Quando William Dufty publicou seu livro clássico, Sugar Blues, ele provavelmente não imaginava o dilema que tantas pessoas enfrentariam em anos posteriores com a abundância de alternativas de açúcar. A situação é algo como isso: “Eu realmente gostaria de cortar todo o açúcar e as calorias vazias que recebo de refrigerantes, mas ouvi dizer que o aspartame nas bebidas da dieta é ruim para mim também.”

Quando olhamos para os substitutos do açúcar, lembremos os avisos: a sacarina é ruim para você – pode causar câncer. E o substituto da sacarina, o aspartame? Rumor diz que pode mudar para formaldeído. No entanto, é razoável supor que, se isso fosse verdade, teria sido retirado do mercado há muito tempo.

Adoçantes e alternativas para o açucar

Há dois pontos gerais que são muito importantes para pensar antes de especificar os recursos edulcorante:

  • É útil familiarizar-se com vários adoçantes diferentes.
  • Embora seja crucial não ser muito limitado em uma dieta, pode ser útil usar adoçantes que contribuem para a construção de saúde.

Em um estudo recente do Departamento de Agricultura descobriu-se que o brasileiro típico usa o equivalente a 160 quilos de açúcar por ano – um aumento de 30% desde o início dos anos 80.

Pensa-se que o açúcar de cana foi descoberto antes do nascimento de Cristo. Já em 500 aC, dizia-se que a Índia tinha uma “cana que dá açúcar sem abelhas”. A invasão de árabes na índia em 642 dC levou à disseminação da cana-de-açúcar para outras partes do mundo. Primeiramente trazido pelos cruzados que retornam de suas viagens no 11o século, o açúcar é comparativamente novo ao mundo ocidental. Quando Colombo navegou para o Novo Mundo em 1493 foi registrado que ele levou plantas de cana-de-açúcar com ele para crescer nas Américas.

Não apenas açúcares refinados, mas todos os açúcares têm recebido uma má reputação ultimamente. Eles fornecem alimento fácil para bactérias orais, e podem promover cavidades e o acúmulo de placa.

Em 1957, o Dr. William Coda Martin tentou responder à pergunta: quando um alimento é um alimento e quando é um veneno? O Dr. Martin classificou o açúcar refinado como um veneno porque foi esgotado de suas forças vitais, vitaminas e minerais. O açúcar refinado é tóxico quando ingerido por seres humanos, porque ele fornece apenas o que os nutricionistas se referem a “vazio” ou “nu” calorias.

O açúcar é um composto de carbono, hidrogénio e oxigénio e refere-se a um grande grupo de hidratos de carbono que são solúveis em água, doces ao sabor e diretamente ou indiretamente fermentáveis. Açúcar carece de qualquer chave vitaminas e minerais, e traz apenas uma gosma até o sistema imunológico. Ingestão de açúcar pode causar um grande aumento de triglicérides, causar danos nos rins, diminuir as gorduras de alta densidade e encorajar um aumento de gorduras de baixa densidade prejudiciais e todos os problemas associados com deficiências de vitaminas.

Os brasileiros têm procurado para cortar para seu consumo de açúcar, talvez desde antes até dos 1970s. De longe, a alternativa de açúcar mais comumente usada hoje é o aspartame. Outro açúcar popular substituto, o mel, contém vitaminas C, D, E e complexo B, bem como vestígios de aminoácidos, enzimas e minerais. Felizmente para aqueles com paixão por doces, existem algumas outras alternativas saudáveis ao açúcar e podem ser encontradas na maioria dos mercados de alimentos naturais e até mesmo em supermercados convencionais com secções de alimentos naturais – alternativas como:

Alternativas para o açúcar

Stevia: esta planta selvagem cresce e prospera da Argentina para o México. A alternativa de açúcar é refinada a partir de suas folhas potentemente doces. Stevia empresta um sabor suave de especiarias para as suas bebidas não ao contrário de canela. Ele imita o sabor do açúcar sem suas calorias ou carboidratos e sem efeitos adversos sobre os níveis de açúcar no sangue. Ao contrário de antigos adoçantes artificiais, Stevia pode ser usado no cozimento.

Xarope de arroz: a xarope de arroz pela tradição é feita misturando o arroz integral cozido com cevada seca brotada e cultivando a combinação até que as enzimas de malte mudem parte do amido de arroz em glicose e maltose.

Xarope de sorgo: este adoçante, feito de talos de um grão de cereal relacionado ao milheto, era freqüentemente usado no Sul antes de 1900.

Splenda: lançado em 2000, Splenda é uma alternativa mainstream, um pouco caro, mas fortemente anunciado.

A maior parte das opções de substituição de açúcar disponíveis para o tecnólogo de alimentos são álcoois de açúcar ou polióis. O corpo humano não requer insulina para metabolizar polióis, por isso são verdadeiras alternativas ao açúcar (sacarose). Exemplos são sorbitol, usado em alimentos por mais de 50 anos, e maltitol, o mais doce de álcoois de açúcar, com uma equivalência de doçura de 90% de doçura de sacarose.

Aqui estão algumas diretrizes sobre o uso de adoçantes alternativos:

  • Ao substituir o açúcar por um adoçante líquido, diminua a quantidade total de outros ingredientes líquidos na receita em cerca de ¼ de xícara por cada xícara de edulcorante líquido utilizada.
  • Para liquefazer um adoçante líquido cristalizado, coloque o frasco em uma panela de água quente por alguns minutos.
  • Esfregue algum óleo em suas colheres de medição e copos para os adoçantes líquidos não grudarem.

Os principais vilões nos alimentos saudáveis eram tipicamente esse trio terrível de substâncias brancas: açúcar refinado, sal e farinha branqueada. Aqueles consumidores que são inteligentes o suficiente para ler rótulos podem ter se tornado progressivamente mais consciente da reintrodução do açúcar em muitos produtos “saudáveis” que costumavam evitá-lo. Muitas empresas estão usando a palavra “cristais” em descrever o açúcar estes dias, possivelmente porque soa como ele se encaixa com uma perspectiva New Age.