Corantes alimentares: inofensivo ou nocivo?

Corantes alimentares artificiais são responsáveis pelas cores brilhantes de doces, bebidas esportivas e produtos assados.

Eles ainda são usados em certas marcas de picles, salmão fumado e molho de salada, bem como medicamentos.

Em suma, eles estão em toda parte.

Na verdade, o consumo de tintura alimentar artificial aumentou em 500% nos últimos 50 anos, e as crianças são os maiores consumidores (1, 2, 3).

Reivindicações foram feitas que corantes artificiais causam efeitos colaterais graves, tais como hiperatividade em crianças, bem como câncer e alergias.

O tema é altamente controverso e há muitas opiniões conflitantes sobre a segurança dos corantes alimentares. Este artigo separa o fato da ficção.

Quais são os corantes alimentares?

Corantes alimentares são substâncias químicas que foram desenvolvidos para melhorar a aparência dos alimentos, dando-lhe cores artificiais.

As pessoas adicionaram corantes ao alimento por séculos, mas os primeiros corantes alimentares artificiais foram criados em 1856 a partir de alcatrão de carvão.

Hoje em dia, corantes alimentares são feitos de petróleo.

Ao longo dos anos, centenas de corantes alimentares artificiais foram desenvolvidos, mas a maioria deles desde então tem sido considerada tóxica. Há apenas um punhado de corantes artificiais que ainda são usados em alimentos.

Fabricantes de alimentos muitas vezes preferem corantes alimentares artificiais sobre corantes alimentares naturais, como beta caroteno e extrato de beterraba, porque eles produzem uma cor mais vibrante.

No entanto, há um pouco de controvérsia em relação à segurança de corantes alimentares artificiais. Todos os corantes artificiais que são atualmente usados em alimentos passaram por testes de toxicidade em estudos com animais.

Agências reguladoras, como a Food and Drug Administration (FDA) e a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA), concluíram que os corantes não representam riscos significativos para a saúde.

Nem todos concordam com essa conclusão. Curiosamente, alguns corantes alimentares são considerados seguros em um país, mas proibidos de consumo humano em outro, tornando-se extremamente confuso para avaliar a sua segurança.
Linhas Gerais: corantes alimentares são derivados de petróleo substâncias que dão cor aos alimentos. A segurança dos corantes alimentares é altamente controversa.

Corantes que são usados atualmente em alimentos

 

Os seguintes corantes alimentares são aprovados para utilização tanto pela EFSA como pela FDA (4, 5):

  • Red No. 3 (Erythrosine): Uma coloração vermelho-cereja comumente usada em doces, picolés e géis de decoração de bolo.
  • Vermelho No. 40 (Allura Red): Um corante vermelho escuro que é usado em bebidas esportivas, doces, condimentos e cereais.
  • Yellow No. 5 (Tartrazine): Um corante amarelo-limão que é encontrado em doces, refrigerantes, batatas fritas, pipoca e cereais.
  • Yellow No. 6 (Sunset Yellow): Um corante laranja-amarelo que é usado em doces, molhos, assados e frutas em conserva.
  • Blue No. 1 (Brilliant Blue): Um corante azul esverdeado usado em sorvetes, ervilhas enlatadas, sopas embaladas, picolés e glacê.
  • Blue No. 2 (Indigo Carmine): Um corante azul real encontrado em doces, gelados, cereais e lanches.

Os corantes alimentares mais populares são Vermelho 40, Amarelo 5 e Amarelo 6. Estes três compõem 90% de todos os corantes utilizados (3).

Alguns outros corantes são aprovados em alguns países, mas proibidos em outros. Green No. 3, também conhecido como Fast Green, é aprovado pela FDA, mas proibido na Europa.

Quinolina Amarelo, Carmoisine e Ponceau são exemplos de corantes alimentares permitidos na UE mas proibidos nos EUA.

Linhas Gerais: Existem seis corantes alimentares artificiais que são aprovados pelo FDA e pela EFSA. Vermelho 40, Amarelo 5 e Amarelo 6 são os mais comuns.

Corantes alimentares podem causar hiperatividade em crianças sensíveis

 

Em 1973, um alergista pediátrico alegou que hiperatividade e problemas de aprendizagem em crianças foram causados por colorantes alimentares artificiais e conservantes em alimentos.

Na época, havia muito pouca ciência para sustentar sua reivindicação, mas muitos pais adotaram sua filosofia.

O médico introduziu uma dieta de eliminação como um tratamento para o transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH). A dieta elimina todos os corantes alimentares artificiais, juntamente com alguns outros ingredientes artificiais.

Um dos primeiros estudos, publicado em 1978, não encontrou mudanças no comportamento das crianças quando receberam uma dose de corantes alimentares artificiais (6).

Desde então, vários estudos têm encontrado uma pequena mas significativa associação entre corantes alimentares artificiais e hiperatividade em crianças (1).

Um estudo clínico descobriu que a remoção de corantes alimentares artificiais da dieta, juntamente com um conservante chamado benzoato de sódio, reduziu significativamente os sintomas hiperativos (7).

Um pequeno estudo descobriu que 73% das crianças com TDAH apresentaram diminuição dos sintomas quando corantes alimentares artificiais e conservantes foram eliminados (8).

Outro estudo descobriu que os corantes alimentares, juntamente com o benzoato de sódio, aumentaram a hiperatividade tanto em crianças de 3 anos quanto em grupos de 8 e 9 anos de idade (9).

No entanto, como esses participantes do estudo receberam uma mistura de ingredientes, é difícil determinar a hiperatividade. A tetrazina, também conhecida como Amarelo 5, tem sido associada a alterações comportamentais, incluindo irritabilidade, inquietação, depressão e dificuldade de dormir (10). Além disso, uma análise de 2004 de 15 estudos concluiu que os corantes alimentares artificiais aumentam a hiperatividade em (11). No entanto, parece que nem todas as crianças reagem da mesma forma aos corantes alimentares.

Pesquisadores da Universidade de Southampton encontraram um componente genético que determina como os corantes alimentares afetam uma criança. Embora os efeitos de corantes alimentares tenham sido observados em crianças com e sem TDAH, algumas crianças parecem muito mais sensíveis a corantes do que outras (1).

O FDA e a EFSA afirmaram que não há provas suficientes para concluir que os corantes alimentares artificiais são inseguros. As suas agências reguladoras trabalham com base na premissa de que uma substância é segura até que seja comprovadamente prejudicial.

No entanto, há certamente provas suficientes para suscitar alguma preocupação. Interessantemente, em 2009, o governo britânico começou a incentivar os fabricantes de alimentos para encontrar substâncias alternativas para colorir alimentos. A partir de 2010, no Reino Unido é necessário um aviso no rótulo de qualquer alimento que contenha corantes alimentares artificiais.

Linhas Gerais: Estudos sugerem que há uma associação pequena, mas significativa entre corantes alimentares artificiais e hiperatividade em crianças. Algumas crianças parecem ser mais sensíveis a corantes do que outros.

Os corantes alimentares causam câncer?

 

A segurança dos corantes alimentares artificiais é altamente controversa.

No entanto, os estudos que avaliaram a segurança dos corantes alimentares são estudos a longo prazo em animais.

Curiosamente, estudos usando Blue 1, Red 40, Yellow 5 e Yellow 6 não encontraram evidências de efeitos cancerígenos (13, 14, 15, 16, 17, 18, 19).

No entanto, outros corantes podem ser mais preocupante.

Preocupações sobre Blue 2 e Red 3

Um estudo em animais sobre Blue 2 encontrou um aumento estatisticamente significativo nos tumores cerebrais no grupo de dose alta, em comparação com os grupos de controle, mas os pesquisadores concluíram que não havia evidência suficiente para determinar se Blue 2 causou os tumores (20).

Outros estudos com Blue 2 não encontraram efeitos adversos (21, 22).

A eritrosina, também conhecida como Red 3, é a corante mais controversa. Os ratos machos que receberam eritrosina apresentaram um risco aumentado de tumores da tiróide (23, 24).

Com base nessa pesquisa, a FDA emitiu uma proibição parcial da eritrosina em 1990, mas posteriormente retirou a proibição. Após revisão da pesquisa, concluíram que os tumores da tireóide não eram diretamente causados pela eritrosina (24, 25, 26, 27).

Corantes alimentares - Benefícios, Faz Mal, Efeitos e Indicações

Nos EUA, Red 3 foi substituído pela Red 40, mas ainda é usado em cerejas Maraschino, doces e picolé.

Alguns corantes podem conter contaminantes causadores de câncer

Embora a maioria dos corantes alimentares não tenha causado efeitos adversos nos estudos de toxicidade, há alguma preocupação com possíveis contaminantes nos corantes (28).

Vermelho 40, Amarelo 5 e Amarelo 6 podem conter contaminantes que são substâncias cancerígenas conhecidas. Benzidina, 4-aminobifenilo e 4-aminoazobenzeno são carcinógenos potenciais que foram encontrados em corantes alimentares (3, 29, 30, 31, 32).

Estes contaminantes são permitidos nos corantes porque estão presentes em níveis baixos, que se presume serem seguros (3).

Mais pesquisas são necessárias

O consumo de corantes artificiais está em alta, especialmente entre as crianças. Consumir muito corante alimentar contendo contaminantes pode representar um risco para a saúde.

No entanto, com exceção de Red 3, não há atualmente nenhuma evidência convincente de que corantes alimentares artificiais causam câncer.

No entanto, note que a maioria dos estudos que avaliam a segurança dos corantes alimentares foram realizados há décadas.

Desde então, a ingestão de corantes tem aumentado drasticamente e, muitas vezes, vários corantes alimentares são combinados em um alimento, juntamente com outros conservantes.

Resumindo: Com exceção de Red 3, não há atualmente nenhuma prova conclusiva de que os corantes alimentares artificiais causam câncer. Mais pesquisas precisam ser feitas com base no aumento do consumo de corantes alimentares.

Os corantes alimentares causam alergias?

 

Alguns corantes alimentares artificiais podem causar reações alérgicas (28, 33, 34, 35).

Em vários estudos, Amarelo 5 – também conhecido como tartrazina – foi mostrado para causar urticária e sintomas de asma (36, 37, 38, 39).

Curiosamente, as pessoas que têm uma alergia à aspirina parecem ser mais propensos a também ser alérgico a Amarelo 5 (37, 38).

Em um estudo realizado em pessoas com urticária crônica ou inchaço, 52% tinham uma reação alérgica a corantes alimentares artificiais (40).

A maioria das reações alérgicas não são fatais. No entanto, se você tem sintomas de uma alergia, pode ser benéfico para remover corantes alimentares artificiais de sua dieta.

Vermelho 40, Amarelo 5 e Amarelo 6 estão entre os corantes mais comumente consumidos, e são os três mais susceptíveis de causar uma resposta alérgica (3).

Resumindo: Alguns corantes alimentares artificiais, particularmente Azul 1, Vermelho 40, Amarelo 5 e Amarelo 6, pode causar reações alérgicas em indivíduos sensíveis.

Você deve evitar corantes alimentares?

 

A alegação mais preocupante sobre corantes alimentares artificiais é que eles causam câncer.

No entanto, a evidência para apoiar esta afirmação é fraca. Com base na pesquisa atualmente disponível, é improvável que o consumo de corantes alimentares cause câncer.

Alguns corantes alimentares causar reações alérgicas em algumas pessoas, mas se você não tem quaisquer sintomas de uma alergia, não há razão para eliminá-los de sua dieta.

A alegação sobre corantes alimentares que tem a ciência mais forte para apoiá-la é a conexão entre corantes alimentares e hiperatividade em crianças.

Vários estudos descobriram que os corantes alimentares aumentam a hiperatividade em crianças com e sem TDAH, embora algumas crianças parecem ser mais sensíveis do que outras (1).

Se o seu filho tem comportamento hiperativo ou agressivo, pode ser benéfico remover corantes alimentares artificiais de sua dieta.

A razão de que os corantes são utilizados em alimentos é fazer com que os alimentos parecem mais atraentes. Não há absolutamente nenhum benefício nutricional de corantes alimentares.

No entanto, não há evidências suficientes para sustentar que todos devem estar evitando corantes alimentares artificiais.

Dito isto, sempre ajuda a comer saudável. As maiores fontes de corantes alimentares são alimentos processados insalubres que têm outros efeitos negativos sobre a saúde.

Remoção de alimentos processados de sua dieta e focando em alimentos integrais saudáveis irá melhorar a sua saúde global e diminuir drasticamente a sua ingestão de corantes alimentares artificiais no processo.

Resumindo: corantes alimentares são provavelmente não perigoso para a maioria das pessoas, mas evitar alimentos processados que contenham corantes pode melhorar sua saúde geral.

Alimentos integrais saudáveis são naturalmente livre de corantes

A melhor maneira de remover tinturas alimentares artificiais de sua dieta é se concentrar em comer alimentos inteiros, não transformados.

Ao contrário dos alimentos processados, a maioria dos alimentos integrais são altamente nutritivos.

Aqui estão alguns alimentos que são naturalmente livre de corante:

  • Laticínios e ovos: Leite, iogurte natural, queijo, ovos, queijo cottage.
  • Carne e aves de capoeira: Frango, carne de vaca, carne de porco e peixe frescos e não marcados.
  • Nozes e sementes: Amêndoas sem sabor, nozes de macadâmia, castanha de caju, pecans, nozes, sementes de girassol.
  • Frutas e legumes frescos: Todas as frutas e legumes frescos.
  • Grãos: Aveia, arroz integral, quinoa, cevada.
  • Legumes: feijão preto, feijão, grão-de-bico, feijão marinho, lentilhas.

Se você quiser evitar todos os corantes em sua dieta, sempre ler o rótulo antes de comer um alimento. Alguns alimentos aparentemente saudáveis contêm corantes alimentares artificiais.

A maioria dos alimentos integrais são altamente nutritivos e naturalmente livre de corantes artificiais.

Não há provas conclusivas de que os corantes alimentares são perigosos para a maioria das pessoas.

No entanto, eles podem causar reações alérgicas em algumas pessoas e hiperatividade em crianças sensíveis.

No entanto, a maioria dos corantes alimentares são encontrados em alimentos processados insalubres que devem ser evitados de qualquer maneira.

Em vez disso, concentrar-se em comer nutritivos alimentos integrais que são naturalmente livre de corante.