido fólico. Estudos têm demonstrado que o 5-MTHF é igual ou mesmo melhor do que o ácido fólico (19, 20, 21, 22, 23).

Suplementar 5-MTHF está ligado ao cálcio, e é geralmente conhecido como metil folato ou levomefolate cálcio. Também é vendido sob as marcas Metafolin e Deplin.

As fontes dietéticas mais saudáveis de vitamina B9 são alimentos integrais, como os vegetais verdes de folhas. Se você precisa tomar suplementos, metil folato é uma alternativa mais saudável ao ácido fólico.

Existem várias diferenças distintas entre folato e ácido fólico.

Enquanto folato ocorre naturalmente em alimentos, ácido fólico é sintético. O corpo humano não parece lidar com ácido fólico muito bem, e tem dificuldade em convertê-lo em forma ativa de vitamina B9.

Isso pode causar ácido fólico não metabolizado a acumular-se, o que pode ter efeitos negativos para a saúde. Felizmente, existem muitas alternativas ao ácido fólico.

Estes incluem metil folato suplementos e uma enorme variedade de saudável, alimentos integrais.