O café é bom para seu cérebro?

O café é uma bebida extensamente popular.

Tem sido injustamente demonizado no passado, mas é realmente muito saudável.

De fato, o café é uma fonte importante de antioxidantes na dieta ocidental (1, 2).

Também está associada a muitos benefícios para a saúde, incluindo um menor risco de diabetes tipo 2 e doença hepática (3, 4).

Mas o café também tem benefícios para o seu cérebro? Vamos descobrir.

Ingredientes ativos no café

O café é uma bebida incrivelmente saudável. Contém centenas de compostos bioativos que contribuem para seus poderosos benefícios para a saúde.

Muitos destes compostos são antioxidantes, que combatem os danos causados pelos radicais livres em suas células.

Aqui estão os ingredientes ativos mais importantes do café (5):

  • Cafeína: O ingrediente ativo principal no café, cafeína estimula o sistema nervoso central. É a substância psicoactiva mais consumida no mundo (6).
  • Ácidos clorogênicos (CGAs): Esses antioxidantes polifenóis podem beneficiar algumas vias biológicas, como o metabolismo do açúcar no sangue ea pressão arterial elevada, ambas relacionadas ao risco de declínio mental relacionado à idade (7,8).
  • Cafestol e kahweol: Presente no óleo natural do café, quantidades elevadas destes compostos são encontradas no café não filtrado. Eles podem ser bons para o fígado e proteger contra o câncer, mas uma alta ingestão pode aumentar o colesterol LDL (9, 10, 11).
  • Trigonelina: Este composto alcaloide é instável a alto calor e durante a torrefação forma ácido nicotínico, também conhecido como niacina (vitamina B3). A trigonelina também pode ajudar a prevenir as cavidades dentárias, inibindo o crescimento bacteriano (12).

No entanto, as quantidades dessas substâncias em uma xícara de café pode variar.

Eles dependem de uma série de fatores, incluindo o tipo de grãos de café, como os grãos são torrados e quanto você bebe (13, 14).

O café é uma bebida incrivelmente saudável embalado com centenas de compostos biologicamente ativos, incluindo cafeína, ácido clorogênico, trigonelina, cafestol e kahweol.

Como o café afeta o cérebro?

 

A cafeína afeta o sistema nervoso central de várias maneiras.

No entanto, os efeitos são principalmente na forma como a cafeína interage com receptores de adenosina (15).

A adenosina é um neurotransmissor no cérebro que promove o sono. Os neurônios em seu cérebro têm receptores específicos aos quais a adenosina pode se ligar. Quando se liga a esses receptores, inibe a tendência dos neurônios para disparar. Isso retarda a atividade neural.

A adenosina normalmente se acumula durante o dia e, eventualmente, faz você sonolento quando é hora de ir dormir (16, 17).

A cafeína e a adenosina têm uma estrutura molecular semelhante. Assim, quando a cafeína está presente no cérebro, ela compete com a adenosina para se ligar aos mesmos receptores.

No entanto, a cafeína não retardar o disparo de seus neurônios como a adenosina faz. Em vez disso, impede a adenosina de retardá-lo para baixo.

A cafeína promove a estimulação do sistema nervoso central, fazendo você se sentir alerta.

A cafeína é a principal razão pela qual o café aumenta a função cerebral. Este estimulante bloqueia a adenosina, um neurotransmissor inibitório no cérebro que o deixa sonolento.

Como a cafeína pode impulsionar a função cerebral

Estudos têm demonstrado que a cafeína pode aumentar a função cerebral no curto prazo (18).

Isto é em grande parte porque bloqueia a adenosina de se ligar aos seus receptores.

Mas a cafeína também estimula o sistema nervoso central promovendo a liberação de outros neurotransmissores, incluindo noradrenalina, dopamina e serotonina (19).

A cafeína pode melhorar vários aspectos da função cerebral, incluindo (18, 20, 21):

  • Humor.
  • Tempo de reação.
  • Vigilância.
  • Atenção.
  • Aprendendo.
  • Função mental geral.

Dito isto, você pode desenvolver uma tolerância à cafeína ao longo do tempo. Isso significa que você precisará consumir mais café do que antes para obter os mesmos efeitos (22).

Efeitos do café no cérebro

 

Cafeína provoca alterações em vários neurotransmissores que podem melhorar o humor, tempo de reação, aprendizagem e vigilância.

Cafeína e memória

 

Café e cafeína também podem afetar sua memória, mas a pesquisa sobre isso é misturado.

Alguns estudos descobriram que a cafeína pode melhorar a memória de curto prazo (23).

Outros estudos não relatam efeitos sobre a memória ou mesmo descobriram que a cafeína prejudicou o desempenho em tarefas de memória (24, 25, 26).

Os pesquisadores ainda debatem os efeitos da cafeína sobre a memória de longo prazo (27).

No entanto, um pequeno estudo descobriu que a cafeína pode melhorar a memória de longo prazo quando administrada após o aprendizado (28).

Quando os indivíduos consumiram um comprimido de cafeína depois de estudar uma série de imagens, sua capacidade de reconhecer essas imagens 24 horas mais tarde foi reforçada.

A cafeína também apareceu para tornar essas memórias mais resistentes ao esquecimento, em comparação com o grupo placebo.

Enquanto alguns estudos descobriram que a cafeína pode melhorar a memória de curto prazo, outros não encontraram efeito. Os efeitos sobre a memória de longo prazo precisam ser investigados mais.

Café e Fadiga / Cansaço

A principal razão pela qual as pessoas bebem café é se sentir mais energizado e acordado, então não é surpresa que a pesquisa tenha mostrado que a cafeína pode suprimir sentimentos de fadiga (18).

No entanto, o impulso de energia só dura uma certa quantidade de tempo antes que ele começa a desgastar. Então você pode sentir que você precisa de outro copo.

Apenas certifique-se de não consumir grandes quantidades de cafeína no final da tarde ou à noite, uma vez que pode perturbar o seu sono durante a noite (29).

Se beber café reduz a qualidade do seu sono, então ele provavelmente terá o efeito oposto e prejudicar sua função cerebral global.

As pessoas costumam usar café para combater a fadiga e cansaço. No entanto, quando consumido no final do dia, pode reduzir a qualidade do seu sono e, posteriormente, fazer você se sentir mais cansado.

Café pode reduzir o risco de doença de Alzheimer e demência

 

A doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência em todo o mundo. Ele geralmente começa devagar, mas fica mais grave ao longo do tempo.

Alzheimer causa perda de memória, bem como problemas com o pensamento e comportamento. Atualmente não há cura conhecida.

Curiosamente, fatores relacionados à dieta podem afetar o risco de desenvolver a doença de Alzheimer e outras formas de demência.

Estudos observacionais associaram consumo regular e moderado de café com risco até 65% menor de contrair a doença de Alzheimer (30, 31, 32, 33, 34).

No entanto, os efeitos protetores do café e da cafeína não foram confirmados por ensaios clínicos randomizados.

Consumir café regularmente em quantidades moderadas está ligada a um risco reduzido de doença de Alzheimer. No entanto, estudos de alta qualidade são necessários para confirmar esses achados.

Café e Doença de Parkinson

 

A doença de Parkinson é uma doença crônica do sistema nervoso central (35).

Caracteriza-se pela morte de células nervosas no cérebro que secretam dopamina e são importantes para o movimento muscular (36).

Parkinson principalmente afeta o movimento e muitas vezes inclui tremores. Não há cura conhecida para esta doença, o que torna a prevenção particularmente importante.

Curiosamente, estudos mostram que o café pode ajudar a prevenir esta doença (37, 38, 39).

Um grande estudo de revisão relatou um risco 29% menor de doença de Parkinson em pessoas que bebiam três xícaras de café por dia. Consumir cinco xícaras não pareceu agregar muito benefício, indicando que mais não é necessariamente melhor (40).

A cafeína no café parece ser o ingrediente ativo responsável por esses efeitos protetores (41, 42).

Consumir quantidades moderadas de café pode proteger contra a doença de Parkinson. Este efeito é atribuído à cafeína.

Você deve beber o quanto de café?

Quando consumido com moderação, o café pode ser muito bom para o seu cérebro.

No curto prazo, pode melhorar o humor, vigilância, aprendizagem e tempo de reação. O uso a longo prazo pode proteger contra doenças do cérebro como Alzheimer e Parkinson.

Embora muitos desses estudos sejam observacionais – o que significa que eles não podem provar causa e efeito – eles sugerem fortemente que o café é bom para o seu cérebro.

No entanto, a moderação é a chave. Quando consumida em excesso, a cafeína pode causar ansiedade, nervosismo, coração pAlpitações e problemas de sono (29). Algumas pessoas são sensíveis à cafeína, enquanto outros podem beber muitos copos por dia sem quaisquer efeitos colaterais. Dito isto, algumas pessoas definitivamente precisam limitar sua ingestão de cafeína, incluindo crianças, adolescentes e mulheres grávidas (43, 44). Para as pessoas que tolerá-lo, o café pode fornecer muitos benefícios impressionantes para o cérebro.