7 benefícios comprovados para a saúde do chocolate escuro

Chocolate escuro é carregado com nutrientes que podem afetar positivamente a sua saúde.

Feita a partir da semente da árvore de cacau, é uma das melhores fontes de antioxidantes no planeta.

Estudos mostram que o chocolate escuro (não a porcaria açucarada) pode melhorar a saúde e diminuir o risco de doença cardíaca.

1. Chocolate escuro é muito nutritivo

Se você comprar chocolate escuro de qualidade com um alto teor de cacau, então é realmente muito nutritivo.

Ele contém uma quantidade decente de fibra solúvel e é carregado com minerais.

Chocolate escuro - Benefícios e Nutrientes

Uma barra de 100 gramas de chocolate negro com 70-85% de cacau contém (1):

  • 11 gramas de fibra.
  • 67% da RDA para Ferro.
  • 58% do RDA para Magnésio.
  • 89% da RDA para Cobre.
  • 98% da RDA para o manganês.

Ele também tem abundância de potássio, fósforo, zinco e selênio.
Claro, 100 gramas (3,5 onças) é uma quantidade grande e não algo que você deve consumir diariamente. Todos estes nutrientes também vêm com 600 calorias e quantidades moderadas de açúcar.

Por esta razão, o chocolate escuro é melhor consumido com moderação.

O perfil de ácidos graxos de cacau e chocolate negro é excelente. As gorduras são na sua maioria saturadas e monoinsaturadas, com pequenas quantidades de poliinsaturados.

Ele também contém estimulantes como cafeína e teobromina, mas é improvável que mantê-lo acordado à noite como a quantidade de cafeína é muito pequena em comparação com café.
Resumindo: Qualidade chocolate escuro é rico em fibra, ferro, magnésio, cobre, manganês e alguns outros minerais.

2. Chocolate escuro é uma poderosa fonte de antioxidantes

 

Você já ouviu falar de uma medida chamada ORAC?

ORAC significa Capacidade de Absorção Radical de Oxigênio. É uma medida da atividade antioxidante dos alimentos.

Basicamente, os pesquisadores colocam um monte de radicais livres (maus) contra uma amostra de comida e ver como os antioxidantes nos alimentos podem “desarmá-los”.

A relevância biológica desta métrica é questionada, porque é feita em um tubo de ensaio e pode não ter o mesmo efeito no corpo.

No entanto, eu acho que vale a pena mencionar que cru, não processados cacau feijão estão entre os alimentos de maior pontuação que foram testados.

Chocolate escuro é carregado com compostos orgânicos que são biologicamente ativos e funcionam como antioxidantes. Estes incluem polifenóis, flavanóis, catequinas, entre outros.

Um estudo mostrou que o cacau e o chocolate escuro continham mais atividade antioxidante, polifenóis e flavanóis do que outras frutas testadas, que incluíam mirtilos e bagas de Açaí (2).

Resumindo: Cacau e chocolate escuro têm uma grande variedade de antioxidantes poderosos, muito mais do que a maioria dos outros alimentos.

3. Chocolate escuro pode melhorar o fluxo sanguíneo e baixar a pressão arterial

Os flavanóis no chocolate escuro podem estimular o endotélio, o revestimento das artérias, para produzir óxido nítrico (NO), que é um gás (3).

Uma das funções do NO é enviar sinais para as artérias para relaxar, o que reduz a resistência ao fluxo sanguíneo e, portanto, reduz a pressão arterial.

Existem muitos ensaios controlados que mostram que o chocolate cacau e o chocolate escuro podem melhorar o fluxo sanguíneo e baixar a pressão arterial, mas os efeitos são geralmente leves (4, 5, 6, 7).

No entanto, há também um estudo em pessoas com pressão arterial elevada que não mostrou nenhum efeito, por isso tomar tudo isso com um grão de sal (8).

Resumindo: Os compostos bioativos no cacau pode melhorar o fluxo sanguíneo nas artérias e causar uma diminuição pequena, mas estatisticamente significativa na pressão arterial.

4. O chocolate escuro aumenta o HDL e protege o LDL contra a oxidação

 

Consumir chocolate escuro pode melhorar vários fatores de risco importantes para doenças cardíacas.

Num ensaio controlado, verificou-se que o pó de cacau reduziu significativamente o colesterol LDL oxidado nos homens.

Também aumentou o HDL e diminuiu o LDL total em homens com colesterol elevado (9).

Oxidado LDL significa que o LDL (“mau” colesterol) tem reagido com radicais livres.

Isso torna a partícula de LDL em si reativa e capaz de danificar outros tecidos … como o revestimento das artérias em seu coração.

Faz o sentido perfeito que o cacau abaixa o LDL oxidado. Contém uma abundância de poderosos antioxidantes que o fazem na corrente sanguínea e protegem as lipoproteínas contra danos oxidativos (10, 11, 12).

Chocolate escuro também pode reduzir a resistência à insulina, que é outro fator de risco comum para muitas doenças como doenças cardíacas e diabetes (13, 14).

Resumindo: chocolate escuro melhora vários fatores de risco importantes para a doença. Ele diminui a susceptibilidade do LDL ao dano oxidativo enquanto aumenta o HDL e melhora a sensibilidade à insulina.

5. Chocolate escuro pode diminuir o risco de doença cardiovascular

Os compostos em chocolate escuro parecem ser altamente protetores contra a oxidação de LDL.

A longo prazo, isso deve causar muito menos colesterol para apresentar nas artérias e devemos ver um menor risco de doença cardíaca a longo prazo.

 

Acontece que temos vários estudos observacionais de longo prazo que mostram uma melhoria bastante drástica. Num estudo de 470 homens idosos, o cacau foi encontrado para reduzir o risco de morte cardiovascular por um enorme 50% ao longo de um período de 15 anos (15) .Outro estudo revelou que comer chocolate 2 ou mais vezes por semana reduziu o risco de ter calcificado placa nas artérias em 32%. Comer chocolate com menos frequência não teve nenhum efeito (16) .

Em outro estudo mostrou que o chocolate 5 vezes por semana reduziu o risco de doença cardiovascular em 57% (17).

Claro, estes 3 estudos são os chamados estudos observacionais que não podem provar que foi o chocolate que causou a redução de risco. No entanto, dado que temos um mecanismo biológico (pressão arterial mais baixa e LDL oxidado), então eu acho plausível que o consumo regular de chocolate escuro pode de fato reduzir o risco de doença cardíaca.

Resumindo: Estudos observacionais mostram uma drástica redução no risco de doença cardíaca para as pessoas que consomem mais chocolate.

6. Chocolate escuro pode proteger sua pele contra o sol

Os compostos bioativos em chocolate escuro também pode ser ótimo para sua pele.

Os flavonóis podem proteger contra danos induzidos pelo sol, melhorar o fluxo sanguíneo para a pele e aumentar a densidade e hidratação da pele (19).

A dose eritemática mínima (MED) é a quantidade mínima de raios UVB necessária para provocar vermelhidão na pele, 24 horas após a exposição.

Em um estudo de 30 pessoas, o MED mais que dobrou após consumir chocolate escuro alto em flavanóis por 12 semanas (20).

Se você está planejando em uma praia de férias, considere o carregamento de chocolate escuro nas semanas e meses anteriores.

Resumindo: Estudos mostram que os flavanóis de cacau pode melhorar o fluxo sanguíneo para a pele e protegê-lo contra danos causados pelo sol.

7. Chocolate escuro pode melhorar a função cerebral

 

A boa notícia ainda não acabou. Chocolate escuro também pode melhorar a função do cérebro.

Um estudo de voluntários saudáveis mostrou que 5 dias de consumo de cacau alto flavanol melhoraram o fluxo sanguíneo para o cérebro (21).

Cacau também pode melhorar significativamente a função cognitiva em idosos com deficiência mental. Também melhora a fluência verbal e vários fatores de risco para a doença (22).

Cacau também contém substâncias estimulantes como a cafeína e teobromina, que pode ser uma das principais razões cacau pode melhorar a função cerebral no curto prazo (23).

Mensagem para levar para casa

Há uma evidência considerável de que o cacau pode proporcionar poderosos benefícios à saúde, sendo especialmente protetor contra doenças cardiovasculares.

Mas, claro, isso não significa que as pessoas devem ir todos para fora e consumir lotes de chocolate todos os dias. Ele ainda é carregado com calorias e fácil de comer demais. Talvez ter um quadrado ou dois depois do jantar e tentar realmente saboreá-los.

Esteja ciente de que muito do chocolate no mercado é uma porcaria. Você precisa escolher material de qualidade … orgânico, chocolate escuro com 70% ou mais conteúdo de cacau.

Os chocolates escuros contêm frequentemente algum açúcar, mas as quantidades são geralmente pequenas e mais escuro o chocolate, menos açúcar conterá.

Há naturalmente outros benefícios ao chocolate que eu não mencionei … como o gosto impressionante.