Fitoesteróis – nutrientes “saudáveis para o coração” que podem prejudicar você

Estes são muitos nutrientes que são reivindicados para ser coração saudável.

Entre os mais conhecidos são os fitoesteróis, muitas vezes adicionados a margarinas e produtos lácteos.

Os seus efeitos de redução do colesterol são geralmente bem aceitos.

No entanto, algumas preocupações sérias surgem quando se olha para a ciência.

Quais são os fitoesteróis?

Os fitoesteróis, ou esteróis vegetais, são uma família de moléculas relacionadas ao colesterol.

Eles são encontrados nas membranas celulares das plantas, onde desempenham papéis importantes, assim como o colesterol nos seres humanos.

Os fitoesteróis mais comuns na dieta humana são campesterol, sitosterol e estigmasterol. Existem também moléculas chamadas estanóis de plantas, que são semelhantes.

 

Embora tenhamos evoluído para funcionar com ambos os tipos de esteróis no sistema, o corpo humano definitivamente prefere o colesterol (1).

Os seres humanos realmente têm duas enzimas chamadas esterolinas, projetadas para regular quais esteróis podem entrar no corpo do intestino. Somente pequenas quantidades de fitoesteróis passam, enquanto cerca de 55% do colesterol passa sempre por (2).

Fitoesteróis são os equivalentes de plantas de colesterol em animais. Eles têm uma estrutura molecular semelhante, mas são metabolizados de forma diferente.

Óleos vegetais e margarinas são ricos em fitoesteróis

Muitos alimentos vegetais saudáveis contêm quantidades consideráveis de fitoesteróis.

Ao longo das idades, eles têm sido uma parte da dieta humana como um componente de nozes, sementes, frutas, legumes e vegetais.

Tem sido sugerido que os caçadores-coletores paleolíticos, que comiam uma dieta rica em plantas, consumiam grandes quantidades de fitoesteróis (3).

Fitoesteróis - Benefícios e Nutrientes 1

Em comparação com dietas modernas, isso não é inteiramente verdade.

Os óleos vegetais são realmente muito ricos em fitoesteróis. Uma vez que estes óleos são adicionados a todos os tipos de alimentos processados, a ingestão total de fitoesteróis é provavelmente maior do que nunca (4).

Grãos de cereais também contêm quantidades modestas de fitoesteróis, e pode ser uma fonte importante para as pessoas que comem um monte de grãos (5).

Em seguida, os fitoesteróis são adicionados a alguns alimentos processados, especialmente margarinas, que são então rotulados como “redução do colesterol” e alegou ajudar a prevenir doenças cardíacas.

A quantidade de fitoesteróis na dieta é maior do que nunca, em grande parte devido ao alto consumo de óleos vegetais.

Fitoesteróis pode diminuir o colesterol total e LDL, mas isso importa?

É um fato bem documentado que os fitoesteróis podem reduzir os níveis de colesterol.

2-3 gramas de fitoesteróis por dia, durante 3-4 semanas, pode reduzir o colesterol LDL em cerca de 10% (6, 7)

Eles são particularmente eficazes para as pessoas que têm colesterol elevado, independentemente de estarem a tomar ou não medicamentos contra as estatinas que reduzem o colesterol (6, 8)

Acredita-se que trabalham competindo pelas mesmas enzimas que o colesterol no intestino, efetivamente impedindo que o colesterol seja absorvido (1).

No entanto, é importante perceber que os níveis de colesterol são apenas um fator de risco para doenças cardíacas.

Só porque algo tem efeitos positivos sobre um fator de risco para uma doença, não garante que ele impede a doença real.

 

Fitoesteróis pode reduzir os níveis de colesterol LDL por cerca de 10%, reduzindo a absorção de colesterol do intestino. No entanto, os níveis de colesterol são apenas um fator de risco, não uma doença real.

Paradoxalmente, fitoesteróis pode aumentar o risco de ataques cardíacos

Muitas pessoas assumem que os fitoesteróis podem prevenir ataques cardíacos, porque eles diminuem o colesterol.

Infelizmente, não há estudos que realmente provem que os fitoesteróis podem diminuir o risco de doenças cardíacas, derrames ou morte.

De fato, muitos estudos mostram que eles podem aumentar paradoxalmente o seu risco.

Numerosos estudos observacionais em seres humanos ligaram alta ingestão de fitosterol com um risco aumentado de doença cardiovascular (9, 10, 11).

Além disso, entre os pacientes com doença cardíaca no estudo de sobrevivência da sinvastatina escandinava, aqueles com mais fitoesteróis no sangue eram os mais propensos a ter outro ataque cardíaco (12).

Em outro estudo com homens com doença cardíaca, o subconjunto desses homens com maior risco de ataque cardíaco apresentava risco três vezes maior se tivessem altas concentrações de fitoesteróis no sangue (13).

Há também estudos em ratos e camundongos, mostrando que os fitoesteróis aumentam o acúmulo de placas nas artérias, causam acidentes vasculares cerebrais e encurtam o tempo de vida (14, 15).

Mesmo que muitas autoridades de saúde como a American Heart Association ainda recomendam fitoesteróis para melhorar a saúde do coração, outros discordam.

Por exemplo, a Comissão Alemã de Medicamentos, a Agência de Normas Alimentares da França (ANSES) e o Instituto Nacional de Excelência em Saúde e Cuidados do Reino Unido (NICE) recomendam contra o uso de fitoesteróis para a prevenção de doenças cardíacas (1, 16).

Há também uma (muito) rara condição genética chamada fitosterolemia ou sitosterolemia, onde as pessoas absorvem grandes quantidades de fitoesteróis na corrente sanguínea.

Essas pessoas têm um risco maciçamente aumentado de doenças cardíacas e problemas hepáticos.

Apesar de fitoesteróis levando a níveis reduzidos de colesterol, muitos estudos em animais e humanos sugerem que eles podem aumentar o risco de ataques cardíacos.

Os fitoesteróis podem ser protetores contra o câncer

Há também alguma evidência de que os fitoesteróis podem diminuir o risco de câncer.

Estudos em humanos mostraram que as pessoas que consomem mais fitoesteróis têm menor risco de câncer de estômago, pulmão, mama e ovário (17, 18, 19, 20).

Há também estudos em animais, indicando que os fitoesteróis podem ter propriedades anti-cancerígenas, ajudando a retardar o crescimento e a disseminação de tumores (21, 22, 23, 24).

No entanto, os únicos estudos humanos que apóiam isso são de natureza observacional. Esses tipos de estudos só podem fornecer dicas, mas não prova.

Os alimentos vegetais são saudáveis, mas adicionados fitoesteróis são um desastre.

Ao longo das idades, fitoesteróis têm sido parte da dieta humana como um componente de vegetais, frutas, legumes e outros alimentos vegetais.

No entanto, a dieta moderna agora contém quantidades anormalmente altas, em grande parte devido ao consumo de óleos vegetais refinados e alimentos fortificados.

Alta ingestão de fitoesteróis é afirmado ser coração saudável, mas a evidência sugere que eles são mais propensos a causar doenças cardíacas, em vez de impedi-lo.

Embora comer fitoesteróis de alimentos vegetais inteiros é bom, é melhor evitar fitoesteróis em enriquecidos alimentos e suplementos.