Equívocos sobre o ácido láctico

Não há dúvida de que este é um dos mitos mais prevalecentes que continua a existir dentro do mundo do exercício e da formação. Se você já comprou algum exercício e fitas cassete aeróbica (sim, eu disse fitas cassete) dos anos 80 ou 90, é quando e como a proliferação destes termos surgiu (apesar do fato de que a descoberta de ácido láctico veio no final de 1700 por Carl Whilhelm Sheele, um químico sueco).

Na atual cultura de aptidão e treinamento, as pessoas ainda se referem a este composto como “a queimadura”. Essa “queimadura” que tantos continuam a descrever é tecnicamente chamada de “acidose”. Sejamos claros – embora haja uma sensação fisiológica, sem qualquer queimadura. Considerando que o termo atual é “acidose”, o desenvolvimento da “queimadura” no músculo tem sido tradicionalmente explicado como um aumento na produção do corpo de ácido láctico. Infelizmente, treinadores e atletas acreditam que a produção de ácido láctico ou lactato é a causa da fadiga muscular durante o exercício físico. Sabe-se agora que a maioria reconhece que o lactato não é um substrato mau ao metabolismo. Mas você sabe por quê e como?

Importância e função do ácido láctico

 

O químico sueco Carl Whilhelm Sheele descobriu o ácido láctico no final dos anos 1700 (18). Tem sido afirmado que Sheele isolou um ácido em amostras de leite azedo e isso levou a ele nomeando este ácido ‘láctico’, que significa relativo ao leite. De acordo com a explicação histórica (18), no início do século XIX, os químicos tinham estabelecido a presença de ácido láctico noutros tecidos orgânicos, incluindo leite fresco, carne e sangue. Anos mais tarde, em 1833, a fórmula química real para o ácido láctico foi concluída.

Em meados do final do século XIX, esses cientistas observaram diferentes isômeros (compostos atômicos com vários estados energéticos) de ácido láctico ao lado de seu desenvolvimento em reações de fermentação. A fermentação é um processo enzimático em um composto orgânico pelo qual a substância é dividida em compostos mais simples / menores. Para aqueles com conhecimentos em nutrição, um efeito perceptível é que o ácido láctico é uma molécula de ocorrência natural presente em uma variedade de produtos alimentares. Ele tem e continua a ser usado para auxiliar na acidez de um sortimento de alimentos e bebidas, servindo como um conservante alimentar.

 

A compreensão fundamental sobre a acidose láctica em seres humanos pode ser rastreada até alguns primeiros pesquisadores da bioquímica do músculo esquelético através do exercício. Foi Otto Meyerhoff e AV Hill quem, em 1922, ganhou o Prêmio Nobel da Paz por seu trabalho na energia do metabolismo de carboidratos no músculo esquelético. Meyerhoff sugeriu que o “ácido láctico” era uma reação secundária à glicólise (um dos três principais sistemas de energia [18]). Isso solidificou a aceitação da produção de ácido láctico e acidose na mentalidade de acadêmicos, embora os resultados de sua pesquisa foram baseados em observações incompletas na época.

Curiosamente, o ácido láctico e o lactato são utilizados de forma sinônima. No entanto, eles não são os mesmos compostos. Por definição, um ácido pode libertar um protão para condições de pH inferiores a 7,0. Por conseguinte, quando o ácido láctico libera um ião hidrogénio, o composto restante (que está carregado negativamente) liga-se com um ião carregado positivamente (i.e. sódio [Na +]) para formar um sal ácido (i.e. lactato de sódio [18]). Uma revisão abrangente relata que o ácido láctico não é produzido no corpo, mas sim o lactato é o produto de uma reação secundária na glicólise (18). A diferença fundamental entre o ácido láctico e o lactato é essencial para entender o que realmente são os marcadores de acidose. A ideia de que o ácido láctico causa acidose e que o lactato é um aspecto negativo da fisiologia do exercício envolvendo uma alta taxa de rotatividade de ATP simplesmente não é verdade.

O que realmente acontece com o ácido latico?

A glicólise, que é a quebra da glicose, é uma das vias metabólicas mais estudadas nas ciências do exercício. Durante a glicólise, os carboidratos na forma de glicose no sangue ou glicogênio muscular (a forma armazenada de glicose) são divididos através de uma série de reações químicas para formar piruvato (glicogênio é primeiro dividido em glicose através de um processo chamado glicogenólise). No final da fase de glicólise através da desagregação da glicose, você tem dois pyruvate e dois ATP. Uma vez que o piruvato é formado, ele pode ir em uma de duas direções: conversão para lactato ou conversão em acetil coenzima A (acetil-CoA), que entra nas mitocôndrias para oxidação ea produção de mais ATP (10).

Simplificando, a conversão para lactato ocorre quando a demanda de oxigênio é maior do que o suprimento (isto é, durante o exercício anaeróbio via corrida ou treinamento de resistência de alta intensidade). Em contraste, quando existe oxigênio suficiente para satisfazer as exigências musculares e metabólicas (isto é, durante o exercício aeróbico), o piruvato (via acetil-CoA) entra nas mitocôndrias e passa pelo metabolismo aeróbio. Quando o oxigênio não é fornecido rápido o suficiente para atender a demanda de esforço muscular, ocorre um aumento de íons de hidrogênio, causando o pH muscular e outros metabólitos para diminuir (acidose).

Aqui é onde as coisas começam a serem mal interpretadas. Durante vigorosas contrações musculares repetitivas, a demanda de ATP resultante é quase instantaneamente satisfeita por uma combinação dos três principais sistemas de energia (fosfagênio, glicolítico e respiração mitocondrial). Durante o exercício muito intenso (treinamento de resistência de alta intensidade, vários conjuntos, conjuntos de repetição moderados a altos), ocorre um acúmulo de prótons no músculo devido a um envolvimento muito maior dos sistemas de energia fosfogênica e glicolítica proporcionando ATP para a contração muscular.

Devido às exigências do treinamento, as células estão utilizando muita glicose (da glicólise) e glicogênio muscular (forma armazenada de glicose). As moléculas de piruvato, bem como os prótons (de separação de ATP chamada hidrólise) começam a se acumular na célula a partir do treinamento pesado. Cada vez que uma molécula de ATP é dividida em energia por uma molécula de água (hidrólise), é dividida em ADP e um fosfato inorgânico com a liberação de um íon hidrogênio (também usado permutável através de um próton), que é derivado da molécula de água . É o aumento real em prótons que causa a acidose, que é medida por uma redução no pH abaixo de 7.0.

 

Em esforços para neutralizar o acúmulo crescente de piruvato e prótons (a partir da divisão de ATP), cada molécula de piruvato absorve dois prótons em sua estrutura, convertendo-se assim em lactato. Em outras palavras, a produção de lactato é realmente uma conseqiência da acidose celular, não a causa da acidose. Este é o ponto onde a má interpretação se origina, e numerosos educadores e pesquisadores ainda consideram que a produção de lactato é a causa da acidose. Colocando de forma mais simples, a produção de lactato realmente retarda a acidose, atuando como um “neutralizador” provisório ou “amortecedor” para o acúmulo aumentado de células de prótons durante o treinamento de alta intensidade.

Aqui está uma nota lateral interessante para aqueles que gostam de suplementos. Como o lactato é um “neutralizador” temporário ou um “amortecedor” do acúmulo aumentado de prótons durante o exercício de alta intensidade, é aqui que suplementos específicos como beta alanina (1, 8, 9), bicarbonato de sódio (13-15) e até mesmo a creatina (2, 4, 20) podem desempenhar um papel crucial em ajudar a amortecer esses íons / prótons de hidrogênio.

Considerando estes eventos fisiológicos, a produção de lactato é realmente uma coisa boa e não prejudicial para contrair músculo. Na realidade, foi falsamente culpado pela causa da acidose. Um aumento da acidose pode acumular rapidamente (dependendo do tipo de treinamento). Como resultado, uma série de problemas ocorrem que podem reduzir significativamente o seu desempenho e interferir com tudo dentro e fora do músculo. Devido à perda de desempenho, os músculos perdem a sua capacidade de contrair eficazmente, e a produção de força muscular e a intensidade do exercício são finalmente cessados. Assim, a produção de lactato não causa acidose. Ele só acompanha a acidose e atua como um mecanismo de defesa para o corpo.

Outro aspecto enganoso do lactato que muitos afirmam é que da ocorrência real. Especificamente, por qualquer motivo (muitas vezes ilógico e devido a uma falta de conhecimento do metabolismo), alguns acreditam que o aumento ou a produção real de lactato ocorre apenas através de treinamento. Isso não é apenas muito enganador, mas cria pensamento errôneo e falso. Mesmo em repouso, ocorre um pequeno grau de produção de lactato (3), o que indica que também deve haver remoção de lactato ou então haveria acumulação de lactato em repouso.

Normalmente, a depuração de lactato ocorre dentro de 30 minutos após o treinamento, dependendo da natureza do treinamento e como altamente treinado você é. O principal meio de remoção de lactato é a sua absorção pelo coração, fígado e rins como um combustível metabólico. Simplificando, você está produzindo lactato em repouso, bem como durante o treinamento (3, 10). É o mesmo princípio para a gordura. Você não queima gordura apenas quando treinar em níveis elevados de intensidade. Você, de fato, usa gordura em repouso. De fato, o acúmulo de lactato muscular e sanguíneo após o exercício pode ser oxidado de volta ao piruvato para a conversão gluconeogênica da glicose no fígado ou pode ser convertido de volta ao piruvato no músculo para a produção de ATP mitocondrial (5,12). É simplesmente uma fonte de combustível.

Se o músculo não produzisse ou não pudesse produzir lactato, não haveria meios de depender de ATP adicional da glicólise e nenhuma reação ocorreria para regenerar energia. Especificamente, o lactato é uma coisa boa. Como um se torna mais altamente treinado, tanto no treinamento de resistência e treinamento de força, seus músculos desenvolvem mais mitocôndrias (uma das muitas adaptações ao treinamento de resistência e resistência, mas predominante resistência). Maior mitocôndria significa que você pode tomar ainda mais lactato e usá-lo para a energia. Após a adaptação é maximizada através de treinamento (ou seja, vários meses [17]), os níveis de lactato sanguíneo vai realmente diminuir para uma determinada intensidade de exercício (na maior parte), o que significa que você está tomando lactato mais eficiente e ter uma taxa de depuração aumentada .

 

Devido à maior demanda dos sistemas de energia fosfogênica e glicolítica durante o treinamento de alta intensidade e com intensidade de exercício aumentada, há uma mudança para o recrutamento de músculos de contração rápida, que são usados mais extensamente e têm uma maior afinidade para a glicólise. O aumento do uso de fibras de contração rápida desloca o metabolismo energético longe da respiração mitocondrial para mais glicólise, o que acabará por levar ao aumento da produção de lactato. Isso se deve ao fato de que as fibras musculares de contração rápida têm menos mitocôndrias que as fibras de contração lenta ou aeróbica (6, 11, 16, 22). Assim, durante o treinamento de resistência de alta intensidade, há uma maior acumulação de prótons causando acidose devido ao uso extensivo das fibras de contração rápida (com poucas mitocôndrias e menos absorção de prótons).

Além disso, o lactato também foi falsamente acusado de causar fadiga nos músculos durante o treinamento. Foi demonstrado que a fadiga é um fenômeno altamente complexo resultante de uma combinação de deficiências em todo o sistema neuromuscular humano, incluindo diferenças de gênero (7, 19, 21), e não tem nada a ver com lactato. Além disso, uma crença contínua é que o acúmulo de “ácido láctico” no músculo causa dor muscular. Esta é provavelmente a pior e mais estúpida declaração que alguém poderia fazer. É chamado de dor muscular de início tardio (DOMS) e nunca foi ou nunca estará diretamente relacionado ao lactato.

A linha geral é que, porque estamos agora cientes de que o ácido láctico não existe e estamos mais educados sobre a verdadeira natureza do lactato real e todas as suas implicações de treinamento, o caso está fechado!