Adoçantes artificiais: bom ou mau?

Os edulcorantes e adoçantes artificiais são frequentemente a causa do debate.

Por um lado, eles são alegados em aumentar o risco de câncer e afetar negativamente o seu açúcar no sangue e da saúde intestinal.

Por outro lado, a maioria das autoridades de saúde considerá-los seguros e muitas pessoas usá-los para comer menos açúcar e perder peso.

Este artigo revisa as evidências sobre os edulcorantes artificiais e seus efeitos sobre a saúde.

O que são edulcorantes e adoçantes artificiais?

Adoçantes artificiais, ou substitutos do açúcar, são produtos químicos adicionados a alguns alimentos e bebidas para torná-los sabor doce.

As pessoas muitas vezes se referem a eles como “edulcorantes intensos”, porque eles fornecem um sabor que é semelhante ao açúcar de mesa, mas até milhares de vezes mais doce.

Embora alguns edulcorantes contenham calorias, a quantidade necessária para adoçar produtos é tão pequena que você acaba consumindo quase sem calorias (1).
Edulcorantes artificiais são produtos químicos utilizados para adoçar alimentos e bebidas. Eles fornecem praticamente zero caloria.

Como funcionam os edulcorantes e adoçantes artificiais?

A superfície da língua é coberta por muitos papilas gustativas. Cada paladar contém vários receptores de sabor que detectam diferentes sabores (2).

Quando você come, as diferentes moléculas de alimento contatam seus receptores do gosto.

Um ajuste perfeito entre uma molécula e um receptor envia um sinal para o seu cérebro, permitindo que você identifique o gosto (2).

Por exemplo, a molécula de açúcar se encaixa perfeitamente no receptor de sabor para a doçura, como um bloqueio e chave, permitindo que seu cérebro para identificar o sabor doce.

As moléculas de adoçantes artificiais são semelhantes o suficiente para as moléculas de açúcar que se encaixam no receptor de doçura.

No entanto, eles são geralmente muito diferente do açúcar para o seu corpo para quebrá-los em calorias. É por isso que eles têm um sabor doce sem as calorias adicionadas.

Apenas uma minoria de adoçantes artificiais têm uma estrutura que seu corpo pode quebrar em calorias. Porque apenas muito pequenas quantidades de adoçantes artificiais são necessários para fazer os alimentos sabor doce, você consome praticamente nenhuma caloria (1).

Edulcorantes e adoçantes artificiais tem sabor doce porque eles são reconhecidos pelos receptores de doçura em sua língua. Eles fornecem praticamente zero caloria, porque a maioria não pode ser quebrada por seu corpo.

Quais são os tipos de adoçantes artificiais?

 

Os seguintes adoçantes artificiais são permitidos para utilização nos EUA e / ou na União Europeia (3,4):

  • Aspartame: 200 vezes mais doce do que o açúcar de mesa. O aspartame é conhecido sob as marcas Nutrasweet, Equal ou Sugar Twin.
  • Acesulfame de potássio: 200 vezes mais doce do que o açúcar de mesa. Acesulfame de potássio é adequado para cozinhar e assar e conhecido sob as marcas Sunnet ou Sweet One.
  • Advantame: 20.000 vezes mais doce que o açúcar de mesa, adequado para cozinhar e assar.
    Sal de aspartame-acesulfame: 350 vezes mais doce do que o açúcar de mesa, e conhecido sob a marca Twinsweet.
  • Ciclamato: 50 vezes mais doce do que o açúcar de mesa. Cyclamate é adequado para cozinhar e assar. No entanto, foi proibido nos EUA desde 1970.
  • Neotame: 13.000 vezes mais doce do que o açúcar de mesa. Neotame é adequado para cozinhar e assar e conhecido sob a marca Newtame.
  • Neohesperidina: 340 vezes mais doce do que o açúcar de mesa. É adequado para cozinhar, assar e misturar com alimentos ácidos. Não é aprovado para uso nos EUA.
  • Sacarina: 700 vezes mais doce do que o açúcar de mesa. É conhecido sob as marcas Sweet’N Low, Sweet Twin ou Necta Sweet.
  • Sucralose: 600 vezes açúcar de mesa mais doce. Sucralose é adequado para cozinhar, assar e misturar com alimentos ácidos. É conhecido sob a marca Splenda.

 

Muitos tipos diferentes de adoçantes artificiais existem, mas nem todos são aprovados para uso em todo o mundo. Os mais comuns incluem aspartame, sucralose, sacarina, neotame e acesulfame de potássio.

Adoçantes artificiais, apetite e peso

 

Adoçantes artificiais são muitas vezes populares entre os indivíduos que estão tentando perder peso.

Entretanto, seus efeitos no apetite e no peso variam entre os estudos.

Efeitos no apetite

Algumas pessoas acreditam que os adoçantes artificiais podem realmente aumentam o apetite e promovem o ganho de peso (5).

Eles acham que os adoçantes artificiais podem ser incapazes de ativar o “caminho de recompensa alimentar” necessário para fazer você se sentir satisfeito depois de comer (6).

Porque eles são doces, mas sem as calorias encontradas em outros alimentos saborosos, eles são pensados para confundir o cérebro ainda sentindo fome (7, 8).

Além disso, alguns cientistas pensam que você precisa comer mais de um alimento artificialmente adoçado, em comparação com a versão adoçada de açúcar, a fim de se sentir cheio.

Inclusive foi sugerido que os edulcorantes e adoçantes podem causar desejos por alimentos açucarados (5).

Embora essas teorias sejam plausíveis, muitos estudos recentes não apóiam a idéia de que os adoçantes artificiais aumentam a ingestão de fome ou calorias (9, 10, 11, 12, 13).

De fato, vários estudos descobriram que os participantes relatam menos fome e consomem menos calorias quando substituem alimentos e bebidas açucarados com alternativas artificialmente adoçadas (14, 15, 16, 17, 18).

Estudos recentes concluem que a substituição de alimentos açucarados ou bebidas com edulcoradas artificialmente pode reduzir a ingestão de fome e calorias.

Efeitos sobre o peso

Em relação ao controle de peso, alguns estudos observacionais relatam uma ligação entre consumir bebidas artificialmente adoçadas e obesidade (19, 20).

No entanto, os estudos controlados randomizados – o padrão-ouro na pesquisa científica – relatam que os adoçantes artificiais podem realmente reduzir o peso corporal, massa gorda e circunferência da cintura (21, 22).

Estes estudos também mostram que a substituição de refrigerantes regulares com versões sem açúcar pode diminuir o índice de massa corporal (IMC) em até 1,3-1,7 pontos (23, 24).

Além do mais, a escolha de alimentos artificialmente adoçados em vez de aqueles com açúcar adicionado pode reduzir a quantidade de calorias diárias que você consome.

Vários estudos que variam de 4 semanas a 40 meses mostram que isso pode levar à perda de peso de até 2,9 lbs (1,3 kg) (13, 25, 26).

Bebidas artificialmente adoçadas podem ser uma alternativa fácil para consumidores regulares de refrigerantes que querem diminuir seu consumo de açúcar.

Adoçantes artificiais- Benefícios, Indicações e Riscos

No entanto, optando por soda de dieta não vai levar a qualquer perda de peso se você compensar comendo porções maiores ou doces extras. Se a dieta soda aumenta seus desejos para doces, tomando água pôde ser o mais melhor (27).

Substituição de açúcar contendo alimentos e bebidas com artificialmente adoçado pode ajudá-lo a perder algum peso.

Adoçantes Artificiais e Diabetes

 

Os diabéticos podem se beneficiar da escolha de adoçantes artificiais, que oferecem o prazer do sabor doce sem o acompanhamento do aumento dos níveis de açúcar no sangue (18, 28, 29).

No entanto, alguns estudos relatam que beber refrigerante diet pode aumentar o risco de desenvolver diabetes em 6-121% (30, 31, 32).

Isso pode parecer contraditório, mas é importante notar que todos os estudos são observacionais. Eles não podem provar adoçantes artificiais causam diabetes, apenas que as pessoas susceptíveis de desenvolver diabetes tipo 2 também gostam de consumir na sua dieta.

Por outro lado, muitos estudos controlados mostram que os edulcorantes e adoçantes artificiais não afetam os níveis de açúcar no sangue ou insulina (33, 34, 35, 36, 37, 38).

Até agora, apenas um pequeno estudo de mulheres hispânicas encontrou um efeito negativo.

As mulheres que beberam uma bebida artificialmente adoçada antes de uma bebida açucarada tiveram níveis de açúcar no sangue 14% maior e níveis de insulina 20% maior do que aqueles que beberam água antes da bebida açucarada (39).

No entanto, os participantes não estavam acostumados a beber bebidas artificialmente adoçadas, o que pode explicar parcialmente os resultados. Além disso, os adoçantes artificiais podem ter efeitos diferentes com base na idade das pessoas ou no fundo genético (39).

Por exemplo, pesquisas mostram que a substituição de bebidas açucaradas por adoçantes artificiais produziu efeitos mais fortes entre os jovens hispânicos (40).

Isso pode estar relacionado com o efeito inesperado visto sobre as mulheres hispânicas acima.

Embora não seja unânime, a evidência atual é geralmente a favor do uso de adoçante artificial entre os diabéticos. Dito isto, mais pesquisas são necessárias para avaliar os efeitos a longo prazo em diferentes populações.

Edulcorantes e adoçantes artificiais podem ajudar os diabéticos a reduzir a quantidade de açúcar adicionado em suas dietas. No entanto, é necessária mais investigação sobre os efeitos em diferentes populações.

Adoçantes Artificiais e Síndrome Metabólica

 

Síndrome metabólica refere-se a um conjunto de condições médicas, incluindo hipertensão arterial, açúcar no sangue elevado, gordura da barriga em excesso e níveis anormais de colesterol.

Estas condições aumentam o risco de doenças crônicas, como acidente vascular cerebral, doenças cardíacas e diabetes tipo 2.

Alguns estudos sugerem que os bebedores de refrigerantes dietéticos podem ter um risco 36% maior de síndrome metabólica (41).

Entretanto, estudos de maior qualidade relatam que a soda dietética não tem efeito ou é protetora (42, 43, 44).

Um estudo recente forneceu excesso de peso e obesos participantes com um quarto de litro (1 litro) de soda regular, refrigerante de dieta, água ou leite semi-desnatado a cada dia.

No final do estudo de seis meses, os participantes bebendo o refrigerante diet tinham diferenças notáveis em comparação com aqueles que bebem refrigerante regular.

Eles pesavam 17-21% menos e tinham 24-31% menos gordura da barriga, 32% mais baixos níveis de colesterol e 10-15% menor pressão arterial (44).

A água tinha os mesmos benefícios que a dieta soda, em comparação com soda regular (44).

Edulcorantes e adoçantes artificiais são improváveis para promover a síndrome metabólica. Substituição de bebidas açucaradas com artificialmente adoçado pode realmente diminuir o risco de várias condições médicas.

Adoçantes artificiais e saúde intestinal

 

Suas bactérias intestinais desempenham um papel importante na saúde, e saúde intestinal pobre está ligada a inúmeros problemas.

Estes incluem ganho de peso, controle de açúcar no sangue pobres, síndrome metabólica, um sistema imunológico enfraquecido e sono interrompido (45, 46, 47, 48, 49, 50).

A composição e função das bactérias intestinais varia entre os indivíduos e parece ser afetada pelo que você come, incluindo adoçantes artificiais (51, 52).

Em um estudo recente, a sacarina, um adoçante artificial interrompeu o equilíbrio das bactérias intestinais em quatro dos sete participantes saudáveis que não estavam acostumados a consumi-los.

Os quatro “respondedores” também mostraram pior controle de açúcar no sangue tão pouco como cinco dias após consumir o adoçante artificial (53).

Além disso, quando as bactérias intestinais dessas pessoas foram transferidas para camundongos, os animais também desenvolveram controle de açúcar no sangue pobre (53).

Por outro lado, os ratos implantados com as bactérias intestinais de “não respondedores” não tiveram alterações em sua capacidade de controlar os níveis de açúcar no sangue (53).

Embora interessante, este é o único estudo até à data mostrando esses efeitos em seres humanos. Mais estudos são necessários antes de conclusões fortes podem ser feitas.

Edulcorantes e adoçantes artificiais podem perturbar o equilíbrio das bactérias intestinais em algumas pessoas, o que poderia aumentar o risco de doença. No entanto, são necessários mais estudos para confirmar este efeito.

Adoçantes artificiais e câncer

 

Desde a década de 1970, tem havido um debate sobre se há uma ligação entre os edulcorantes artificiais e o risco de câncer.

O debate foi iniciado quando estudos em animais descobriram um risco aumentado de câncer de bexiga em camundongos alimentados com quantidades extremamente elevadas de sacarina e ciclamato (54).

Felizmente, o metabolismo da sacarina é diferente em camundongos e humanos.

Desde então, mais de 30 estudos realizados em humanos não encontraram nenhuma ligação entre os adoçantes artificiais e o risco de desenvolver câncer (1, 55, 56, 57).

Um desses estudos acompanhou 9.000 participantes durante 13 anos e analisou a sua ingestão de adoçante artificial. Depois de considerar outros fatores, os pesquisadores não encontraram nenhuma ligação entre os adoçantes artificiais e o risco de desenvolver vários tipos de câncer (55).

Uma revisão recente analisou os estudos que tinham sido publicados durante um período de 11 anos. Também não encontrou uma ligação entre o risco de câncer e o consumo de adoçantes artificiais (58).

Isso também foi avaliado pelas autoridades reguladoras dos EUA e da Europa. Ambos concordaram que os edulcorantes artificiais, em quantidades recomendadas, não aumentam o risco de câncer (1, 59).

Uma exceção é o ciclamato, que foi proibido para uso nos EUA após o estudo original do câncer de bexiga de camundongo saiu em 1970.

Desde então, extensos estudos em animais não conseguiram mostrar uma ligação de câncer. No entanto, o ciclamato nunca foi re-aprovado para uso nos EUA (1).

Baseado na evidência científica atual, edulcorantes e adoçantes artificiais são improváveis de aumentar o risco de câncer em seres humanos.

Adoçantes Artificiais e Saúde Dentária

 

A cárie dentária – também conhecida como cavidades ou cáries dentárias – ocorre quando as bactérias em sua boca fermentam açúcar. Ácido é produzido, que pode danificar o esmalte dos dentes.

Ao contrário dos açúcares, os adoçantes artificiais não reagem com as bactérias na boca. Isto significa que eles não formam ácidos e, portanto, não causam a cárie dentária (60).

A pesquisa também mostra que sucralose é menos provável causar decadência do que o açúcar.

Por esta razão, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA autoriza produtos que contêm sucralose a alegar que reduzem a cárie dentária (60, 61).

A Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) afirma que todos os edulcorantes artificiais, quando consumidos em vez de açúcar, neutralizam o ácido e ajudam a prevenir a cárie dentária (28).

Edulcorantes e adoçantes artificiais, quando consumidos em vez de açúcar, diminuir a probabilidade de cárie dentária.
Aspartame, dores de cabeça, depressão e convulsões

 

Alguns adoçantes artificiais podem causar sintomas desagradáveis, como dores de cabeça, depressão e convulsões, pelo menos em alguns indivíduos.

Embora a maioria dos estudos não encontre nenhuma ligação entre aspartame e dores de cabeça, dois observam que algumas pessoas são mais sensíveis do que outras (62, 63, 64, 65, 66).

Esta variabilidade individual também pode se aplicar aos efeitos do aspartame sobre a depressão.

Por exemplo, os indivíduos que sofrem de distúrbios do humor podem ser mais propensos a experimentar sintomas depressivos em resposta ao consumo de aspartame (67).

Finalmente, os adoçantes artificiais não aumentam o risco de apreensão da maioria das pessoas. No entanto, um estudo relatou aumento da atividade cerebral em crianças com crises de ausência (68, 69, 70).

Edulcorantes e adoçantes artificiais são improváveis de causar dores de cabeça, depressão ou convulsões na maioria das pessoas. No entanto, alguns indivíduos podem ser mais sensíveis a esses efeitos do que outros.

Segurança e efeitos colaterais dos adoçantes e edulcorantes

 

Os edulcorantes artificiais são geralmente considerados seguros para o consumo humano (1).

Eles são cuidadosamente testados e regulados por autoridades dos EUA e internacionais para se certificar de que eles são seguros para comer e beber.

Dito isto, alguns indivíduos devem evitar consumi-los. Por exemplo, o aspartame contém o aminoácido fenilalanina.

Indivíduos com o raro transtorno metabólico fenilcetonúria (PKU) não pode metabolizá-lo. As pessoas que têm PKU deve, portanto, evitar o aspartame.

Além disso, algumas pessoas são alérgicas à classe de compostos que a sacarina pertence, chamadas sulfonamidas. Para eles, sacarina pode levar a dificuldades respiratórias, erupções cutâneas ou diarréia.

Edulcorantes e adoçantes artificiais são geralmente considerados seguros, mas deve ser evitado por pessoas com fenilcetonúria ou aqueles alérgicos a sulfonamidas.
Em geral, o uso de adoçantes artificiais apresenta poucos riscos e pode até ter benefícios para perda de peso, controle de açúcar no sangue e saúde bucal.

Estes adoçantes são especialmente benéficos se você usá-los para diminuir a quantidade de açúcar adicionado em sua dieta.

Dito isto, a probabilidade de efeitos negativos pode variar de um indivíduo para outro.

Algumas pessoas podem se sentir mal ou experimentar efeitos negativos depois de consumir adoçantes artificiais, mesmo se eles são seguros e bem tolerados pela maioria das pessoas.

Se você quiser evitar edulcorantes artificiais, certifique-se de verificar estes quatro edulcorantes saudáveis, naturais que são realmente bons para você.