Por que o óleo de coco é bom para você? Um óleo saudável para cozinhar

Um exemplo perfeito de um alimento saudável que foi injustamente demonizado no passado é o óleo de coco.

Ele tem principalmente obtido uma má reputação porque é muito rica em gordura saturada.

Mas, como sabemos, a gordura saturada não é tão ruim e o que nos resta é um óleo de cozinha perfeitamente saudável.

O óleo de coco é uma das mais ricas fontes de gordura saturada que você pode encontrar, com cerca de 90% das calorias como gordura saturada.

A gordura saturada foi injustamente demonizada há algumas décadas por alguns cientistas influenciados, mas altamente influentes. No entanto, novos estudos mostram que não há associação entre gordura saturada e doença cardíaca (1, 2, 3).

Os estudos iniciais sobre o óleo de coco que supostamente demonstraram que era insalubre, usavam óleo de coco refinado e hidrogenado que continha gorduras trans.

Estes estudos não têm nenhuma relevância para o óleo de coco virgem não refinado, orgânico, que é encontrado geralmente em lojas de alimentos naturais hoje … que é o assunto deste artigo.

Populações que comem um monte de coco são saudáveis

Benefícios do óleo de côco

Se a gordura de coco era ruim para você, então devemos ver algumas pessoas muito doentes em populações que comem um monte disso.

Mas nós não. Populações que comem uma grande percentagem de calorias de cocos são muito mais saudáveis do que as nações ocidentais.

Os Tokelauans comiam mais de 50% de calorias como coco e eram os maiores consumidores de gordura saturada do mundo. Os Kitavans comiam até 17% de calorias como gordura saturada, principalmente de coco.

Ambas as populações não apresentavam vestígios de doença cardiovascular, apesar do elevado consumo de gordura saturada e, em geral, tinham uma saúde excepcional (4, 5).

Populações que comem um monte de coco estão em excelente estado de saúde.

O óleo de coco tem uma composição original de ácidos gordos

O óleo de coco é muito diferente da maioria dos outros óleos de cozinha e contém uma composição única de ácidos graxos.

Os ácidos gordos são cerca de 90% saturados.

Isso torna o óleo de coco altamente resistente à oxidação em altas temperaturas. Por esta razão, é o óleo perfeito para métodos de cozimento de alta temperatura como a fritura (6).

Adicionalmente, o óleo de coco é constituído quase exclusivamente de Triglicerídeos de Cadeia Média (7).

Estes ácidos gordos vão direto do trato digestivo para o fígado, onde eles são susceptíveis de ser transformado em corpos cetônicos e fornecer uma fonte rápida de energia.

Pacientes epilépticos em dietas cetogênicas muitas vezes usam essas gorduras para induzir cetose, permitindo um pouco de carboidratos na dieta (8).

O óleo de coco é rico em ácidos graxos saturados de cadeia média. Eles são resistentes ao calor elevado e podem facilmente se transformar em corpos cetônicos no fígado.

O óleo de coco é rico em ácido láurico

O ácido gordo mais abundante no óleo de coco é o ácido Laurico de 12 carbonos, que é dividido em um composto chamado monolaurina no corpo.

Ácido láurico e monolaurina são ambos muito interessantes, devido ao fato de que eles podem matar micróbios como bactérias, fungos e vírus.

Por esta razão, o óleo de coco pode ser protetor contra várias infecções (9, 10, 11).

O principal ácido graxo no coco é um eficiente assassino de patógenos.

Óleo de coco, lipídios sanguíneos e doenças cardiovasculares

Óleo de coco não refinado realmente melhora os perfis lipídicos do sangue.

Em dois estudos de ratos separados, o óleo de coco virgem foi comparado com óleo de copra (óleo de coco refinado) e óleo de milho.

O óleo de coco virgem reduziu significativamente o colesterol total e LDL, o LDL oxidado, os triglicéridos e o aumento do HDL (o bom) colesterol (12).

Também teve efeitos favoráveis sobre os fatores de coagulação sanguínea e o status antioxidante (13).

Em um estudo de mulheres com obesidade abdominal, o óleo de coco aumentou o HDL e reduziu a relação LDL: HDL, enquanto o óleo de soja aumentou o colesterol total e LDL e diminuiu o HDL (14).

Os triglicerídeos de cadeia média (as gorduras no óleo de coco) também demonstraram reduzir os triglicerídeos do sangue em comparação com as gorduras de cadeia longa (15).

O óleo de coco pode ser protetor contra doenças cardíacas, e não o contrário.

O óleo de coco melhora os lipídios do sangue em animais e humanos.

O óleo de coco pode ajudá-lo a perder peso

Há evidências consideráveis de que o óleo de coco pode ajudá-lo a perder peso.

Num estudo de 40 mulheres com obesidade abdominal, o óleo de coco reduziu a circunferência da cintura em comparação com o óleo de soja (14), enquanto também melhorou os marcadores de saúde.

Triglicéridos de cadeia média também têm sido consistentemente mostrados para promover a perda de peso em estudos animais e humanos:

  • Eles aumentam o gasto de energia em comparação com gorduras de cadeia longa (16).
  • Eles levam a maior saciedade (17, 18).
  • Eles levam a uma maior proporção do peso perdido vem da gordura, indicando que eles podem ser poupadores de músculo (19).

Substituição de outras fontes de calorias com óleo de coco é susceptível de ajudá-lo a perder peso.

Os ácidos graxos no óleo de coco pode aumentar o gasto de energia, melhorar a saciedade e ajudá-lo a perder peso.
O óleo de coco tem outros benefícios surpreendentes da saúde

Como eu mencionei acima, o óleo de coco é provável transformar em corpos de cetona no fígado (20).

Corpos cetônicos podem fornecer energia para o cérebro. São particularmente úteis contra a epilepsia e podem também melhorar vários outros distúrbios.

O óleo de coco aplicado topicamente também pode hidratar a pele e proteger contra danos no cabelo (21, 22).

Para finalizar, o óleo de coco vai  bem com quase qualquer comida e tem um gosto incrível.