Beterraba: Um Super Alimento que Melhora o Desempenho

Os atletas estão sempre procurando uma vantagem, algo que lhes dê uma vantagem competitiva em sua corrida, jogo esportivo ou evento competitivo. Suplementos que aumentam o desempenho de todos os tipos existem, de legal a ilegal e tudo no meio.

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De acordo com um estudo da Universidade da Austrália Ocidental, o novo intensificador de desempenho é algo encontrado em cada casa: a beterraba de maneiras suaves.

O estudo, publicado na Revista Internacional de Nutrição Esportiva e Metabolismo do Exercício, examinou os efeitos do suco de beterraba em atletas profissionais em dois ensaios separados.
Para o primeiro ensaio, seis atletas de nível nacional realizaram testes laboratoriais. Além de sete séries de testes de 4 minutos, os atletas realizaram dois ensaios de desempenho de esforço máximo de 4 minutos. Todos os atletas receberam um suco contendo 250 ml de suco de beterraba ou um placebo 2 ½ horas antes do teste.

A primeira experimentação encontrou que os atletas cobriram a mesma distância com ou sem o tiro do suco da beterraba. Entretanto, os efeitos médios de captação de oxigênio (VO2) foram significativamente menores entre os atletas que receberam o suco de beterraba. Sua economia de exercício também aumentou visivelmente sobre os atletas que receberam o placebo.

Para o segundo julgamento, cinco atletas de nível internacional completaram dois testes de campo de 500 metros. Os ensaios de tempo foram conduzidos com quatro dias de intervalo para assegurar que o desempenho voltasse à linha de base. Os participantes receberam 140 ml de sumo de beterraba ou o equivalente de placebo.

O segundo julgamento provou que os atletas completaram o teste de tempo 1,7% mais rápido após receber a injeção de beterraba. A maior dose de beterraba proporcionou uma melhoria mais significativa no desempenho atlético do que a menor dose utilizada no primeiro estudo.

Um fato intrigante sobre este estudo: nenhum extrato especial de beterraba ou fórmula foi usado. O suco de beterraba usado era um produto comercialmente disponível – simplesmente um suco de beterraba altamente nitrato encontrado em supermercados e lojas de nutrição esportiva.

Os pesquisadores acreditam que os nitratos no suco de beterraba são responsáveis pelas melhorias de desempenho. Os nitratos melhoram a eficiência das mitocôndrias produtoras de energia, o que significa que menos energia ATP é usada durante as contrações musculares. O resultado: menor custo de oxigênio (VO2 menor) durante o esforço. Quanto menor o custo de oxigênio, os suprimentos de energia existentes mais longos podem ser usados, significando melhor resistência durante testes fisicamente exigentes.

O pesquisador destacou que os tiros de suco de beterraba poderiam ser um suplemento potenciador de desempenho potencialmente eficaz, um com origens totalmente naturais, que seria completamente legal em competições profissionais. Ajustando a dose e a carga aos corpos e à atividade dos atletas, poderia melhorar significativamente o desempenho.