A dieta alcalina: uma revisão baseada em evidências

A dieta alcalina parece um pouco bom demais para ser verdade.

Os defensores desta dieta sugerem que a substituição de alimentos formadores de ácido com alimentos alcalinos pode melhorar a saúde.

Eles até afirmam que ele pode ajudar a combater doenças graves como o câncer.

Há realmente muito poucas pessoas que juram por esta dieta e afirmam resultados milagrosos …

Mas há alguma boa evidência por trás da dieta alcalina? Vamos dar uma olhada.

O que é a dieta alcalina?

A dieta alcalina também é conhecida como dieta ácido-alcalina ou dieta de cinzas alcalinas.

É baseado em torno da idéia de que os alimentos que você come pode alterar a acidez ou alcalinidade (o valor do pH) de seu corpo.

Deixe-me explicar como isso funciona …

Quando você metaboliza alimentos e extrair a energia (calorias) a partir deles, você está realmente queimando os alimentos, exceto que isso acontece de forma lenta e controlada.

Quando você queima alimentos, eles realmente deixam um resíduo de cinzas, assim como quando você queima madeira em uma fornalha.

Como se vê, esta cinza pode ser ácida ou alcalina (ou neutra) … e proponentes desta dieta afirmam que esta cinza pode afetar diretamente a acidez do seu corpo.

Então, se você comer alimentos com cinzas ácidas, faz seu corpo ácido. Se você comer alimentos com cinzas alcalinas, torna o seu corpo alcalino. A cinza neutra não tem efeito. Simples.

A cinza ácida é pensado para torná-lo vulnerável a doenças, enquanto as cinzas alcalinas são consideradas protetoras. Ao escolher mais alimentos alcalinos, você deve ser capaz de “alcalizar” sua dieta e melhorar a saúde.

Componentes de alimentos que deixam uma cinza ácida incluem proteína, fosfato e enxofre, enquanto componentes alcalinos incluem cálcio, magnésio e potássio (1, 2).

Determinados grupos de alimentos são considerados ácidos, alcalinos ou neutros:

  • Ácido: Carne, aves, peixes, laticínios, ovos, grãos e álcool.
  • Neutro: Gorduras naturais, amidos e açúcares.
  • Alcalinas: Frutas, nozes, legumes e legumes.

Dieta alcalina - Benefícios e Indicações
De acordo com os proponentes da dieta alcalina, as cinzas deixadas pela queima de alimentos podem afetar diretamente a acidez ou alcalinidade de seu corpo.

Níveis de pH regulares no corpo

Ao falar sobre a dieta alcalina, é importante entender o significado do valor do pH.

Simplificando, o valor de pH é uma medida de quão ácida ou alcalina é alguma coisa.

O valor de pH varia de 0 a 14:

  • 0-7 é acídico.
  • 7 é neutro.
  • 7-14 é alcalino (alcalino é muitas vezes chamado básico).

Muitos defensores desta dieta sugerem que as pessoas monitoram o valor de pH da sua urina usando tiras de teste, certificando-se de que é alcalina (pH acima de 7) e não ácida (abaixo de 7).

No entanto … é importante notar que o valor do pH varia muito dentro do corpo. Algumas partes são ácidas, outras são alcalinas. Não existe um nível definido.

O estômago é carregado com ácido clorídrico, dando-lhe um valor de pH entre 2 e 3,5 (altamente ácido). Isso é necessário para quebrar alimentos.

Por outro lado, o sangue humano é sempre ligeiramente alcalino, com um pH entre 7,35 e 7,45.

O valor de pH do sangue que cai fora do intervalo normal é muito grave e pode ser fatal se não for tratado. No entanto … isso só acontece durante certos estados de doença, e não tem absolutamente nada a ver com os alimentos que você come de dia para dia.

 O valor de pH é uma medida de quão ácida ou alcalina é algo. O ácido estomacal é altamente ácido, enquanto o sangue é ligeiramente alcalino com um valor de pH entre 7,35 e 7,45.

O alimento afeta o pH de sua urina, mas não seu sangue

É fundamental para a saúde que o pH do seu sangue permanece constante.

Se fosse cair fora do intervalo normal, suas células iria parar de funcionar e você iria morrer muito rapidamente se não tratada.

Por esta razão, o corpo tem muitos mecanismos eficazes para regular de perto o equilíbrio do pH em seu corpo. Isso é conhecido como Homeostase Ácido-Base.

Felizmente para nós, esses mecanismos tornam quase impossível para influências externas para alterar o valor do pH do sangue. Se isso não fosse verdade, certamente teríamos problemas.

O fato é … a comida simplesmente não pode mudar seu pH do sangue. Pronto.

No entanto, o alimento pode definitivamente alterar o valor de pH da urina, embora o efeito é pouco confiável (3, 4).

Esta é realmente uma das principais formas de seu corpo regula o pH do sangue … excretando ácidos na sua urina.

Coma um bife grande e várias horas mais tarde sua urina será mais ácida como o corpo remove-lo de seu sistema.

Dito isto, o pH da urina é realmente um indicador muito pobre do pH global do corpo e saúde geral. Pode ser influenciado por muitos outros fatores além da dieta.

Portanto, mesmo se você estiver usando tiras de teste e vendo que sua urina se tornou alcalina, isso tem muito pouco (se houver) relevância para a alcalinidade do seu sangue, ou a sua saúde geral.

O corpo rege firmemente os níveis de pH do sangue e não é possível afetá-lo através da dieta. No entanto, a dieta pode alterar o valor de pH da urina.

Alimentos formadores de ácido não causam osteoporose

A osteoporose é uma doença óssea progressiva caracterizada por uma diminuição do conteúdo mineral ósseo.

A osteoporose é particularmente comum entre as mulheres pós-menopáusicas, e pode aumentar drasticamente o risco de fraturas.

Muitos entusiastas da dieta alcalina acreditam que, a fim de manter um pH constante do sangue, o corpo toma minerais alcalinos (como cálcio) de seus ossos para amortecer os ácidos dos alimentos formadores de ácido que você come.

De acordo com esta teoria, ácido-formando dietas tais como a dieta ocidental padrão causará uma perda na densidade mineral do osso. Esta teoria é conhecida como a “hipótese ácido-cinza da osteoporose”.

O problema flagrante com esta teoria, é que a função dos rins é completamente ignorada. Nossos rins são fundamentais para remover ácidos e regular o pH corporal. É um de seus principais papéis.

Os rins produzem iões bicarbonato que neutralizam os ácidos no sangue, um processo sustentável que permite ao organismo regular rigorosamente o pH do sangue (5).

Nosso sistema respiratório também está envolvido no controle do pH do sangue. Quando os íons de bicarbonato dos rins se ligam a ácidos no sangue, formam dióxido de carbono (que expiramos) e água (que sai pela urina).

Os ossos não estão envolvidos neste processo.

Outro problema com a hipótese de ácido-cinzas, é que ignora um dos principais impulsionadores da osteoporose, uma perda na proteína colágeno do osso (6, 7).

Ironicamente, esta perda de colágeno está fortemente ligada a baixos níveis de ácido ortossilícico e ácido ascórbico (vitamina C) na dieta (8).

Olhando para a pesquisa, nenhum dos estudos observacionais encontraram uma relação entre ácido dietético e densidade óssea ou risco de fratura. De fato, não há sequer uma relação entre o pH urinário e a saúde óssea (9, 10, 11).

Ao contrário da crença popular, as dietas ricas em proteínas (formação de ácido) estão realmente ligadas a ossos mais saudáveis (12, 13, 14).

Esta área de investigação não é definitiva por qualquer meio, mas sugere que a proteína animal, o alimento mais formador de ácido de todos, é realmente benéfico para a saúde óssea.

Olhando para os ensaios clínicos (ciência real), muitos grandes análises concluíram que as dietas formadoras de ácido não têm impacto nos níveis de cálcio no corpo (15, 16, 17).

Se alguma coisa, eles melhoram a saúde óssea, aumentando a retenção de cálcio e ativando o hormônio IGF-1, que estimula a reparação do músculo e osso (18, 19).

Isso reforça os estudos que ligam uma alta proteína (que passa a ser formação de ácido) ingestão com melhor saúde óssea, não é pior.

A pesquisa não apóia a idéia de que as dietas formadoras de ácido são prejudiciais à saúde óssea. A proteína, um nutriente ácido, parece ser benéfica.

E sobre a acidez e câncer?

A revisão mais abrangente disponível sobre a relação entre a acidose induzida pela dieta e o câncer concluiu que não há vínculo direto (20).

Apesar desta evidência, muitos ainda argumentam que o câncer só cresce em um ambiente ácido e pode ser tratada ou mesmo curada com uma dieta alcalina.

Mas esta idéia é falha por várias razões.

Primeiro e mais importante, como mencionado anteriormente, os alimentos não podem influenciar o pH do sangue (4, 21).

Em segundo lugar, mesmo supondo que os alimentos possam alterar drasticamente o valor do pH do sangue ou de outros tecidos, as células cancerosas não estão restritas a ambientes ácidos.

Na verdade, o câncer cresce em tecido corporal normal, que tem um pH ligeiramente alcalino de 7,4. Muitas experiências têm confirmado isso através do crescimento com sucesso células cancerosas em um ambiente alcalino (22).

E enquanto os tumores crescem mais rapidamente em ambientes ácidos, os tumores realmente criar essa acidez si. Não é o ambiente ácido que cria o câncer, é o câncer que cria o ambiente ácido (23).

A pesquisa atual mostra que não há absolutamente nenhuma ligação entre uma dieta formando ácido e câncer. As células cancerosas também crescem em ambientes alcalinos.

Podemos aprender alguma coisa das dietas ancestrais?

Olhando para a teoria ácido-alcalina de uma perspectiva evolutiva e científica revela muito.

Um estudo estimou que 87% dos seres humanos pré-agrícolas comiam dietas alcalinas (24).

Esta foi a base para muitos dos argumentos por trás da dieta alcalina.

Entretanto, os estudos de Weston A Price sobre o povo Masai e Inuit estavam entre as primeiras pistas científicas de que uma dieta líquida tinha pouco ou nenhum impacto na saúde geral.

Essas populações indígenas mantiveram uma saúde excelente, apesar das dietas baseadas em alimentos animais.

Pesquisas mais recentes estimaram que metade dos seres humanos pré-agrícolas comiam dietas líquidas de formação alcalina, enquanto a outra metade consumia dietas líquidas formadoras de ácido (25).

Isso parece mais realista considerando que nossos antepassados viviam em climas muito diferentes com acesso a diferentes alimentos. De fato, as dietas formadoras de ácido eram mais comuns à medida que as pessoas se moviam mais para o norte do equador, longe dos trópicos (26).

Assim, apesar do fato de que cerca de metade dos caçadores-coletores estavam comendo uma dieta líquida formando ácido, as doenças modernas da civilização eram praticamente inexistentes (27).Ao contrário de muitas outras dietas estranhas, a dieta alcalina é realmente muito saudável.

Estimula um alto consumo de frutas, legumes e alimentos vegetais saudáveis, ao mesmo tempo que restringe os alimentos processados.

No entanto, as alegações sobre o mecanismo por trás da dieta não são apoiadas por evidências evolutivas, fisiologia humana ou qualquer estudo confiável em seres humanos.

Os ácidos são realmente alguns dos mais importantes blocos de construção da vida … incluindo aminoácidos, ácidos graxos e seu DNA (ácido desoxirribonucleico).

A dieta alcalina é saudável porque é baseado em alimentos reais e não processados. Não tem nada a ver com ser ácida ou alcalina.