O que os citrinos, extrato de semente de uva, vinho tinto, extrato de casca de pinheiro e cebolas têm em comum? A resposta é que eles são boas fontes de flavonóides, os pigmentos de plantas que ajudam a combater uma série de distúrbios, desde catarata e câncer até febre do feno e afrontamentos da menopausa.

O que são  Flavonóides

Mais de 4.000 flavonóides (ou bioflavonóides, como às vezes são chamados em rótulos de suplementos) foram identificados, e os cientistas suspeitam que ainda pode haver muitos mais a serem descobertos na natureza. Flavonóides dão cor para frutas, legumes e ervas e são encontrados em leguminosas, grãos e nozes também. Eles também são potentes antioxidantes; Alguns são ainda mais poderosos do que a vitamina C ou vitamina E na prevenção de danos celulares causados por moléculas instáveis de oxigênio (radicais livres). Até agora, apenas alguns flavonóides foram investigados pelo seu potencial de cura.

Um destes, quercetina (encontrado em cebolas e maçãs), também serve como um bloco de construção para outros flavonóides. Rutina e hesperidina são os mais ativos dos chamados flavonóides cítricos, que, como o nome sugere, estão presentes em laranjas, toranjas, tangerinas e outros citrinos.

Outros flavonóides incluem PCOs (ou oligómeros procianidólicos, também chamados proantocianidinas), antocianosídeos, polifenóis e genisteína. PCOs são abundantes em cascas de casca de pinho e extratos de semente de uva e em vinho tinto. Antocianosides são encontrados na erva mirtilo. O chá verde é a principal fonte de polifenóis, especialmente EGCG (epigallocatechrn-galato), que os especialistas acreditam ser possivelmente o composto mais eficaz contra o câncer ainda descoberto. Genistein, encontrado em produtos de soja, tem propriedades antioxidantes e também pode imitar os efeitos do estrogênio.

O que os Flavonóides fazem

O potencial de combate a doenças dos flavonóides decorre da sua capacidade de reduzir a inflamação, prevenir a libertação de histamina (que provoca sintomas alérgicos como congestão), combater os radicais livres, aumentar a imunidade, fortalecer os vasos sanguíneos e aumentar o fluxo sanguíneo, entre outras acções.

Usos comuns dos Flavonóides

  • Reduzir o risco de doença cardíaca.
  • Pode prevenir mama, próstata e outros tipos de câncer.
  • Diminuir a chance de problemas de visão relacionados à idade, como catarata ou degeneração macular.
  • Minimizar os sintomas da febre do feno e asma.
  • Luta contra infecções virais.

Os flavonóides quercetina e PCOs podem proteger contra doenças cardíacas e outros distúrbios circulatórios porque inibem as alterações corporais que podem levar a artérias bloqueadas; Eles também ajudam a fortalecer os vasos sanguíneos em uma variedade de maneiras. Estudos da Finlândia e da Holanda descobriram que as pessoas que recebem abundância de flavonóides, particularmente quercetina, têm um risco reduzido de desenvolver doença cardíaca ou ter um acidente vascular cerebral.

Em um estudo, uma dieta rica em flavonóides parecia reduzir as chances de morrer de doença cardíaca em 50% nas mulheres e 23% nos homens. Outro estudo relatou uma queda de 75% no risco de acidente vascular encefálico para os homens que tiveram o maior consumo de flavonóides, em comparação com aqueles que tiveram os mais baixos.

Flavonóides - Benefícios e efeitos

Polifenóis e quercetina têm mostrado promissores como compostos anticancerígenos. Estudos encontraram taxas mais baixas de estômago, pancreático, pulmão e, possivelmente, cancro da mama em pessoas com uma elevada ingestão destes flavonóides.

Além disso, a genisteína à base de soja pode ajudar a combater o câncer de mama e minimizar os flashes de calor ao interagir com os receptores de estrogênio no corpo. Quercetina também ajuda o corpo a usar açúcar no sangue e assim pode ser valioso na prevenção do diabetes. Além disso, inibe o acúmulo de sorbitol (um tipo de açúcar) na lente do olho, uma causa de catarata.

Benefícios adicionais dos Flavonóides

Quercetina pode ajudar a aliviar a febre dos fenos, sinusite e asma, porque ele pode bloquear reações alérgicas ao pólen e reduzir a inflamação nas vias aéreas e pulmões. Esta ação anti-inflamatória também torna-o útil para picadas de insetos, eczema e afecções da pele relacionadas, bem como para distúrbios inflamatórios das articulações e músculos, tais como artrite reumatóide, gota e fibromialgia. Porque eles fortalecem os vasos sanguíneos, PCOs e flavonóides cítricos são úteis na reparação de varizes e hemorróidas. Rutina e hesperidina desempenham um papel na prevenção de contusões.

Como consumir Flavonóides

Dosagem:
Para benefícios gerais para a saúde: Compre uma mistura de flavonóides que contenha vários tipos (como quercetina, rutina e hesperidina) e siga as instruções de dosagem no rótulo. Para alergias, asma, gota e picadas de insetos: Tome 500 mg quercetina duas ou três vezes por dia.

Diretrizes para uso:
Extrato de semente de uva e chá verde são excelentes fontes de flavonóides e exercem um efeito antioxidante também. Geralmente é melhor combinar flavonóides com vitamina C para melhorar suas propriedades protetoras. Quercetina deve ser tomada 20 minutos antes das refeições; Outros flavonóides podem ser tomados a qualquer hora do dia.

Possíveis efeitos colaterais dos Flavonóides

Não existem toxicidades conhecidas, reações adversas ou outros efeitos secundários de flavonóides.

As preparações mistas de flavonóides cítricos são as mais encontradas em suplementos menos dispendiosos deste tipo. Mas eles também são os menos ativos, muitas vezes fornecendo um teor de flavonóides de apenas 50%. Você obterá mais valor para seu real escolhendo os preparativos que contêm o rutin puro, hesperidin puro, ou possivelmente ambos.

Flavonoides são misturados às vezes com vitamina C, e a combinação é etiquetada e vendida como o complexo da vitamina C. É geralmente menos caro, no entanto, para comprar vitamina C e flavonóides separadamente, o que também permite que você variar sua dose.  Comer uma maçã por dia sempre foi associado com boa saúde, e um estudo recente sugere que a quercetina pode ser o ingrediente mágico. O risco de câncer de pulmão caiu em 58% nas pessoas que comiam mais maçãs (uma grande fonte de quercetina) em comparação com aqueles que comiam o menor número de maçãs.