Efeitos colaterais dos esteróides

Efeitos colaterais dos esteróides

 
Embora os esteróides anabólicos / androgénicos (AAS) sejam geralmente considerados como fármacos terapêuticos com elevada segurança, a sua utilização pode também estar associada a uma série de efeitos cosméticos, físicos e psicológicos adversos. Muitos destes efeitos secundários esteróides são frequentemente evidentes durante as condições de utilização terapêutica, embora a sua incidência tende a aumentar profundamente à medida que as dosagens atingem gamas supraterapêuticas.

Praticamente todos os que abusam de esteróides anabólicos / androgênicos para fins físicos ou que melhoram o desempenho percebem alguma forma de efeitos adversos de seu uso. De acordo com um estudo, a frequência exata de efeitos colaterais tangíveis em um grupo de usuários de esteróides foi de 96,4%. Isso mostra muito claramente que é muito mais raro abusar dessas drogas e não perceber os efeitos colaterais do que suportá-las. Além dos efeitos colaterais que os esteróides anabólicos / androgênicos podem ter em vários sistemas internos, há outros que podem ser imediatamente visíveis para o utilizador. O que se segue é um resumo dos sistemas biológicos e reacções efetuadas pelo uso de AAS.

 

O uso de esteróides anabólicos / androgénicos em doses supraterapêuticas (e muitas vezes terapêuticas) pode ter uma série de efeitos adversos no sistema cardiovascular. Isso pode ser notado em várias áreas, incluindo alterações desfavoráveis no colesterol no soro, espessamento das paredes ventriculares, aumento da pressão arterial e mudanças na reatividade vascular. Em um sentido agudo estas drogas são reconhecidamente muito seguro. O risco de uma outra pessoa saudável sofrer um ataque cardíaco de um ciclo de esteróides isolados é extremamente remoto. O risco de acidente vascular cerebral também é extremamente baixo. Quando estes fármacos são abusados durante longos períodos, no entanto, os seus efeitos adversos sobre o sistema cardiovascular são dadas tempo para se acumular. Uma maior chance de morte precoce devido a ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral é, da mesma forma, um risco válido com o uso prolongado de esteróides. Para entender melhor esse risco, devemos analisar especificamente como os esteróides anabólicos / androgênicos afetam o sistema cardiovascular de várias maneiras importantes.

Colesterol / Lípidos

O uso de anabolizantes / androgênicos esteróides pode afetar adversamente os valores de colesterol HDL (bom) e LDL (mau). A proporção de HDL para as frações de colesterol LDL proporciona uma imagem aproximada da disposição em curso da placa nas artérias, favorecendo ações aterogénicas ou anti-aterogénicas. O padrão geral observado durante o uso de esteróides é uma diminuição das concentrações de HDL, que é frequentemente combinada com níveis de LDL estáveis ou aumentados. Os níveis de triglicerídeos também podem aumentar. A mudança pode ser desfavorável em todas as direções. Note que em alguns casos, a contagem total de colesterol não irá mudar significativamente.

O nível de colesterol total pode, portanto, dar uma falsa representação de saúde lipídica sem compromissos. Quase invariavelmente a relação HDL / LDL subjacente diminuirá. Embora esta proporção deve voltar ao normal após a cessação da ingestão de esteróides, os depósitos de placa nas artérias são mais permanentes. Se alterações desfavoráveis nos lipídios forem exacerbadas pelo uso prolongado de compostos esteróides, pode resultar em danos significativos ao sistema cardiovascular.

Os esteróides anabólicos / androgênicos são mais consistentes na redução dos níveis de HDL. Este efeito adverso é mediado pela estimulação androgênica da lipase hepática, uma enzima hepática responsável pela quebra do colesterol HDL (bom). Com mais atividade da lipase hepática no organismo, as partículas de colesterol HDL favoráveis (anti-aterogênicas) são removidas de circulação mais rapidamente, e seus níveis caem. Este é um efeito que parece ser muito pronunciado em niveis de dosagem supraterapêuticos mesmo modestos. Por exemplo, estudos com cipionato de testosterona observaram uma queda de 21% no colesterol HDL com uma dosagem de 300 mg por semana. Aumentar esta dosagem para 600 mg não teve qualquer efeito adicional significativo, sugerindo que o limiar de dose para supressão forte de HDL é razoavelmente baixo.

Os esteróides orais, especialmente os compostos alquilados c-17 alfa, são particularmente potentes na estimulação da lipase hepática e na supressão dos níveis de HDL. Isto é devido à primeira passagem concentração e metabolismo no fígado. Uma droga como stanozolol pode, portanto, ser mais suave do que a testosterona em relação aos efeitos colaterais androgênicos esteróides, mas não quando se trata de tensão cardiovascular.

Um estudo comparando os efeitos de uma injeção semanal de 200 mg de enantato de testosterona a apenas uma dose diária de 6 mg de stanozolol demonstra a grande diferença entre estes dois tipos de drogas muito bem. Depois de apenas seis semanas, 6 mg de estanozolol reduziram HDL e níveis de colesterol HDL-2 em uma média de 33 e 71%, respectivamente. Os níveis de HDL (principalmente a subfração de HDL-3) foram reduzidos em apenas 9% no grupo de testosterona. LDL colesterol níveis também subiram 29% com stanozolol, enquanto eles caíram 16% com testosterona. Os esteróides injetáveis esterificados são geralmente menos estressantes para o sistema cardiovascular do que os agentes orais.

É também importante notar que os estrogénios podem ter um impacto favorável nos perfis de colesterol. A aromatização da testosterona ao estradiol pode, portanto, evitar uma mudança mais drástica no colesterol sérico. Um estudo examinou esse efeito comparando as alterações lipídicas causadas por 280 mg de enantato de testosterona por semana, com e sem o inibidor de aromatase testolactona.

A metiltestosterona também foi testada em um terceiro grupo, com uma dose de 20 mg diários, para julgar a comparação do efeito de um esteróide alquilado oral. O grupo que usa apenas enantato de testosterona neste estudo mostrou uma diminuição pequena, mas não significativa, dos valores de colesterol HDL ao longo da investigação de 12 semanas. Após apenas quatro semanas, no entanto, o grupo que usou testosterona mais o inibidor de aromatase apresentou uma redução de HDL de uma média de 25%. O grupo que tomou metiltestosterona apresentou a maior redução de HDL no estudo, que caiu 35% após quatro semanas. Este grupo também observou um aumento desfavorável nos níveis de colesterol LDL.

O efeito positivo potencial do estrogênio sobre os valores de colesterol também torna a questão da manutenção de estrogênio algo a considerar quando se trata de riscos para a saúde. Para começar, pode-se querer considerar se ou não estrogênio em drogas são realmente necessárias em qualquer circunstância. Os efeitos colaterais são aparentes, ou é seu uso um passo preventivo e talvez desnecessário? A droga de manutenção de escolha também pode ter um impacto mensurável sobre os resultados de colesterol. Por exemplo, o antagonista do receptor de estrogênio com citrato de tamoxifeno não parece exibir efeitos anti-estrogênicos sobre os valores de colesterol e, de fato, tende a aumentar os níveis de HDL em alguns pacientes. Muitos indivíduos decidem usar o tamoxifeno para combater os efeitos colaterais estrogênicos em vez de um inibidor da aromatase por essa razão, particularmente quando eles estão usando esteróides por períodos mais longos de tempo e estão preocupados com seus efeitos colaterais cumulativos.

Coração aumentado

O coração humano é um músculo. Possui receptores androgênicos funcionais e é capaz de reagir ao crescimento dos hormônios esteróides masculinos. Esse fato explica em parte os homens com uma massa cardíaca maior em média do que as mulheres. A atividade física também pode ter um forte efeito sobre o crescimento do coração. O exercício de resistência (anaeróbio) tende a aumentar o tamanho do coração por um espessamento da parede ventricular, geralmente sem uma expansão igual da cavidade interna. Isso é conhecido como remodelação concêntrica.

Os atletas de resistência (aeróbica), por outro lado, tendem a aumentar o tamanho do coração através da expansão da cavidade interna, sem espessamento significativo dos ventrículos (remodelamento excêntrico). Mesmo com o remodelamento concêntrico ou excêntrico, a função diastólica geralmente permanece normal no coração atlético. O músculo cardíaco também é dinâmico. Quando o treinamento regular é removido de um atleta condicionado, o espessamento da parede e expansão da cavidade tendem a reduzir.

Abusadores dos Anabólicos esteróides estão em risco de espessamento das paredes do ventrículo esquerdo e direito,  conhecido como hipertrofia ventricular. A hipertrofia do ventrículo esquerdo (a principal câmara de bombeamento), em particular, é amplamente documentada em usuários de esteróides anabólicos / androgênicos. Embora a hipertrofia ventricular esquerda seja, novamente, encontrada em atletas de poder natural, os atletas que abusam de substâncias tendem a ter uma percepção muito mais profunda espessamento da parede. Eles também tendem a desenvolver problemas patológicos relacionados com este espessamento, incluindo a função diastólica prejudicada e, em última instância, reduziu a eficiência cardíaca.

O nível de comprometimento está intimamente associado com a dose e a duração do abuso de esteróides. Uma parede do ventrículo esquerdo com mais de 13 mm de espessura é rara naturalmente, e pode ser indicativa de abuso de esteróides ou outras causas. Pode ainda sugerir que a hipertrofia ventricular esquerda patológica se desenvolveu. Recomenda-se o teste adicional desses pacientes.

A hipertrofia ventricular esquerda (HVE) é um preditor independente de mortalidade em indivíduos com sobrepeso com pressão arterial elevada. Também tem sido associada à fibrilação atrial, arritmia ventricular e colapso e morte súbitos. Embora a HVI em atletas não esteróides tenha tendência sem significância clínica, observam-se aumentos patológicos na dispersão do QT em portadores de esteróides com HVE. Essas alterações tendem a ser semelhantes aos aumentos na dispersão do QT observados em pacientes hipertensos com HVE. Entre outras coisas, isso pode deixar um abuso de esteróides Indivíduo mais suscetível a um evento adverso grave, incluindo arritmia ou ataque cardíaco.

Estudos de casos médicos isolados de usuários de esteróides de longa data apóiam uma associação entre HVI e patologias relacionadas, incluindo taquicardia ventricular (arritmia originada no ventrículo esquerdo), hipocinesia ventricular esquerda (contração enfraquecida do ventrículo esquerdo) e diminuição da fração de ejeção ) .104

A massa cardíaca pode aumentar ou diminuir em relação ao estado atual de uso de anabolizantes / esteróides, a dosagem média e a duração da ingestão. Da mesma forma, o coração geralmente começa a diminuir de tamanho uma vez que os esteróides anabólicos / androgênicos não estão mais sendo usados. Esse efeito é semelhante ao modo como o coração vai diminuir de tamanho, uma vez que o atleta não segue mais um rigoroso programa de treinamento. Mesmo com esse efeito, no entanto, algumas alterações no tamanho e função do músculo cardíaco podem persistir.

Estudos que examinam os efeitos do uso de esteróides e da retirada na hipertrofia ventricular esquerda observaram que os indivíduos atletas que se abstiveram de abuso de esteróides durante pelo menos vários anos ainda tinham um grau ligeiramente maior de hipertrofia concêntrica do ventrículo esquerdo em comparação com os controles atléticos não esteróides. A disposição da hipertrofia ventricular esquerda patológica após abuso prolongado de esteróides e, em seguida, a abstinência continua a ser objeto de investigação e debate.

Dano muscular cardíaco

O abuso de esteróides anabólicos / androgênicos é suspeito de produzir danos diretos ao músculo cardíaco em alguns casos. Estudos que expõem culturas de células cardíacas ao AAS têm relatado atividade contrátil reduzida, maior fragilidade celular e atividade celular (mitocondrial) reduzida, fornecendo algum suporte para um possível efeito tóxico direto ao músculo cardíaco.

Além disso, (Inflamação do tecido cardíaco), esteatose cardíaca (acúmulo de triglicerídeos no interior das células cardíacas) e necrose miocárdica (morte do tecido cardíaco) em pacientes portadores de esteróides de longa duração, como fibrose miocárdica (acúmulo de tecido cicatricial no coração).  Uma relação direta entre abuso de drogas e patologias cardíacas é assumida nestes casos, mas não pode ser comprovada dada a natureza lenta em que essas patologias cardíacas se desenvolvem e a influência de muitos outros fatores (como dieta, exercício, estilo de vida e Genética) pode ter sobre eles. Indivíduos permanecem advertidos sobre a possibilidade de danos musculares cardíacos com longo prazo abuso de esteróides.

Pressão sanguínea

Os esteróides anabólicos / androgênicos podem elevar a pressão arterial. Estudos de fisiculturistas que tomaram esses fármacos em doses supraterapêuticas demonstraram aumentos nas leituras de pressão arterial sistólica e diastólica.Outro estudo mediu a leitura da pressão arterial média em um grupo de usuários de esteróides como sendo 140/85, que foi comparada a 125/80 em peso Levando controles não tendo esteróides.Hipertensão, ou consistentemente alta pressão arterial em ou acima de 140/90 para medidas sistólica ou diastólica, foi relatado em usuários de esteróides, embora na maioria dos casos as elevações são mais modestas. Aumento da pressão arterial pode ser causada por uma série de fatores, incluindo aumento da retenção de água, aumento da rigidez vascular e aumento do hematócrito. Os esteróides aromáticos ou altamente estrogénicos tendem a causar as maiores influências sobre a pressão sanguínea, embora as elevações não possam ser excluídas com esteróides não-estrogénicos anabolizantes / androgénicos. A pressão arterial tende a normalizar uma vez que os esteróides anabólicos / androgénicos foram descontinuados.

Hematológico (coagulação do sangue)

Os esteróides anabólicos / androgênicos podem causar uma série de alterações no sistema hematológico que afetam a coagulação do sangue. Este efeito pode ser muito variável, no entanto. A utilização terapêutica destes fármacos é conhecida por aumentar os níveis de plasmina, antitrombina III e proteína S, estimular a fibrinólise (desagregação do coágulo) e suprimir os factores de coagulação II, V, VII e X.116 117 Estas alterações contribuem para reduzir a capacidade de coagulação . As diretrizes de prescrição de esteróides anabólicos / androgênicos alertam para aumentos potenciais no tempo de protrombina, uma medida de quanto tempo leva para um coágulo de sangue se formar.118 Se o tempo de protrombina aumenta muito, a cicatrização pode ser prejudicada. Os efeitos dos esteróides anabólicos / androgénicos sobre o tempo de protrombina não são geralmente de significado clínico para indivíduos saudáveis que utilizam estes fármacos em dosagens terapêuticas. Os pacientes que tomam anticoagulantes (anticoagulantes), no entanto, podem ser adversamente afetados pelo seu uso.

Inversamente, o abuso de esteróides anabólicos / androgénicos tem sido associado a aumentos na capacidade de coagulação do sangue. Estes fármacos podem elevar os níveis de trombina e proteína C reactiva 120, bem como a densidade do receptor de tromboxano A2, 121 que podem suportar a agregação plaquetária ea formação de coágulos sanguíneos.

Estudos de usuários de esteróides demonstraram aumentos estatisticamente significativos nos valores de agregação plaquetária em alguns sujeitos.122 Há também um número crescente de relatos de casos em que ocorrem coágulos sanguíneos, embolias e estímulos (às vezes fatais) em portadores de esteróides.123 124 125 126 127 Embora tenha sido difícil vincular conclusivamente estes eventos diretamente ao abuso de esteróides, os efeitos adversos dos esteróides anabólicos sobre os componentes do sistema de coagulação do sangue são bem conhecidos. Estes efeitos adversos graves são agora considerados como reconhecidos riscos de abuso de esteróides entre muitos que estudam estas drogas.

Em níveis terapêuticos, os efeitos anti-trombóticos dos esteróides anabólicos / androgénicos parecem dominar a fisiologia e pode ser observada uma diminuição da capacidade de coagulação do sangue. Contudo, a um certo ponto de dosagem supraterapêutico, as alterações pro-trombicas parecem ultrapassar as alterações antitrombicas, e a fisiologia começa a favorecer a formação de coágulos rápida e anormalmente espessa (hipercoagulabilidade). O limiar de dosagem exato ou as condições necessárias para aumentar a coagulação sanguínea não foram determinados e alguns estudos com usuários de esteróides que tomam doses suprafisiológicas não conseguem demonstrar aumento da coagulabilidade.128 Os indivíduos permanecem alertados sobre o potencial aumento do risco trombótico com uso de anabolizantes / androgênicos. A tendência à coagulação do sangue deve voltar ao estado pré-tratado após a descontinuação de esteróides anabólicos / androgénicos. Até que os problemas de hematócrito tenham sido corrigidos.

Elevações menores no hematócrito podem ser tratadas com flebotomia. Para isso, 1 litro de sangue pode ser removido periodicamente durante a ingestão de esteróides, muitas vezes a cada dois meses. Hidratação adequada também é importante, como a desidratação pode temporariamente causar o nível de hematócrito para elevar, dando um falso positivo para policitemia. A ingestão diária de aspirina também é comumente aconselhada se o hematócrito estiver acima do normal, pois isso reduzirá a agregação plaquetária, ou a tendência para que as plaquetas fiquem unidas e formem coágulos. Indivíduos permanecem advertidos do potencial risco cardiovascular de altos níveis de hematócrito associado com uso de esteróides anabolizantes / androgênicos.

Efeitos colaterais dos esteróides

Hematológicos (policitemia)

Os esteróides anabólicos / androgénicos estimulam a eritropoiese (produção de glóbulos vermelhos). Um potencial efeito adverso disso é a policitemia, ou a superprodução de glóbulos vermelhos. A policitemia pode ser refletida no nível de hematócrito, ou a porcentagem de volume de sangue que é composta de glóbulos vermelhos. À medida que o hematócrito sobe, também aumenta a viscosidade do sangue. Se o sangue se torna demasiado espesso, a sua capacidade de circulação torna-se prejudicada. Isto pode aumentar grandemente o risco de evento trombótico grave, incluindo embolia e acidente vascular cerebral. Um nível elevado de hematócrito é também um fator de risco independente para doenças cardíacas.129 O nível normal de hematócrito em homens é de 40,7 a 50,3%, e nas mulheres é de 36,1 a 44,3% (o número pode variar muito pouco dependendo da fonte). Por razões de escala, enquanto um hematócrito de 50% pode ser normal, um hematócrito igual ou superior a 60% é considerado crítico (com risco de vida).

A administração anabólica / esteróide tende a aumentar o nível de hematócrito em vários pontos percentuais, às vezes mais. Como resultado, muitos bodybuilders terão hematócrito níveis que estão acima do normal. Por exemplo, um estudo mediu o hematócrito médio em um grupo de fisioterapeutas competitivos que abusam de esteróides a 55,7% .130 Esse nível é considerado clinicamente alto e aumentaria a viscosidade do sangue o suficiente para aumentar o risco de eventos cardiovasculares graves. Embora não susceptível de ser uma causa isolada, hematócrito elevado é acreditado para ter sido um fator contribuinte na morte de um número de usuários de esteróides, geralmente emparelhado com pressão arterial elevada, homocisteína e / ou aterosclerose. O nível médio de hematócrito em fisiculturistas que não tomavam esteróides anabólicos / androgênicos foi de 45,6%, bem dentro do normal para homens adultos saudáveis.

Muitos médicos que se especializam em terapia de reposição hormonal consideram um nível de hematócrito de 55% para ser um ponto de corte absoluto. Nisso ou acima deste ponto, e anabólico / androgênico esteróide terapia não pode ser continuada com segurança. A ingestão de fármacos cessaria neste ponto até que os problemas de hematócrito tenham sido corrigidos. Elevações menores no hematócrito podem ser tratadas com flebotomia. Para isso, 1 litro de sangue pode ser removido periodicamente durante a ingestão de esteróides, muitas vezes a cada dois meses. Hidratação adequada também é importante, como a desidratação pode temporariamente causar o nível de hematócrito ser elevado, dando um falso positivo para policitemia. A ingestão diária de aspirina também é comumente aconselhada se o hematócrito estiver acima do normal, pois isso reduzirá a agregação plaquetária, ou a tendência para que as plaquetas fiquem unidas e formem coágulos. Indivíduos permanecem advertidos do potencial risco cardiovascular de altos níveis de hematócrito associado com uso de esteróides anabolizantes / androgênicos.

Homocisteína

Os esteróides anabólicos / androgênicos podem elevar os níveis de homocisteína. A homocisteína é um aminoácido intermediário produzido como subproduto do metabolismo da metionina. Altos níveis de homocisteína têm sido associados a elevações no risco de doença cardiovascular.131 Acredita-se que desempenhem um papel direto na doença, aumentando o estresse oxidativo, incluindo a oxidação do colesterol LDL e acelerando a aterosclerose.132 Níveis elevados de homocisteína podem também induzem lesão das células vasculares, suportam a agregação plaquetária e aumentam a probabilidade de eventos trombóticos.

A faixa normal para homocisteína em homens de 30 a 59 anos é de 6,3-11,2umol / L. Para mulheres da mesma idade, a média é 4,5-7,9umol / L. Aumento do risco de ataque cardíaco, acidente vascular cerebral, ou outro evento trombótico são observados com elevação ainda modesto em homocisteína. De acordo com um estudo, um nível de homocisteína superior a 15umol / L em doentes com doença cardíaca está associado a uma probabilidade aumentada de 24,7% de morte dentro de cinco anos.136

Os andrógenos estimulam a elevação da homocisteína 137 e os homens têm um nível aproximadamente 25% mais elevado em média do que as mulheres138. O abuso de esteróides anabólicos / androgênicos tem sido associado à hiperhomocisteinemia ou níveis de homocisteína clinicamente elevados elevados.139 Um estudo descobriu que a concentração média de homocisteína em um grupo de 10 homens que se auto-administrou esteróides anabólicos / androgênicos (em padrão cíclico) por 20 anos foi de 13,2 umol / L.140 Três desses homens morreram de ataque cardíaco durante a investigação e tiveram níveis de homocisteína entre 15umol / L e 18umol / L. O nível médio de homocisteína em culturistas que nunca tomaram esteróides foi de 8,7umol / L, enquanto que foi de 10,4umol / L em usuários de esteróides anteriores (3 meses de abstinência). Um estudo mostrou que administrar 200 mg de enantato de testosterona (com e sem um inibidor de aromatase) durante três semanas não conseguiu produzir uma elevação significativa na homocisteína.141 Desconhece-se se a dosagem moderada, tipo de droga (injectável esterificado vs. c17-aa ), Ou curta duração da ingestão foram fatores no resultado diferente de outros estudos. Indivíduos permanecem advertidos do potencial para elevações no nível de homocisteína com abuso de esteróides.

Reatividade Vascular

O endotélio é uma camada de células que revestem todo o sistema circulatório. Estas células são encontradas no interior de todos os vasos sanguíneos, e ajudam a aumentar ou diminuir o fluxo sanguíneo e pressão por relaxamento ou constrição dos vasos (referido como vasodilatação e vasoconstrição, respectivamente). Estas células também ajudam a regular a passagem de materiais dentro e fora dos vasos sanguíneos, e estão envolvidos em uma série de importantes processos vasculares, incluindo coagulação do sangue e formação de novos vasos sanguíneos. Ter um endotélio mais flexível (reativo) é geralmente considerado desejável para a saúde, e, da mesma forma, o endotélio é muitas vezes comprometida em indivíduos com doença cardiovascular. Os pacientes com disfunção endotelial tendem a notar maior vasoconstrição, fluxo sanguíneo restrito, pressão arterial elevada, inflamação local e capacidade circulatória reduzida.142 Isso pode colocá-los em maior risco de ataque cardíaco, acidente vascular cerebral ou trombose (coágulo sanguíneo).

As células endoteliais são sensíveis aos andrógenos, o que pode explicar em parte os homens que exibem menos reatividade vascular do que as mulheres.143 Igualmente, demonstrou-se que o uso de anabolizantes / androgênicos esteróides afeta a atividade endotelial e a reatividade vascular. Estudos realizados na Universidade de Innsbruck, na Áustria, compararam o nível de dilatação endotelial em 20 usuários de esteróides com um grupo de atletas de controle.144 Aqueles indivíduos que usavam esteróides anabólicos observaram dilatação vascular leve e mensurável e função endotelial. Estudos adicionais realizados na Universidade de Gales em Cardiff, comparando a dilatação vascular em usuários ativos, anteriores e não-esteróides, também demonstraram esteróides anabólicos para causar um declínio na vasodilatação independente do endotélio.145 Esses efeitos deixam o usuário de esteróides com mais “rigidez” No sistema vascular, o que poderia aumentar a chance de um evento cardiovascular adverso. Em ambos os estudos, a reatividade vascular melhorou após a interrupção de esteróides anabólicos / androgênicos.

Provando uma Associação

Links diretos entre abuso de esteróides e casos individuais de acidente vascular cerebral e ataque cardíaco têm sido difíceis de provar. Há uma série de coisas que tornaram isso difícil. Por um lado, a doença cardiovascular é muito comum nos homens. Também geralmente leva décadas para se desenvolver. Isso faz com que os fatores contribuintes individuais (que incluem muitas coisas, como dieta, estilo de vida, estado de saúde e variáveis genéticas) extremamente difícil de isolar. Os dados referentes ao uso a longo prazo de esteróides em doses que melhoram o desempenho físico ou são também muito limitados.

Seria antiético realizar um estudo controlado em que os participantes receberam doses abusivas de esteróides por muitos anos, então os dados que são referenciados tendem a ser de estudos de caso. Casos de estudo individuais são importantes, mas geralmente são considerados rasos demais para atender aos requisitos de prova estatística. Ainda assim, seria um erro confundir essa falta de associação provada com a prova de não associação. Os riscos cardiovasculares de abuso de esteróides continuam bem apoiados por ambas as alterações agudas documentadas em marcadores cardiovasculares, e um crescente corpo de relatos de caso de lesão ou morte. Há poucos especialistas médicos perto do estudo destas drogas hoje que negariam realmente seus riscos.

O abuso de esteróides anabólicos / androgênicos pode produzir alterações em uma série de áreas de saúde cardiovascular que podem trabalhar em conjunto para aumentar o risco de ataque cardíaco, derrame ou embolia.

 

O sistema imunológico humano responde às hormonas sexuais. Isso resulta em diferenças funcionais na imunidade entre os sexos. As mulheres tendem a ter um sistema imunológico mais ativo em relação aos homens e são um pouco mais resistentes à infecção bacteriana e outros tipos de infecção.146 O sistema imunológico feminino também é mais propenso ao desenvolvimento de doenças autoimunes Atividade diária do sistema imunológico também pode flutuar ao longo do ciclo menstrual, demonstrando ainda a forte influência dos esteróides sexuais.148 A resistência ligeiramente mais fraca à infecção nos homens parecem ser causados pela testosterona, que é um hormônio imunossupressor.149 Os androgênios podem modular o sistema imunológico diretamente, através da sua conversão aos estrogênios, 150 ou modificando a atividade dos glicocorticóides.151

Os esteróides anabólicos / androgénicos têm demonstrado tanto acções imunoestimuladoras como imunossupressoras em modelos animais.152 Dado que estas drogas podem influenciar o sistema imunitário através de uma variedade de vias, e os esteróides anabólicos são uma classe bastante diversificada de drogas, os seus efeitos sobre o sistema imunológico podem variar dependendo das condições particulares. Quando utilizados terapeuticamente, as alterações no funcionamento do sistema imunitário são geralmente menores, e não se elevaram a uma forte imunoestimulação ou imunossupressão. Esteróides anabólicos / androgênicos também têm sido usados com segurança em muitos pacientes imunocomprometidos, como aqueles com perda muscular associada à infecção pelo HIV, sem qualquer mudança significativa no sistema imunológico ou marcadores virais.153 154

O uso de esteróides anabólicos / androgênicos em doses supraterapêuticas pode prejudicar ligeiramente o funcionamento do sistema imunológico, reduzindo a resistência de um indivíduo a certos tipos de infecção. Em um estudo, demonstrou-se que os consumidores de esteróides apresentaram menores níveis séricos de imunoglobulinas IgG, IgM e IgA (anticorpos) em comparação com controles de musculação, consistentes com a imunossupressão.

A chance de contrair certos tipos de doenças, não se poderia estabelecer um aumento significativo na história da doença nestes mesmos esteróides. No entanto, dada a natureza muito aleatória da doença, pode ser difícil estabelecer essa ligação sem um estudo extensivo. O efeito da manipulação hormonal sobre a imunidade também deve ser temporário, e retornar a um estado normal uma vez que a química hormonal pré-tratada é restaurada. Indivíduos permanecem advertidos do potencial de menor imunossupressão e maior chance de doença com abuso de esteróides.

Os esteróides anabólicos / androgénicos são geralmente bem tolerados pelo sistema renal. Estes fármacos são largamente excretados a partir do corpo através dos rins, embora não haja toxicidade inerente forte neste processo. De facto, existem muitos casos em que estes fármacos podem ser utilizados como tratamento de suporte em pacientes com função renal comprometida. Por exemplo, os esteróides anabólicos foram prescritos para aumentar a produção de glóbulos vermelhos em pacientes com anemia relacionada a várias formas de doença renal156. 157 Foram até utilizados como suporte anabólico geral (massa corporal magra) e para tratar o hipogonadismo, em pacientes submetidos a diálise.  Embora o cuidado com esses pacientes seja necessário, a terapia pode muitas vezes ser conduzida com muita segurança. Em indivíduos saudáveis, a toxicidade renal clínica causada pela administração a curto prazo de esteróides anabólicos / androgénicos é improvável.

Houve relatos isolados de dano renal grave em usuários de esteróides. Por exemplo, um punhado de indivíduos desenvolveram o Tumor de Wilms (nefroblastoma) 160 161, que é uma forma rara de câncer de rim geralmente encontrada em crianças. Sua aparência em adultos usuários de esteróides é suspeito, mas não evidência conclusiva de que as drogas foram a causa real. Houve também relatos isolados de carcinoma de células renais em portadores de esteróides.162 163 Uma vez que esta é a forma mais comum de câncer de rim, no entanto, as ligações conclusivas são novamente difíceis de desenhar. Nestes casos, a insuficiência renal pode ter sido posterior à toxicidade hepática induzida por esteróides, uma vez que se sabe que a colestase (obstrução do ducto biliar) causa necrose tubular aguda e insuficiência renal Falha.166

O uso de esteróides anabólicos / androgênicos em doses supraterapêuticas pode prejudicar ligeiramente o funcionamento do sistema imunológico, reduzindo a resistência de um indivíduo a certos tipos de infecção. Em um estudo, demonstrou-se que os consumidores de esteróides apresentaram menores níveis séricos de imunoglobulinas IgG, IgM e IgA (anticorpos) em comparação com controles de musculação, consistentes com a imunossupressão.155 Embora isso possa aumentar logicamente a chance de contrair certos tipos de doenças, Deve ser uma preocupação para a longo prazo esteróide-usando bodybuilders e atletas poder. Para começar, o treinamento excessivo da resistência pode produzir alguma tensão no sistema renal.

Uma condição chamada rabdomiólise é causada pelo dano extremo do tecido muscular, que libera a mioglobina e um número de compostos nefrotóxicos no sangue.167 Em níveis elevados, isso pode danificar o tecido renal e até mesmo causar insuficiência renal. Houve relatos de casos raros de rabdomiólise clínica grave em culturistas, com e sem menção de abuso de esteróides.168 169 170 171 O uso de esteróides também pode causar hipertensão, o que pode levar a danos nos rins.172 Embora os esteróides anabólicos / androgênicos geralmente não sejam considerados Como drogas renais diretas, elas podem ser usadas para sustentar um estilo de vida e um estado metabólico de longo prazo caracterizado por treinamento extremo, aumento do turnover diário de proteína muscular e pressão arterial elevada. Com o tempo isso pode comprometer a saúde dos rins. Recomenda-se a monitorização regular da função renal.

Muitos esteróides anabólicos / androgênicos (ou formas injetáveis de esteróides orais) são tóxicos para o fígado (hepatotóxicos). Estes compostos podem causar danos graves e às vezes fatais quando abusados e, ocasionalmente, mesmo sob condições terapêuticas. Estes agentes comumente associados com hepatotoxicidade clínica incluem (mas não estão limitados a) fluoxesterona, metandrostenolona, metilandestosterona, metiltestosterona, noretandrolona, oximetilona e estanozolol.173 174 175 176 177 Estes esteróides têm um grupo etilo ou metilo no carbono 17 ( Alquilação c-17alfa). Todos os esteróides anabólicos / androgénicos c-17alpha alquilados possuem algum nível de hepatotoxicidade. A estirpe hepática, tal como avaliada por enzimas hepáticas elevadas, também foi relatada com esteróides injectáveis esterificados não alquilados, incluindo decanoato de nandrolona e enantato de testosterona em casos extremamente raros.178 179 Estes esteróides nunca foram associados a danos hepáticos graves e não são considerados tóxicos no fígado.

A alquilação de c-17alfa protege especificamente a molécula de esteróide do metabolismo pela enzima 17beta-hidroxiesteróide desidrogenase (17beta-HSD). Esta enzima normalmente oxida o grupo 17beta-hidroxil (17beta-ol) de um esteróide, que deve permanecer intacto para que o fármaco transmita qualquer efeito anabólico ou androgénico. A oxidação do 17-beta-ol é uma das principais vias de desativação dos esteróides hepáticos.

Sem proteção contra esta enzima, muito pouca droga ativa sobreviverá à primeira passagem através do fígado e atingirá a circulação após a administração oral. A alquilação de c-17alfa protege eficazmente o esteróide de 17beta-HSD por ocupação de uma ligação de hidrogénio necessária para a decomposição de 17beta-ol em 17-ceto. O composto deve ser metabolizado através de outras vias como resultado, e desativação hepática imediata é evitada. O processo permite que uma percentagem muito elevada da dose de esteróide passe para a corrente sanguínea intacta, mas também coloca alguma pressão sobre o fígado no processo.

O mecanismo exato da hepatotoxicidade induzida por esteróides anabólicos alquilados / androgênicos permanece desconhecido, mas especula-se que deve-se em grande parte à atividade natural dos andrógenos no fígado. Este fígado possui uma elevada concentração de receptores androgénicos e é sensível a estes hormônios.180 Entretanto, com andrógenos hisiológicos como a testosterona e a diidrotestosterona, apenas um nível moderado de atividade é permitido neste órgão. Isso ocorre porque o fígado é normalmente muito eficiente no metabolismo de esteróides, que silencia sua atividade local. Contudo, com o fígado incapaz de desativar facilmente esteróides alquilados, é permitido um nível muito maior de atividade androgénica hepática.

A concentração de esteróide no fígado é também muito elevada após a administração oral, uma vez que o tracto digestivo entrega a droga diretamente a este órgão antes de poder atingir a circulação. O fato de que o esteróide mais potente já administrado aos seres humanos em uma dose de mg por mg é também o mais fígado tóxico, também suporta uma estreita associação entre potência androgênica e hepatotoxicidade.181 182

A toxicidade hepática precoce é geralmente visível nos resultados dos testes sanguíneos para a função hepática antes que os sintomas físicos ou disfunção se desenvolvam. É mais provável que isso inclua elevações nas enzimas aminotransferase AST e ALT, também chamadas de transaminase glutâmico-oxaloceta sérica (SGOT) e transaminase glútamica pirúvica sérica (SGPT), respectivamente. As enzimas colestáticas fosfatase alcalina (ALP) e gama-glutamiltranspeptidase (GGT) também podem ser elevadas, juntamente com outros marcadores. O rastreio de anomalias nos marcadores hepáticos é considerado como a forma mais eficaz de prevenir lesões hepáticas decorrentes da administração de esteróides. Se a toxicidade assintomática passar despercebida e sem uma mudança na ingestão de drogas, é provável que progrida para mais grave tensão hepática, lesão ou disfunção hepática. A cessação imediata do uso de anabolizantes / androgênicos esteróides e uma avaliação completa da saúde do fígado e do corpo inteiro é aconselhada caso algum sinal de toxicidade hepática inaceitável se torne aparente.

A forma mais comum de disfunção hepática real causada pela administração de esteróides orais anabólicos / androgênicos é a colestase.183 Isso descreve uma condição em que o fluxo de bile diminui, geralmente devido à obstrução dos pequenos canais biliares no fígado (intrahepático). Isso faz com que os sais biliares e bilirrubina se acumulem no fígado e sangue em vez de serem devidamente excretados através do trato digestivo. A inflamação (hepatite) também pode estar presente.184 Os sintomas de colestase podem incluir anorexia, mal-estar, náuseas, vômitos, dor abdominal alta ou prurido (prurido). As fezes também podem mudar para uma cor de argila (fezes alquólicas), devido à reduzida excreção de bile, e a urina pode se tornar âmbar. Pode ocorrer icterícia colestática, que se caracteriza por um amarelecimento da pele, olhos e membranas mucosas devido a altos níveis de bilirrubina no sangue (hiperbilirrubinemia). A colestase intra-hepática também pode coincidir com lesões necróticas hepatocelulares (morte do tecido hepático).

A colestase intra-hepática normalmente se resolverá sem lesão grave ou intervenção médica dentro de várias semanas após a interrupção de todos os esteróides hepatotóxicos. Casos mais graves podem levar vários meses antes que os níveis normais de enzimas hepáticas e funcionamento sejam restaurados. As lesões hepáticas são susceptíveis de curar ao longo do tempo, bem, pelo menos parcialmente. Em alguns casos, os médicos iniciaram tratamento de suporte com ácido ursodeoxicólico (ursodiol), que é um sal biliar secundário conhecido por possuir efeitos hepatoprotetores e anti-colestáticos, em um esforço para acelerar a recuperação.185 O valor exato do uso desta medicação para tratar as lesões induzidas por esteróides A icterícia colestática permanece desconhecida. O fígado é altamente resiliente, e a colestase intra-hepática é improvável que continue a degradar-se após a interrupção do fármaco, a menos que haja patologias adicionais.

As complicações hepáticas mais graves são raras, mas incluem peliose hepática186 (cistos sanguíneos no fígado), hipertensão portal com sangramento de varizes187 (hemorragia causada pelo aumento da pressão arterial na veia porta relacionada ao fluxo sanguíneo obstruído), adenoma hepatocelular188 (não maligno Tumor hepático), carcinoma hepatocelular189 (tumor hepático maligno) e angiossarcoma hepático190 (câncer maligno agressivo do revestimento dos vasos sanguíneos dentro do fígado).

Algumas dessas patologias podem ser muito insidiosas às vezes, desenvolvendo-se rapidamente e sem sintomas precoces precoces. Embora muitos desses efeitos colaterais potencialmente fatais tenham sido frequentemente atribuídos a pacientes muito doentes que recebem medicamentos esteróides, um número crescente de relatos de casos estão agora envolvendo outros culturistas jovens que abusam dessas drogas. Além disso, há pelo menos dois relatos de casos de um fisiculturista previamente saudável desenvolver câncer de fígado após ter tomado altas doses de esteróides anabólicos / androgênicos orais e uma morte confirmada.191 192

Acne

Androgênios estimulam as glândulas sebáceas na pele para secretar uma substância oleosa chamada sebo, que é feita de gorduras e os restos de células mortas de produção de gordura. O excesso de estimulação, tal como acontece com o abuso de esteróides, também pode causar um aumento significativo no tamanho das glândulas sebáceas.193 As glândulas sebáceas são encontradas na base dos folículos pilosos em todas as áreas da pele contendo cabelo. Se o nível de andrógeno torna-se demasiado elevado e as glândulas sebáceas tornam-se hiperativa, os folículos pilosos podem começar a obstruir com sebo e células mortas da pele, resultando em acne. A acne vulgar (acne comum) é frequente em usuários de esteróides, especialmente quando os medicamentos são tomados em níveis supraterapêuticos. Isso muitas vezes inclui lesões de acne na face, costas, ombros e / ou peito.

Uma incidência moderada de acne vulgar é geralmente tratada com medicamentos tópicos para acne e uma rigorosa rotina de limpeza da pele que remove o excesso de óleo e sujeira. Acne mais grave pode desenvolver em indivíduos sensíveis, incluindo acne conglobata (acne grave com nódulos conectados sob a pele) ou acne fulminans (acne inflamatória altamente destrutiva). Tais incidências podem exigir intervenção médica, que geralmente envolve o tratamento com isotretinoína. As drogas anti-androgênicas tópicas também estão sob investigação para o tratamento de acne grave, e mostraram uma grande promessa em ensaios iniciais.194 Acne é tipicamente resolvido com a cessação do uso de esteróides, embora a superprodução de sebo pode persistir até que o sebáceo das glândulas tiverem tempo para atrofiar de volta ao tamanho original. As formas graves de acne podem produzir cicatrizes duradouras.

 

Perda de cabelo (alopecia androgenética)

Esteróides anabólicos / androgênicos podem contribuir para uma forma de perda de cabelo no couro cabeludo conhecido como alopecia androgenética (AGA). Este distúrbio é caracterizado por uma miniaturização progressiva dos folículos pilosos, e um encurtamento da fase anágena do crescimento do cabelo, sob influência androgénica. O cabelo produzido pelos folículos afetados será progressivamente fina, cobrindo o couro cabeludo cada vez menos eficaz. Nos homens, a calvície produzida é geralmente identificada simplesmente como padrão masculino. Isto incluirá inicialmente uma linha fina receding (adelgaçamento fronto-temporal) e desbaste na coroa, áreas onde as concentrações do receptor do androgen são elevadas. Nas mulheres, a calvície costuma assumir um padrão mais difuso, com desbaste em todo o topo da cabeça.

 

Alopecia androgenética é a forma mais comum de perda de cabelo em homens e mulheres. É especialmente comum em homens, e mais de 50% da população vai perceber isso pela idade de 50.195 Como seu nome significa, alopecia androgenética envolve a interação de ambos os hormônios androgênicos e fatores genéticos. Os indivíduos com essa condição parecem ser mais sensíveis localmente aos andrógenos e têm níveis mais altos de proteína receptora de androgênio e diidrotestosterona no couro cabeludo, em comparação com aqueles não afetados.

Embora a diidrotestosterona seja identificada como a principal hormona envolvida no progresso da alopecia androgenética, ele não possui uma capacidade única de influenciar esta condição. Todos os esteróides anabólicos / androgénicos estimulam o mesmo receptor celular e, como resultado, são capazes de proporcionar a necessária estimulação androgénica. A calvície pode resultar do uso de esteróides, mesmo na ausência de esteróides que se convertem ou são derivados de diidrotestosterona.

A genética da alopecia androgenética não é totalmente compreendida. Ao mesmo tempo acreditava-se que esta condição poderia ser herdada unicamente do avô materno. Evidências mais recentes contradizem esta noção, no entanto, mostrando forte apoio para a transmissão de pai a filho em muitos casos.197 Vários genes foram identificados como tendo um potencial link para o transtorno, incluindo certas variantes (polimorfismos) do receptor de andrógeno Gene.198 199 No entanto, nenhuma variante genética isolada foi capaz de explicar todos os casos de alopecia androgenética. Acredita-se que a AGA envolva vários genes (poligênicos) .200 A maneira como esses genes se combinam e o nível de andrógenos no couro cabeludo podem, em última instância, trabalhar juntos para controlar o aparecimento e a gravidade da alopecia androgenética. O estrogénio é também conhecido por prolongar a fase anágena, e a patogénese desta condição pode, em última instância, envolver genes que alteram a actividade de androgénio e de estrogénio.

O tratamento da alopecia androgenética em homens geralmente envolve minoxidil tópico e finasterida oral, um inibidor da enzima 5-alfa redutase. As mulheres são tipicamente prescritos anti-andrógenos e estrógeno / progestina drogas. O foco em ambos os casos é a redução da ação androgênica relativa no couro cabeludo, que pode (pelo menos temporariamente) parar a condição. Com isso em mente, muitos usuários de esteróides preocupados com a perda de cabelo vai adaptar a sua ingestão de drogas para minimizar a atividade androgênica desnecessária. Isso geralmente envolve dose moderada e a seleção cuidadosa de drogas com altos rácios anabólicos para androgênicos, como oxandrolona, metenolona ou nandrolona. Alternativamente, alguns podem optar por usar ésteres de testosterona injetáveis combinados com finasterida para reduzir a conversão DHT do couro cabeludo. Essas estratégias são atendidas com diferentes graus de sucesso.

Não foi estudado o papel da genética na calvície associada ao abuso de esteróides. Anedotalmente, indivíduos com alopécia androgenética visível existente parecem ser os mais suscetíveis aos efeitos de esteróides anabólicos / androgênicos no couro cabeludo. Para muitas dessas pessoas, a perda de cabelo aparece significativamente acelerado quando tomar estas drogas. Por outro lado, este efeito colateral é geralmente um problema muito menos significativo com os indivíduos que não notaram desbaste de antemão. Muitos passam a abusar de esteróides durante anos sem qualquer efeito visível, deixando claro que há mais para este distúrbio do que os níveis de andrógenos locais. É bem entendido que os andrógenos desempenham um papel na progressão da alopecia androgenética para aqueles geneticamente propensos. O uso de esteróides pode, portanto, coincidir com o primeiro aparecimento perceptível desta condição. Não se sabe, no entanto, se o uso de esteróides anabólicos / androgênicos pode causar calvície em um indivíduo que não carrega qualquer susceptibilidade genética.

Crescimento atrofiado

Os esteróides anabólicos / androgénicos podem inibir o crescimento linear quando administrados antes da maturidade física. Estes hormônios realmente podem ter uma influência dicotômica na altura linear. Por um lado, seus efeitos anabólicos podem aumentar a retenção de cálcio nos ossos, facilitando o crescimento linear. Uma série de programas de esteróides anabólicos têm sido bem sucedidos em ajudar as crianças com estatura baixa alcançar uma taxa mais rápida de crescimento. Ao mesmo tempo, contudo, o uso de esteróides anabólicos / androgénicos pode provocar o encerramento prematuro das placas de crescimento, o que inibe o crescimento linear adicional. Houve um número de casos de crescimento acentuadamente reduzido (baixa estatura) em atletas juvenis que tomaram essas drogas.202 O resultado específico da terapia com esteróides depende do tipo e dose do fármaco administrado, da idade em que é administrado, comprimento é tomado, e a responsividade do paciente.

Enquanto os androgénios, os estrogénios e os glucocorticóides participam inerentemente na maturação óssea, o estrogénio é considerado o principal inibidor do crescimento linear tanto em homens como em mulheres.203 As mulheres são mais curtas em média do que os homens e tendem a parar de crescer a uma idade ligeiramente mais precoce, devido aos efeitos deste hormônio. Os esteróides anabólicos / androgénicos que se convertem em estrogénio ou são inerentemente estrogénicos são, da mesma forma, mais propensos a inibir o crescimento linear do que outros agentes. Os esteróides anabólicos / androgénicos populares com atividade estrogénica incluem (mas não se limitam a) boldenona, testosterona, metiltestosterona, metandrostenolona, nandrolona e oximetolona. Estes fármacos devem ser utilizados com precaução adicional em pacientes jovens devido ao seu potencial mais forte para induzir a paragem do crescimento.

O estrogênio atua diretamente nas placas de crescimento epifisário para inibir o crescimento linear. Estas placas estão localizadas na extremidade dos ossos em crescimento, e contêm uma coleção de células tipo caule chamadas condrócitos. Estas células proliferam e diferenciam-se para formar novas células ósseas, expandindo lentamente o comprimento dos ossos ea altura do indivíduo. Estas células têm uma vida útil finita, com senescência programada (morte celular). Isto fará com que a taxa de proliferação dos condrócitos diminua ao longo do tempo e eventualmente pare. Os condrócitos são substituídos por sangue e células ósseas no ponto de maturidade física, “fusão” dos ossos e inibição de crescimento linear adicional. A estimulação do estrogênio parece acelerar o avanço da idade óssea ao exaurir o potencial proliferativo dos condrócitos em um momento anterior.204

A idade também influenciará a sensibilidade do paciente à fusão epifisária. Como as crianças pequenas estão longe do ponto de maturidade óssea, os efeitos inibitórios da terapia hormonal demorar mais tempo a manifestar-se na cessação do crescimento. À medida que as idades dos jovens se tornam mais sensíveis a estes efeitos. Estudos que tratam os adolescentes (idade média de 14 anos) para estatura alta, por exemplo, descobriram que seis meses de enantato de testosterona (500 mg a cada duas semanas) foram suficientes para reduzir a altura final em quase três polegadas em comparação com o resultado previsto. Uma dose moderadamente supraterapêutica, sublinhando o fato de que a ingestão de esteróides durante a adolescência pode ter um impacto muito tangível na altura. Esse problema pode não ser tão simples quanto evitar esteróides estrogênicos, pois os esteróides não estrogênicos também induziram a maturação esquelética.206 Os indivíduos permanecem advertidos do potencial de interrupção do crescimento quando os esteróides anabólicos / androgênicos são usados antes da maturidade física.

Lesão do tendão

O uso de esteróides anabólicos / androgênicos às vezes está associado a uma maior incidência de lesão do tendão.207 208 Existem algumas causas potenciais para isso. Um dos mais básicos é o rápido crescimento dos músculos. Sob a influência de esteróides anabólicos / androgênicos, os músculos são capazes de se tornar significativamente maior e mais forte em um período de tempo bastante curto. À medida que aumenta a quantidade de peso levantada pelo usuário de esteróide, também aumenta a carga colocada nos tendões. Se os tendões não são dadas tempo suficiente para (ou simplesmente não pode) compensar a tensão adicionado, eles podem ruptura durante o treinamento ou desempenho atlético. Assim, os esteróides anabolizantes podem indiretamente levar a esse tipo de lesão em alguns usuários, essencialmente tornando-os muito fortes para os seus próprios tecidos conjuntivos.

Também podem existir mecanismos mais diretos que contribuam para este tipo de lesão. Semelhante ao tecido do músculo esquelético, os tendões são sensíveis aos andrógenos. Estudos mostram que, sob a estimulação dos esteróides anabolizantes, os tendões tornam-se mais rígidos.209 Como a flexibilidade dos tecidos é reduzida, também é a força relativa e a natureza indulgente dos tendões (essencialmente diminuindo o ponto de ruptura). Além disso, embora os esteróides anabólicos sejam conhecidos por ajudar o processo de cicatrização nos músculos, estudos sugerem que eles podem realmente prejudicar a cicatrização de lesões do tendão.210 Embora este seja um evento pós-lesão, pode-se especular que áreas menores de dano podem não reparar adequadamente, enfraquecendo os tecidos. Esses fatores, aliados a uma carga de trabalho crescente devido à capacidade de força expandida, poderiam explicar um maior potencial de lesão do tendão durante o uso de esteróides anabólicos / androgênicos.

Os dados relativos ao papel potencial dos esteróides anabólicos na lesão do tecido conjuntivo são equívocos. Alguns estudos não encontraram associação entre o uso de AAS ea lesão do tendão.211 Em geral, esses tipos de lesões ainda são bastante incomuns. Isso poderia tornar provar uma associação com o uso de esteróides anabolizantes difícil. O nível de utilização de AAS também é, sem dúvida, um forte fator contribuinte neste tipo de lesão. Quando vemos rupturas do tendão, eles tendem a ser relatados em culturistas mais avançados e abusadores de esteróides. Por outro lado, lesão do tendão (sem um evento de acidente específico) parece ser extremamente incomum naqueles que usam AAS moderadamente e manter sua massa corporal dentro de níveis razoáveis. O potencial para este tipo de lesão é uma razão muitos acreditam que é melhor acumular massa lenta e constantemente com AAS, em vez de apressar para colocar no maior volume possível.

Retenção de água e sal

Os esteróides anabólicos / androgênicos podem aumentar a quantidade de água e sódio armazenados no corpo. Isto pode incluir aumentos nos compartimentos de água intracelular e extracelular. O fluido intracelular refere-se à água que foi extraída dentro das células. Enquanto isso não aumenta o conteúdo de proteína dos músculos, ele não expandir a célula muscular, e muitas vezes é calculado e visto como uma parte da massa total livre de gordura corporal. A água extracelular é armazenada no sistema circulatório, bem como em vários tecidos corporais, nos espaços entre células (intersticiais). O excesso de retenção de líquidos também pode estar associado à elevação da pressão arterial 212, o que pode aumentar a tensão cardiovascular e renal.

O estrogênio é um regulador da retenção de líquidos tanto em homens quanto em mulheres.213 Esse efeito parece ser mediado em parte pelas mudanças na vasopressina arginina hipotalâmica (AVP), o hormônio primário envolvido no controle da reabsorção de água nos rins.214 O aumento dos níveis de estrogênio tende Para aumentar os níveis de AVP, o que pode promover o aumento do armazenamento de água. O estrogênio também parece atuar nos tubos renais nos rins de forma independente da aldosterona para aumentar a reabsorção de sódio.215 O sódio é o principal eletrólito no ambiente extracelular e ajuda a regular o equilíbrio osmótico das células. Níveis mais elevados podem aumentar significativamente a água no compartimento extracelular. Os esteróides anabólicos / androgênicos que se convertem em estrogênio ou possuem atividade estrogênica inerente são, da mesma forma, aqueles esteróides que estão associados com a retenção de água extracelular aumentada.216

Esteróides estrogénicos anabólicos / androgénicos são geralmente favorecidos para ganho de massa (bulking) fins. Um usuário de esteróides pode ignorar a retenção de água durante esta fase de treinamento, ocasionalmente até mesmo encontrar os aumentos de tamanho de tamanho para ser um benefício bem-vindo. Estrogénios estrogénicos, como a testosterona e oximetolona também são considerados como o mais forte massa e força-edifício agentes, que pode ser causada em parte por benefícios anabólicos de elevada atividade estrogênica. O excesso de água armazenada nos músculos, articulações e tecidos conjuntivos também é comumente acreditado para aumentar a resistência de um indivíduo a lesão. Com a utilização de muitos esteróides anabólicos / androgénicos fortemente estrogénicos, a retenção de água pode ser responsável por uma grande parte (35% ou mais) do ganho inicial de peso corporal durante o tratamento com esteróides. Este peso é rapidamente perdido uma vez que os esteróides são descontinuados ou atividade estrogênica é reduzida.

Os esteróides não-aromatizantes como a oxandrolona e o estanozolol também demonstraram promover uma maior retenção de água, pelo que este efeito não é inteiramente exclusivo das substâncias aromatizáveis ou estrogénicas.217 218 Os esteróides anabólicos com baixa ou nenhuma acção estrogénica tendem a produzir aumentos modestos no corpo inteiro Água e retenção de líquidos intracelulares, no entanto, e não no compartimento extracelular visível.219 220 Estes esteróides são considerados mais cosmeticamente atraentes e geralmente são favorecidos por fisiculturistas e atletas quando se procura melhorar a massa magra e a definição muscular. Os esteróides anabólicos / androgénicos mais populares que estão associados com retenção de água visível baixa incluem fluoximesterona, metenolona, nandrolona, oxandrolona, estanozolol e trembolona.

O excesso de retenção de água pode ser resolvido com o uso de medicamentos auxiliares, como o citrato de tamoxifeno anti-estrogênio ou um inibidor de aromatase, como o anastrozol. Ao minimizar a atividade dos estrogénios, estes fármacos podem efetivamente reduzir o nível de água armazenada. Na maioria dos casos em que é utilizado um esteróide aromatizável, os inibidores de aromatase revelam-se significativamente mais eficazes para atingir este objectivo. Uma prática comum entre bodybuilders durante a competição é usar também um diuretico, que possa verter o excesso água diretamente aumentando a excreção renal da água. Este é considerado o método mais eficaz para melhorar rapidamente a definição muscular, mas também pode ser uma das práticas mais arriscadas. A retenção de água não é um efeito colateral persistente do uso de esteróides. O excesso de água é rapidamente eliminado e o equilíbrio normal da água retornou, uma vez que a administração de esteróides anabólicos / androgénicos é interrompida.

Disfonia (alterações vocais)

Embora muito menos comum que a disfonia em mulheres, os esteróides anabólicos / androgênicos podem alterar a fisiologia vocal em homens. Isso pode incluir um aprofundamento da voz.

A disfonia é mais comum quando os esteróides anabólicos / androgênicos são administrados durante a adolescência, uma vez que a voz adulta mais profunda ainda não foi estabelecida sob a influência de andrógenos. A administração de esteróides anabólicos / androgénicos antes da maturidade pode, do mesmo modo, provocar uma diminuição progressiva do passo vocal, podendo desencadear alterações vocais pubescentes em doentes mais jovens. Os andrógenos têm um efeito muito menor (geralmente mínimo) na fisiologia vocal na idade adulta. Embora uma ligeira diminuição da voz possa ser notada com o uso de andrógenos em alguns casos, os relatos de alterações clinicamente significativas na qualidade vocal de homens adultos são, também, muito raros. Houve também um relatório isolado de estridor (ruído vibratório ao respirar) e rouquidão vocal em relação ao uso de esteróides anabólicos / androgênicos.221 Esse exemplo também envolveu fumar, porém, dificultando a discernimento da influência direta dos esteróides. Em geral, a fisiologia vocal está bem estabelecida na idade adulta. Com exceção de reduções muito pequenas no passo, os esteróides anabólicos / androgênicos não são esperados ter efeitos audíveis fortes na voz.

Ginecomastia

Esteróides anabólicos / androgênicos com atividade estrogênica ou progestacional significativa podem causar ginecomastia (desenvolvimento de mama feminino em homens). Esta desordem é especificamente caracterizada pelo crescimento de tecido glandular em excesso em homens, devido a um desequilíbrio de hormônios sexuais masculino e feminino na mama. O estrogênio é o principal suporte do crescimento da glândula mamária e atua em receptores na mama para promover a hiperplasia epitelial ductal, alongamento / ramificação ductal e proliferação de fibroblastos.222 Os andrógenos, por outro lado, inibem o crescimento do tecido glandular.223 Níveis séricos altos de andrógeno E baixo estrogênio geralmente impedem este desenvolvimento de tecido em homens, mas é possível em ambos os sexos, dado o ambiente hormonal certo. Ginecomastia é considerada como um efeito colateral antiestético de abuso anabólico / androgênico pela maioria dos usuários. Em casos extremos a mama pode assumir uma aparência muito feminina, que é difícil de esconder, mesmo com roupas soltas.

Ginecomastia tende a se desenvolver em uma série de estágios progressivos. A gravidade deste processo irá variar dependendo do tipo e dose de fármaco (s) utilizado (s), e sensibilidade individual para hormonas. O primeiro sinal é tipicamente dor na área do mamilo (ginecodinea). Isto pode rapidamente coincidir com o inchaço menor ao redor da área do mamilo (lipomastia). Isso às vezes é referido como pseudo-ginecomastia, uma vez que envolve principalmente tecido gordo e não glandular. Nesta fase, pode ser possível endereçar o inchamento macio do bocal reduzindo ou eliminando os compostos steroidal ofendendo, e administrando uma medicação anti-estrogenico apropriado por diversas semanas. Se não tratada, no entanto, isso pode rapidamente progredir para a ginecomastia, que envolve gordura significativa, tecido fibroso e tecido glandular. O crescimento do tecido duro pode ser facilmente sentida nos estágios iniciais quando beliscar profundamente ao redor do mamilo. Ginecomastia notável é susceptível de exigir cirurgia estética corretiva (redução do peito masculino) .224

Embora ginecomastia é um dos efeitos colaterais mais comuns esteróides, dada a sua clara associação com certas drogas ou práticas, também é facilmente evitável. Cuidadosa seleção de esteróides e dosagem razoável são geralmente considerados como os métodos mais básicos e confiáveis para prevenir seu início. Muitos usuários de esteróides também frequentemente tomam alguma forma de medicação de manutenção de estrogênio, o que pode efetivamente combater os efeitos da estrogenicidade elevada. Opções comuns incluem o citrato de tamoxifeno anti-estrogénio, ou um inibidor de aromatase tal como o anastrozol. A utilização de um programa de recuperação hormonal pós-ciclo na conclusão da administração de esteróides (que normalmente inclui várias semanas de uso de anti-estrogénio) também é comumente aconselhada, uma vez que a ginecomastia é por vezes relatada na fase de desequilíbrio hormonal pós-ciclo quando os esteróides não são Realmente sendo tomadas.

É importante notar que a progesterona também pode aumentar o efeito estimulador do estrogênio no crescimento do tecido mamário.225 Como tal, as drogas progestacionais podem desencadear o aparecimento de ginecomastia em indivíduos sensíveis, mesmo sem elevar os níveis de estrogênio. Sabe-se que muitos esteróides anabólicos, particularmente aqueles derivados de nandrolona, exibem uma forte atividade progestacional. Embora ginecomastia não é um comum compatível com estas drogas, eles são ocasionalmente ligados a este efeito colateral em relatos anedóticos. O citrato de tamoxi eno anti-estrogénio é usualmente tomado em tais casos, uma vez que pode compensar os efeitos do estrogénio no receptor, que são ainda necessários para que as progestinas transmitam os seus efeitos promotores de crescimento na mama.

 

 

Defeitos de nascença

A exposição anabólica / androgênica de esteróides a uma mulher durante a gravidez pode causar anormalidades no desenvolvimento de um feto. A virilização de um feto feminino é uma preocupação particular, e pode incluir hipertrofia do clitóris ou mesmo o crescimento de genitália ambígua (pseudo-hermafroditismo). A cirurgia reconstrutiva será necessária para corrigir essas anormalidades graves de desenvolvimento. As mulheres que estão grávidas ou que estão tentando engravidar, não devem usar ou lidar diretamente com anabólicos / esteróides androgênicos (pó cru, pílulas, cremes). Embora os esteróides anabólicos / androgênicos podem reduzir a contagem de espermatozóides e fertilidade nos homens, eles não estão ligados a defeitos de nascimento quando tomado por alguém que é pai de uma criança.

Disfonia (alterações vocais)

Esteróides anabólicos / andrógenos são comumente ligados a um aprofundamento da voz em mulheres. Isso é causado pela influência androgênica direta sobre a laringe e os tecidos musculares envolvidos na fisiologia vocal, que (nas fêmeas) não são normalmente expostos a altos níveis de andrógenos. As mudanças iniciais podem incluir um leve ruído da voz, com deslocamentos audíveis no tom nas extremidades alta e baixa do espectro vocal (fala tranquila e projeção de voz) .226 Há tipicamente uma frequência geral mais baixa durante a fala, instabilidade de voz e rachaduras. Em muitos casos, as alterações causadas por drogas AAS podem assemelhar-se às do homem pubescente. Se deixadas para progredir, essas mudanças podem continuar a se transformar em uma voz raspy e reconhecível masculino-característico.

O aprofundamento da voz é definido como um efeito androgênico ou masculinizante. Os esteróides anabólicos / androgênicos com maior androgenicidade relativa, como a testosterona, a fluoxesterona e a metandrostenolona, também têm uma alta tendência a produzir alterações de voz quando usados em mulheres.227 228 229 230 Todos os esteróides anabólicos / androgênicos são capazes de alterar a voz feminina dada a Certo nível de estimulação, no entanto. Até este ponto, as alterações vocais têm sido relatadas em condições terapêuticas, mesmo com substâncias anabólicas suaves, como a oxandrolona e a nandrolona.231 232 É preciso ter cuidado para monitorar a voz durante toda a ingestão de AAS, uma vez que as alterações são frequentemente geradas facilmente. A descontinuação imediata de esteróides anabólicos / androgênicos pode reduzir a gravidade dos sintomas, embora algumas alterações sejam susceptíveis de persistir. O uso anabólico / androgênico de esteróides pode, da mesma forma, alterar permanentemente a fisiologia vocal em mulheres.

Clitoris alargado (Clitoromegalia)

Os sistemas reprodutivos masculino e feminino diferenciam-se e desenvolvem-se sob a influência do estrogénio e da testosterona. Mesmo como um adulto, o sistema reprodutivo feminino permanece desenvolvente responsivo aos hormônios sexuais masculinos. Uma elevação do nível de androgênio em mulheres pode estimular o crescimento do clitóris (hipertrofia do clitóris). Se os níveis de androgênios não forem diminuídos rapidamente, isso pode levar à virilização da genitália externa, caracterizada por aumento clinicamente anormal do clitóris (clitoromegalia). Com clitoromegalia, o clitóris pode começar a se assemelhar a um pênis pequeno, e pode até aumentar visivelmente durante a excitação sexual (ereção). Em casos mais graves, sua associação a um pênis masculino pode ser muito marcante e clara. Clitoromegalia pode ser uma condição muito embaraçosa, geralmente levando a intervenção rápida quando seu aparecimento é notado.

Clitoromegalia é mais comumente visto como uma doença congênita, embora possa ser causada por anabólicos / androgênicos esteróide administração ou outra patologia na idade adulta (adquirida clitoromegalia). Como um efeito secundário virilizante, a clitoromegalia tende a ocorrer de uma forma dependente da dose (dependente de androgenicidade). Como tal, doses mais altas e mais substâncias androgênicas (como testosterona, trenbolona e metandrostenolona) são mais propensas a desencadear o seu aparecimento. Principalmente esteróides anabolizantes como nandrolona, estanozolol e oxandrolona são menos androgênicos e virilazante, e favorecido para o tratamento de mulheres por esta razão. A clitoromegalia causada pelo uso de esteróides é evitável e progressiva. Mitigar o excesso de ação androgênica cedo quando é notado é a parte mais fundamental do tratamento. No entanto, a reversão de tecido significativamente desenvolvido exigirá cirurgia reconstrutiva (clitoroplastia) .233 Deve-se ter cuidado especial para preservar os feixes neurovasculares dorsais e ventrais e sensação de tecido normal.

 

Crescimento do cabelo (Hirsutismo)

Os esteróides anabólicos / androgênicos podem causar o crescimento do cabelo do macho-teste padrão nas fêmeas. Definido clinicamente como hirsutismo, esta condição é caracterizada pelo crescimento de pêlos em áreas sensíveis aos andrógenos do corpo. Com hirsutismo, cabelo grosseiro escuro (cabelo terminal) pode desenvolver na face, peito, abdômen e costas, áreas do corpo normalmente associado com o crescimento do cabelo em homens, não mulheres. O tratamento para o hirsutismo normalmente envolve a abstinência imediata da ingestão de esteróides anabólicos / androgénicos e o início de uma estratégia para minimizar a acção dos andrógenos nos folículos pilosos. Isso pode incluir o uso de estrogênios orais, anti-andrógenos (espironolactona) ou finasterida.

O cetoconazol tópico, um agente antifúngico, também tem sido usado com algum sucesso. A resposta aos tratamentos médicos pode ser lenta e as alterações causadas pelo uso de anabolizantes / androgênicos esteróides podem persistir por um ano ou mais.235 A depilação regular das áreas afetadas pode ser necessária. A gravidade do hirsutismo estará relacionada com a androgenicidade do (s) fármaco (s) tomado (s), a dosagem e duração do uso, e a sensibilidade do indivíduo.

Irregularidades menstruais

Esteróides anabólicos / androgênicos podem alterar o ciclo menstrual em mulheres, resultando em infrequente ou ausente menstruação (amenorréia). A fertilidade também pode ser interrompida. Espera-se que a menstruação normal recomeça após a suspensão dos esteróides anabólicos / androgénicos e o equilíbrio hormonal natural é restaurado. A recuperação completa do eixo hormonal feminino e da fertilidade pode levar muitos meses em alguns casos, no entanto, e as interrupções de longo prazo da fertilidade são possíveis, embora improvável.

Tamanho reduzido do peito

Os esteróides anabólicos / androgênicos podem inibir os efeitos de suporte ao crescimento do estrogênio nos tecidos mamários e podem causar uma redução visível no tamanho do peito (atrofia mamária). O uso de andrógenos em mulheres tem demonstrado especificamente causar uma redução no tamanho do tecido glandular e promover um aumento no tecido conjuntivo fibroso.236 Estas alterações fisiológicas são semelhantes às observadas após a menopausa, quando os esteróides sexuais femininos são muito baixos. As reduções no tamanho do peito produzido por AAS podem ser muito persistentes após a interrupção da ingestão de fármaco, uma vez que pode haver substancial remodelação de tecido local sob excesso de influência androgénica. As mulheres são advertidas do potencial de alterações físicas substanciais nos seios com abuso de esteróides anabólicos / androgênicos.

Os efeitos dos esteróides anabólicos / androgênicos na psicologia humana são complexos, controversos e não totalmente compreendidos. O que se sabe com certeza é que os esteróides sexuais influenciam a psicologia humana. Eles desempenham um papel no humor geral do indivíduo, alerta, agressão, sensação de bem-estar, e muitas outras facetas do nosso estado psicológico. Existem diferenças psicológicas conhecidas entre homens e mulheres devido às diferenças nos níveis de esteróides sexuais e, da mesma forma, a alteração dos níveis hormonais com a administração de esteróides exógenos pode influenciar a psicologia humana. A força exata dessa associação, no entanto, continua a ser objeto de muita pesquisa e especulação. Ao analisar alguns dos dados mais substanciais que foram apresentados até agora, encontramos uma compreensão melhor (embora incompleta) dos efeitos do AAS em várias áreas-chave da saúde psicológica.

Agressão

Os homens tendem a ser mais agressivos do que as mulheres, uma característica que tem sido em parte atribuída a níveis mais altos de andrógenos.237 Fisiologicamente, os andrógenos são conhecidos por agir na amígdala e no hipotálamo, áreas do cérebro envolvidas na agressão humana. Eles também afetam o córtex orbitofrontal, uma área envolvida no controle de impulsos.238 Os abusadores de esteróides geralmente relatam aumentos na agressividade (irritabilidade e mau humor) quando tomam esteróides anabólicos / androgênicos.

De fato, entre a comunidade ilícita de uso de esteróides, essas drogas são muitas vezes diferenciadas uma da outra em relação às suas propriedades promotoras da agressão. Muitos atletas em esportes de força explosiva mesmo especificamente favor altamente drogas androgênicas como a testosterona, metiltestosterona e fluoximesterona, devido à sua percepção de maiores habilidades para apoiar a agressão ea unidade competitiva.239 Embora alguma associação entre o uso de esteróides e agressão é entendida, a magnitude desa associação continua a ser objeto de muito debate.

Os efeitos psicológicos de doses crescentes de ésteres de testosterona foram examinados em vários estudos controlados com placebo. A níveis terapêuticos, não são evidentes efeitos psicológicos adversos. Se alguma coisa, terapia de reposição de testosterona tende a melhorar o humor e sensação de bem-estar. Quando usado em uma dose contraceptiva (200 mg por semana), novamente, não há efeitos psicológicos significativos.240 241 Como a dose atinge uma gama supraterapêutica moderada (300 mg por semana), efeitos colaterais psicológicos como a agressão começaram a aparecer em alguns , Mas estes relatórios permanecem leves e infreqüentes.242 Em uma dosagem de 500 a 600 mg por semana (5 a 6 vezes o nível terapêutico), frequentemente são relatados aumentos ligeiros na agressividade e irritabilidade. Aproximadamente 5% dos indivíduos apresentaram comportamento maníaco ou hipomaníaco em reação a essa quantidade de testosterona, embora a grande maioria das pessoas ainda exibisse pequenas ou nenhuma mudança psicológica.243 244

Um extenso estudo controlado por placebo aprofunda nossa compreensão dos efeitos psicológicos do abuso de esteróides, muitas vezes caracterizados por doses extremas e combinações multi-drogas, através do exame de um grupo de 160 usuários regulares antes e durante a auto-administração de um ciclo de esteróides. 245 Um grupo de placebo também foi examinado, que consistiu de 80 pessoas que estavam sem saber tomar medicamentos falsificados. As avaliações psicológicas extensivas foram feitas usando o System Check List-90 (SCL-90) e o Hostility and Direction of Hostility Questionnaire (HDHQ).

Aqueles que usam esteróides placebo não notaram nenhuma mudança psicológica significativa. O abuso de esteróides, no entanto, foi associado com níveis mais altos de hostilidade em todas as medidas do HDHQ, com aumentos particulares na atuação, críticas aos outros, hostilidade paranóica, culpa, autocrítica, culpa de outros, culpa de si mesmo e hostilidade geral. As avaliações de SCL-90 também foram altas durante o abuso de esteróides por compulsividade obsessiva, sensibilidade interpessoal, hostilidade, ansiedade fóbica e ideação paranóica. As medidas de hostilidade tendem a aumentar significativamente à medida que o nível de abuso aumenta de leve para pesado, embora não tenha sido relatado comportamento violento.

Criminalidade e Violência

Links entre abuso de esteróides anabólicos / androgênicos e violência têm sido muito mais difíceis de estabelecer. A maioria dos artigos que sugerem tal associação utilizou dados correlativos ou discutiu estudos de caso individuais. Estes ajudam a alargar o âmbito da investigação, mas não são fiáveis para provar causalidade. Por exemplo, um estudo questionou um grupo de 23 homens com abuso de esteróides e relatou que esses homens estavam envolvidos em um número significativamente maior de lutas verbais e físicas com suas namoradas e esposas durante os tempos em que estavam administrando drogas AAS.246 Com o conhecido Efeitos de anabolizantes / androgênicos esteróides sobre a agressão, este achado é convincente.

Pode muito bem ser que alguns homens são mais suscetíveis a esse tipo de comportamento quando abusam de AAS do que outros. Um papel como este não é suficiente, no entanto, para fundamentar uma violenta raiva “surpresa”. Pesquisas adicionais são necessárias para determinar se os AAS pode até mesmo desencadear comportamentos violentos em uma minoria extremamente pequena de usuários e, em caso afirmativo, qual traço (s) torna esses indivíduos suscetíveis a essa reação quando a grande maioria dos usuários não o são.

A criminalidade séria também tem sido difícil de associar com o abuso de esteróides. Quando discutidos, tendemos novamente a ver dados correlatos fracos e estudos de caso. Por exemplo, um artigo na Suécia relata uma associação entre abuso de esteróides e armas e crimes de fraude.247 No entanto, é incerto se o abuso de esteróides foi realmente responsável por essa criminalidade, ou apenas associado a ela. É simplesmente possível que esses homens estivessem mais expostos ou mais propensos a usar AAS ilegais por alguma razão não identificada.

Outro artigo discutiu três indivíduos sem antecedentes criminais ou história psiquiátrica que foram presos por assassinato ou tentativa de assassinato depois de abusar de esteróides anabólicos / androgênicos.248 Enquanto histórias como estas são interessantes (e numerosas), com milhões de usuários de esteróides na população em geral estão longe de ser atraente. Até à data, não há nenhuma evidência médica conclusiva de que o abuso de esteróides anabolizantes / androgênicos pode causar comportamento criminal violento ou grave em um indivíduo previamente mentalmente estável.

Dependência

Os esteróides anabólicos / androgénicos são considerados drogas de abuso. Embora não haja uma definição universalmente aceita para isso, o abuso é comumente descrito como o uso continuado de uma substância, apesar das conseqüências adversas. Dadas as consequências negativas para a saúde que estão associadas com doses supraterapêuticas de fármacos AAS, esta classificação é difícil de contestar. Drogas de abuso são muitas vezes também drogas de dependência, que neste contexto descreve uma capacidade prejudicada para controlar o uso de uma substância. Tem havido um longo debate sobre se ou não esteróides anabolizantes também se encaixam na definição de drogas de dependência. Além disso, entre aqueles que suportam a noção de dependência de esteróides anabolizantes, há uma divisão em relação à natureza dessa dependência (psicológica ou física).

Dependência física é geralmente considerado como a forma mais grave de dependência de drogas, embora ambos os tipos podem ser muito extremas e preocupante, dependendo da situação. Dependência física é definida como a necessidade de administrar uma substância para que o corpo funcione normalmente. Uma Dependência física normalmente caracterizada por tolerância a fármacos e sintomas de abstinencia se o fármaco for descontinuado abruptamente. Os exemplos mais conhecidos de fármacos de dependência física são opiáceos tais como morfina, hidrocodona, oxicodona e heroína. Opiáceos podem ser drogas muito difíceis para indivíduos dependentes para parar de usar, uma vez que parar o seu uso tende a produzir sintomas extremos de abstinência, incluindo dor física, sudorese, tremores, mudanças na freqüência cardíaca e pressão arterial e intensos desejos para a droga. Os sintomas físicos podem durar de dias a semanas após o medicamento é interrompido, enquanto os sintomas psicológicos podem persistir por meses mais.

O abuso de esteróides anabólicos / androgênicos pode estar associado a muitos dos critérios do DSM-IV necessários para o diagnóstico de dependência de drogas psicológica e física. Por exemplo, não é incomum para alguém tomar os medicamentos em doses mais elevadas ou por períodos mais longos de tempo, então eles tinham inicialmente planejado (critério # 1).

Muitos abusadores também têm o desejo de reduzir o uso dessas drogas, mas as preocupações sobre perda de tamanho muscular, força ou desempenho podem impedir essa decisão (critério # 2). Indivíduos muitas vezes continuam a abusar de esteróides, apesar das consequências negativas para a saúde (critério # 5). O abuso de esteróides também está associado com um nível de efeito decrescente e doses cada vez maiores (critérios # 6). Por fim, a descontinuação de esteróides tem sido associada a sintomas de abstinência (critério # 7), incluindo diminuição do desejo sexual, fadiga, depressão, insônia, pensamentos suicidas, inquietação, falta de interesse, insatisfação com a imagem corporal, dores de cabeça, anorexia e desejo de tomar Mais esteróides.249

De acordo com a Associação Psiquiátrica Americana e seu Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSMIV), três ou mais dos seguintes critérios devem ser atendidos para um diagnóstico de dependência de drogas psicoativas.

  • Substância é tomada em doses mais elevadas ou por períodos mais longos do que o previsto.
  • Desejo ou tentativas malsucedidas de reduzir ou controlar o consumo de substâncias.
  • Tempo excessivo gasto na obtenção, utilização ou recuperação da substância.
  • Atividades importantes são desistidas por causa do abuso de substâncias.
  • Consumo contínuo de substâncias, apesar das consequências psicológicas ou físicas negativas.
  • Tolerância, ou a necessidade de maiores quantidades da substância para alcançar o efeito desejado.

Sintomas de abstinência.

Uma dependência de drogas que é isolada para os critérios # 1 a # 5 seria descrito como psicológico. A reunião dos critérios # 6 ou # 7 indica que a dependência também é física.

Os benefícios físicos dos esteróides anabólicos / androgênicos complicam muito a questão da dependência de drogas. Ao contrário dos narcóticos, o principal motivador por trás do uso de esteróides é o seu efeito positivo sobre o músculo e o desempenho. Com isso em mente, dependência de esteróides poderia realmente ser um misdiagnosis para dismorfia muscular em muitos casos. Este é um distúrbio psicológico caracterizado por persistentes sentimentos de inadequação física, apesar do desenvolvimento muscular extremo.

O abuso de esteróides (muitas vezes extremo) é muito comum em dismórficos musculares, juntamente com o treinamento de resistência compulsiva.250 Mas o abuso de esteróides é considerado um sintoma desse transtorno, não uma causa. Em um sentido semelhante, o físico, força e desempenho de melhorar as qualidades de esteróides anabolizantes / androgênicos poderia estar dirigindo muito ou todos os abusos. Uma analogia seria o chamado vício do chocolate. Alguns indivíduos desenvolvem problemas psicológicos tangíveis em torno do consumo de chocolate, com binging descontrolado e consequências sociais e de saúde negativas.251 Mas não consideramos o chocolate como uma substância que causa dependência.

Há alguma evidência de que as qualidades de reforço do uso de esteróides vão além de uma atração para seus benefícios físicos. Os animais de laboratório, tais como ratos e hamsters, auto-administrarão repetidamente testosterona e outros esteróides anabólicos / androgénicos, por exemplo, um efeito que não pode ser causado por uma percepção de alteração física252. A testosterona também é conhecida por interagir com o sistema da dopamina mesolímbica que é Comum a outras drogas de abuso.253 254 Estudos sugerem adicionalmente que os esteróides anabólicos / androgênicos influenciam a densidade do transportador de dopamina e aumentam a sensibilidade do sistema de recompensa do cérebro.255 Os esteróides são conhecidos por influenciar a psicologia e os abusadores geralmente relatam uma sensação aumentada de bem-estar, E confiança ao tomar AAS drogas. Alguns especulam que isto é devido em parte a um efeito psicoativo inerente. Outras pesquisas são necessárias para determinar se os esteróides anabólicos / androgênicos são realmente drogas psicoativas leves.