O mel é ruim para você, ou bom? A Doce Verdade Revelada

Você já ouviu falar do termo “nutricionismo”?

É a ideia de que os alimentos são nada mais do que a soma de seus nutrientes individuais.

O nutricionismo é uma armadilha que muitos entusiastas da nutrição e profissionais tendem a cair, e eu sou culpado também.

O fato é que os alimentos reais são muito mais do que apenas a soma de seus nutrientes.

Benefícios do mel

Eles contêm várias substâncias (algumas conhecidas, outras ainda um mistério) que podem afetar a saúde de maneiras que a ciência ainda não descobriu.

O mel é mais do que apenas frutose líquida

As frutas não são apenas sacos aquosos cheios de frutose, e nozes não são apenas conchas carregadas com ácidos graxos ômega 6.

Mesmo que frutose e ácidos graxos ômega 6 foram ligados a problemas de saúde quando isolado, os alimentos reais contendo-los podem ter um efeito completamente diferente.

Mel é considerado insalubre em muitos círculos porque contém açúcar, especificamente frutose. Mas há mais para o mel do que pode ser demitido com uma onda da mão e uma menção de frutose.

O mel é um alimento real que foi acessível aos seres humanos ao longo da história evolutiva e ainda pode ser obtido em sua forma natural.

O mel é ruim para você, ou bom?

As abelhas do mel enxameiam em torno de seu ambiente para coletar o néctar, que são líquidos ricos em açúcar das plantas.

A produção de mel do néctar ocorre na colméia. É uma atividade de grupo consistindo em consumo repetido, digestão e regurgitação (expulsão do trato digestivo).

Alguns ciclos terminam com o que conhecemos como mel, mas a composição e as propriedades nutricionais dependem das fontes do néctar, isto é, quais flores estão na vizinhança da colméia.

De acordo com dados de nutrição, um lote típico de mel fornece:

  • 82% de açúcar, em peso.
  • Metade desse açúcar (40% do peso total) é frutose.
  • Somente vestígios de vitaminas e minerais.
  • Vários antioxidantes (1).
  • Seu conteúdo relativo de glicose e frutose pode variar muito e seu índice glicêmico varia de baixo para alto.

Estudos sobre mel e fatores de risco para a doença

Existem alguns fatores que podem ser medidos no sangue e são fortes indicadores de saúde e risco de doença no futuro. Colesterol, triglicérides e glicose no sangue são particularmente importantes.

Diabéticos têm grandes problemas com todos estes.

Em um ensaio controlado randomizado de 48 diabéticos, aqueles alimentados com mel durante oito semanas reduziram seu peso corporal, triglicérides e colesterol total, enquanto seu colesterol HDL aumentou.

No entanto, HbA1c (um marcador de níveis de glicose no sangue) também aumentou, o que é ruim (2).

Outro estudo em indivíduos saudáveis, diabéticos e hiperlipidêmicos revelou que (3):

  • Mel aumentou o açúcar no sangue menos de dextrose (glicose) e sacarose (glicose e frutose). Ainda aumentou o nível de açúcar no sangue, mas não tanto.
  • Mel reduzido C-Reactive Protein (CRP) – um marcador de inflamação.
  • Mel abaixou o colesterol LDL, triglicérides no sangue e aumentou colesterol HDL.
  • Mel também baixou Homocisteina, outro marcador de sangue associado com a doença.

Os antioxidantes no mel

Mel não refinado contém uma abundância de vários antioxidantes que podem ter grandes implicações para a saúde. De um modo geral, antioxidantes na dieta estão associados com a melhoria da saúde e menor risco de doença.

Dois estudos humanos revelaram que o consumo de mel de trigo mourisco aumenta o valor antioxidante do sangue (5, 6).

Em ratos, mel leva a menos estresse oxidativo, triglicérides inferiores e menos ganho de gordura do que açúcar ou frutose purificada (7, 8).

Administração Tópica de Mel

O mel pode ter algumas propriedades medicinais quando aplicado à pele, matando bactérias e acelerando a cicatrização de feridas (9, 10).

Escolha mel mais escuro

Como eu mencionei acima, a composição do mel depende do ambiente que as abelhas colhidas dentro.

O teor de antioxidantes de diferentes tipos de mel pode variar até 20 vezes. De um modo geral, porém, méis mais escuros como o mel de trigo sarraceno são melhores do que as variedades mais leves.

Você deve comer mel? Bem, isso é para você decidir e como com a maioria das outras perguntas em nutrição, isso depende.

Se você é saudável, ativo e não precisa perder peso, então ter algum mel é improvável que você faça algum mal e parece ser muito menos ruim para você do que o açúcar.

No entanto, as pessoas que estão com sobrepeso, diabéticos e luta com sua carga alimentar de frutose e carboidratos devem provavelmente evitar mel, tanto quanto possível.