Benefícios e Usos de Saúde do Leite de Côco

Leite de Côco tornou-se recentemente muito popular.

É uma alternativa saborosa ao leite de vaca que também pode fornecer uma série de benefícios à saúde.

Este artigo leva um olhar detalhado no leite de côco.

O que é leite de côco?

O leite de coco vem da carne branca de côcos castanhos maduros, que são o fruto do coqueiro.

O leite tem uma consistência espessa e uma textura rica, cremosa.

Tailandês e outras culinárias do Sudeste Asiático geralmente incluem este leite. É também popular no Havaí, na Índia e em alguns países da América do Sul e do Caribe.

O leite de côco não deve ser confundido com água de côco, que é encontrada naturalmente em cocos verdes imaturos.

Ao contrário da água de côco, o leite não ocorre naturalmente na forma líquida. A carne sólida é misturada com água para fazer leite de côco, que é cerca de 50% de água.

Em contraste, a água de côco é cerca de 94% de água. Ele contém muito menos gordura e menos nutrientes do que o leite de côco.
O leite de côco vem da carne de côcos castanhos maduros. É usado em muitas cozinhas tradicionais ao redor do mundo.

Como é feito o leite de côco?

 

O leite de côcoé classificado como grosso ou fino, com base na consistência e quanto é processado.

  • Espesso: A carne de côco sólido é finamente ralada e fervida ou cozida em água. A mistura é então esticada através de gaze para produzir leite de côco espesso.
  • Fina: Depois de fazer leite de côco espesso, o côco ralado que permanece na gaze é cozido a fogo brando em água. O processo de esticamento é então repetido para produzir leite fino.

Nas cozinhas tradicionais, o leite de côco espesso é usado em sobremesas e molhos espessos. Leite fino é usado em sopas e molhos finos.

A maioria dos enlatados leite de côco contém uma combinação de leite fino e grosso. Também é muito fácil fazer o seu próprio leite de côco em casa, ajustando a espessura ao seu gosto.

 

Nutrientes em Leite de Coco

 

O leite de coco é um alimento de alto teor calórico.

Cerca de 93% de suas calorias vêm de gordura, incluindo gorduras saturadas conhecidas como triglicérides de cadeia média (MCTs).

O leite também é uma boa fonte de várias vitaminas e minerais. Um copo (240 gramas) contém (1):

  • Calorias: 552.
  • Gordura: 57 gramas.
  • Proteína: 5 gramas.
  • Carbs: 13 gramas.
  • Fibra: 5 gramas.
  • Vitamina C: 11% da RDI.
  • Folato: 10% do RDI.
  • Ferro: 22% da RDI.
  • Magnésio: 22% da RDI.
  • Potássio: 18% da RDI.
  • Cobre: 32% da RDI.
  • Manganês: 110% da RDI.
  • Selênio: 21% da RDI.

Além disso, alguns especialistas acreditam que o leite de côco contém proteínas únicas que podem proporcionar benefícios à saúde. No entanto, mais pesquisas são necessárias sobre isto (2).

O leite de côco é rico em calorias e gorduras saturadas chamadas triglicérides de cadeia média. Ele também contém muitos outros nutrientes.

Efeitos no Peso e no Metabolismo do Leite de côco

 

Há alguma evidência de que as gorduras de triglicerídeos de cadeia média (MCT) no leite de côco podem beneficiar a perda de peso, a composição corporal e o metabolismo.

Cerca de metade da gordura do côco vem de um ácido graxo de cadeia média chamado ácido láurico.

Cocos também contêm pequenas quantidades de outros ácidos graxos de cadeia média, incluindo ácido cáprico e ácido caprílico.

Ao contrário de gorduras de cadeia mais longa, MCTs ir do trato digestivo diretamente para o fígado, onde eles são usados para a produção de energia ou cetona. Portanto, eles são menos propensos a serem armazenados como gordura (3).

A pesquisa também sugere MCTs podem ajudar a reduzir o apetite e diminuir a ingestão de calorias, em comparação com outras gorduras (4, 5, 6, 7).

Em um pequeno estudo, os homens com sobrepeso que consumiram 20 gramas de óleo MCT no café da manhã comeram 272 calorias menos no almoço do que aqueles que consumiam óleo de milho (7).

Além do mais, os MCTs no côco podem aumentar o gasto calórico e a queima de gordura, pelo menos temporariamente (8, 9, 10).

Alguns estudos controlados em indivíduos obesos e pessoas com doença cardíaca mostraram que comer óleo de coco reduziu o peso corporal e gordura da barriga. Os marcadores de saúde cardíaca também melhoraram (11, 12, 13).

Embora nenhum estudo tenha testado diretamente como o leite de coco afeta peso e metabolismo, vários estudos mostram efeitos impressionantes de óleo de coco e MCTs.

Leite de Côco - Benefícios, Indicações e Nutrientes

O mesmo deve aplicar-se ao leite de côco , porque tem os mesmos ácidos gordos.

 

O MCTs no leite de côco pode reduzir o apetite, aumentar o metabolismo e ajudá-lo a perder gordura da barriga.

Efeitos sobre o colesterol e a saúde cardíaca do Leite de côco

 

Porque o leite de côco é tão alto em gordura saturada, as pessoas podem se perguntar se é uma escolha saudável para o coração.

Muito pouca pesquisa examina o leite de côco especificamente, mas um estudo sugere que pode beneficiar as pessoas com níveis normais ou elevados de colesterol.

Um estudo de 8 semanas de 60 homens descobriram que o mingau de leite de côco baixou o colesterol LDL (“mau”) mais do que o mingau de leite de soja. O mingau de leite de côco também elevou o colesterol HDL (“bom”) em 18%, em comparação com apenas 3% para a soja (14).

A maioria dos estudos de óleo de côco ou flocos também encontrou melhorias nos níveis de colesterol LDL, colesterol HDL e / ou triglicerídeos (11, 12, 13, 15, 16).

Embora em alguns estudos os níveis de colesterol LDL aumentassem em resposta à gordura de côco , o HDL também aumentou. Os triglicerídeos diminuíram em comparação com outras gorduras (17, 18).

O ácido láurico, o principal ácido graxo na gordura de côco, pode aumentar o colesterol LDL ao diminuir a atividade dos receptores que eliminam o LDL do sangue (19).

Os resultados de dois estudos sobre populações semelhantes sugerem que a resposta ao colesterol ao ácido láurico pode variar de indivíduo. Pode também depender da quantidade na dieta.

Em um estudo de mulheres saudáveis, a substituição de 14% das gorduras monoinsaturadas com ácido láurico elevou o colesterol LDL em cerca de 16%. Em outro estudo, a substituição de 4% de gordura monoinsaturada por ácido láurico teve muito pouco efeito sobre o colesterol (19, 20).

Em geral, os níveis de colesterol e triglicérides melhoram com a ingestão de côco . Nos casos em que o colesterol LDL aumenta, o HDL também aumenta tipicamente.

Benefícios do leite de côco

O leite de coco também pode:

  • Reduza a inflamação: Estudos em animais descobriram que o extrato de côco e o óleo de côco reduziram a inflamação e o inchaço em ratos e camundongos feridos (21, 22, 23).
  • Diminuir o tamanho da úlcera: Em um estudo, o leite de côco reduziu o tamanho da úlcera estomacal em ratos em 54% – um resultado comparável ao efeito de uma droga anti-úlcera (24).
  • Luta contra vírus e bactérias: Os MCTs em côco , especialmente ácido láurico, reduzem os níveis de vírus e bactérias que causam infecções. Isso inclui aqueles que residem em sua boca (25, 26, 27).

Leite de côco pode reduzir a inflamação, diminuir o tamanho da úlcera e combater os vírus e bactérias que causam infecções.

Efeitos adversos do Leite de Côco

A menos que você é alérgico a cocos, o leite é improvável que tenha efeitos adversos. Em comparação com as alergias às nozes e ao amendoim, as alergias ao coco são relativamente raras (28).

No entanto, alguns especialistas em distúrbios digestivos recomendam que as pessoas que têm uma intolerância FODMAP limitar o leite de coco para uma porção meia-xícara de cada vez.

Muitas variedades enlatadas também contêm bisfenol A (BPA), um produto químico que pode lixiviar de forros de cânhamo em alimentos. O BPA tem sido associado a problemas reprodutivos e ao câncer em estudos animais e humanos (29, 30, 31, 32, 33, 34).

Felizmente, algumas marcas usam embalagens sem BPA, o que é recomendado se você optar por consumir leite de coco enlatado.

Leite de côco é provavelmente seguro para a maioria das pessoas que não são alérgicas aos côco . É melhor escolher latas sem BPA.

Como usar leite de côco

 

Embora o leite de coco é nutritivo, também é rico em calorias. Tenha isso em mente quando adicioná-lo aos alimentos ou usá-lo em receitas.

Idéias para adicionar leite de coco à sua dieta

  • Incluir um par de colheres de sopa em seu café.
  • Adicionar meia xícara a um smoothie ou shake de proteína.
  • Despeje uma pequena quantidade sobre bagas ou papa cortada.
  • Adicione algumas colheres de sopa de aveia ou outros cereais cozidos.

Aqui estão algumas dicas para selecionar o melhor leite de coco:

  • Leia o rótulo: Quando possível, escolha um produto que contenha apenas côco e água. Evite ingredientes duvidosos como o carragenano.
  • Escolha latas sem BPA: Compre leite de côco de empresas que usam latas sem BPA, como Floresta Nativa e Valor Natural.
  • Prefira os de caxinhas: Leite de côco sem açúcar em caixas geralmente contém menos gordura e menos calorias do que opções enlatadas. Procure marcas sem carageenan, como So Delicious e Silk.
  • Faça o seu próprio: Para o leite de coco mais fresco e saudável, faça o seu próprio com esta receita simples usando coco ralado: Leite de coco caseiro.

Leite de côco pode ser usado em uma variedade de receitas. Evite tipos que contenham ingredientes questionáveis, ou faça o seu próprio em casa.

O leite de côco é um alimento saboroso, nutritivo e versátil que está amplamente disponível. Também pode ser feito facilmente em casa.

Incluindo quantidades moderadas de leite de coco em sua dieta pode pagar em melhor saúde.