A carne muscular é rica em aminoácidos metionina, mas relativamente baixa em glicina.

Na comunidade de saúde on-line, tem havido muita especulação de que uma alta ingestão de metionina, juntamente com muito pouca glicina, pode promover a doença, causando um desequilíbrio no corpo.

Este artigo leva um olhar detalhado sobre a ciência por trás dessas idéias.

O que são metionina e a glicina?

A metionina e a glicina são aminoácidos.

Eles formam a estrutura das proteínas, juntamente com outros 20 aminoácidos. Eles são encontrados na proteína dietética e também têm muitas funções importantes no corpo.

Metionina

A metionina é um aminoácido essencial. Isso significa que precisamos obtê-lo da dieta para sobreviver.

Felizmente, a metionina é fácil de adquirir. Encontra-se em quantidades variáveis na maioria das proteínas dietéticas, especialmente na proteína animal.

É abundante em claras de ovos, frutos do mar, carne e certas nozes e sementes. Abaixo estão alguns exemplos de alimentos que são ricos em metionina (1):

  • Claras de ovo secas: 2,79 g / 100 g.
  • Espirulina seca: 1,15 g / 100 g.
  • Carne magra: 1,14 g / 100 g.
  • Castanhas do Brasil: 1,12 g / 100 g.
  • Cordeiro magra: 1,09 / 100 g.
  • Bacon: 1,07 g / 100 g.
  • Queijo parmesão: 0,96 g / 100 g.
  • Peito de frango: 0,92 g / 100 g.
  • Atum: 0,88 g / 100 g.

Uma das principais funções da metionina é servir como um “doador de metilo”, acelerando ou mantendo as reações químicas dentro do corpo.

Metionina e Glicina - Benefícios e Funções

Metionina é um aminoácido essencial, abundante em ovos, frutos do mar e carne.

Glicina

Tal como a metionina, a glicina é encontrada em quantidades variáveis na maioria das proteínas dietéticas.

A fonte alimentar mais rica é o colágeno de proteína animal, que é a proteína mais abundante em humanos e em muitos animais (2).

No entanto, colágeno geralmente não é encontrado em quantidades elevadas na carne que você compra no supermercado, a menos que você prefira cortes mais baratos.

Encontra-se no tecido conjuntivo, tendões e ligamentos, pele, cartilagem e ossos – material que geralmente é associado com carne de baixa qualidade.

Glicina também é encontrada em quantidades elevadas em gelatina, uma substância feita de colágeno. Gelatina é comumente usado como um agente gelificante na cozinha e produção de alimentos.

Fontes dietéticas de gelatina incluem sobremesas de gelatina e gomosos. É também um aditivo em vários produtos alimentares, como iogurte, queijo creme, margarina e sorvete.

Abaixo estão alguns exemplos de alimentos ricos em glicina (1):

  • Pó de gelatina seca: 19,05 g / 100 g.
  • Petiscos de porco: 11,92 g / 100 g.
  • Farinha de gergelim com baixo teor de gordura: 3,43 g / 100 g.
  • Pele de galinha: 3,25 g / 100 g.
  • Claras de ovo secas: 2,84 g / 100 g.
  • Bacon: 2,60 g / 100 g.
  • Carne magra: 2,17 g / 100 g.
  • Chocos: 2,03 g / 100 g.
  • Cordeiro magra: 1,75 g / 100 g.

A glicina não é um aminoácido essencial. Isso significa que não precisamos obtê-lo da dieta para sobreviver. Na verdade, o corpo pode produzir a partir do aminoácido serina.

No entanto, a evidência sugere que a síntese de glicina a partir de serina pode não satisfazer todas as necessidades do corpo de glicina. É por isso que talvez precisemos obter uma certa quantidade da dieta (3, 4).

Glicina é um aminoácido não-essencial encontrado em quantidades elevadas na pele, tecido conjuntivo, ligamentos, tendões, cartilagem e ossos.

Qual é o problema com metionina?

 

A carne muscular é relativamente alta em metionina, que pode ser transformada em outro aminoácido chamado homocisteína.

Ao contrário da metionina, a homocisteína não é encontrada nos alimentos. É formado no corpo quando metionina dietética é metabolizada, principalmente no fígado (5).

O consumo excessivo de metionina pode levar a níveis elevados de homocisteína no sangue, especialmente quando as pessoas são deficientes em certos nutrientes, como o folato (6).

A homocisteína é altamente reativa dentro do corpo, o que o torna potencialmente nocivo em quantidades elevadas. De fato, altos níveis de homocisteína têm sido associados a várias doenças crônicas, como a doença cardíaca (7, 8).

Devido a isso, suplementos de metionina ou proteínas animais podem ter efeitos adversos sobre a função dos vasos sanguíneos (9).

No entanto, não há atualmente nenhuma evidência forte de que a homocisteína elevada, por si só, causa doenças cardíacas. Pode ser simplesmente um fator de risco indireto, estatisticamente associado à causa verdadeira.

Alguns estudos mostraram que a redução dos níveis de homocisteína com folato ou outras vitaminas B após um ataque cardíaco não diminui a frequência de eventos recorrentes no coração ou no sistema circulatório (10,11,12).

Além disso, meta-análises descobriram que a redução dos níveis de homocisteína tinha pouco ou nenhum efeito sobre eventos futuros de doença cardíaca ou risco de morte (13,14).

Quantidades elevadas de metionina pode levar a níveis elevados de homocisteína. Homocisteína tem sido associada com doenças cardíacas e outras doenças crônicas, mas se ele realmente as causa é uma questão de debate.

Manutenção do equilíbrio de homocisteína

 

O corpo tem um sistema para manter os níveis de homocisteína dentro de um intervalo saudável.

Isto envolve principalmente a reciclagem homocisteína e transformando-o no aminoácido cisteína ou de volta à metionina.

Quando este sistema falha, os níveis de homocisteína aumentam. Os níveis de metionina também podem ficar baixos quando a reciclagem de homocisteína é prejudicada.

Existem três maneiras pelas quais o corpo pode reduzir os níveis de homocisteína. Eles são chamados de remethylation dependente de folato, remethylation independente de folato e trans-sulfuração.

Diferentes nutrientes são necessários para que cada um desses três mecanismos funcione.

1. Remethylation folato-dependente: Este processo converte homocysteine de volta em metionina, e ajuda a manter os níveis baixos de homocisteína baixa (15).

Três nutrientes são necessários para manter este sistema funcionando sem problemas:

  • Folato: Esta vitamina B é provavelmente o nutriente mais importante para manter os níveis de homocisteína dentro dos limites normais (16, 17, 18).
  • Vitamina B12: Os vegetarianos são frequentemente baixos em vitamina B12, o que pode causar um aumento nos níveis de homocisteína (19, 20).
  • Riboflavina: Embora a riboflavina seja também necessária para que este processo funcione, a suplementação de riboflavina tem efeitos limitados sobre os níveis de homocisteína (18, 21).

2. Remethylation Folate-independente: Esta é uma via alternativa que as mudanças homocysteine de volta para metionina ou dimetilglicina, mantendo os níveis básicos de homocisteína dentro de um intervalo saudável (15).

Vários nutrientes são necessários para que esta via de trabalho:

  • Trimethylglycine ou colina: Também chamado de betaína, trimethylglycine é encontrado em muitos alimentos vegetais. Também pode ser produzido a partir de colina (22, 23, 24).
  • Serina e glicina (25).

3. Trans-sulfuração: Este processo reduz os níveis de homocisteína transformando-o no aminoácido cisteína. Não diminui os níveis de base de homocisteína, mas pode reduzir o aumento nos níveis de homocisteína após as refeições.

Os nutrientes necessários para manter este processo em execução incluem:

  • Vitamina B6: Quando as pessoas são deficientes em folato e riboflavina, a baixa dose de suplementação de vitamina B6 pode efetivamente reduzir os níveis de homocisteína (20, 26).
  • Serina: Serina dietética também pode reduzir os níveis de homocisteína após as refeições. A glicina tem efeitos semelhantes (27, 28).
    Se estes sistemas não funcionarem eficazmente, os níveis de homocisteína em circulação poderão aumentar.

No entanto, os nutrientes não são os únicos fatores que podem afetar os níveis de homocisteína. A genética (tal como o gene MTHFR), a idade, certas drogas e condições, tais como a doença hepática e a síndrome metabólica, também desempenham um papel.

Em circunstâncias normais, o corpo mantém níveis de homocisteína dentro de um intervalo saudável. Isto requer vários nutrientes, tais como folato, vitamina B12, vitamina B6, trimetilglicina, serina e glicina.

A quantidade excessiva de carne muscular aumenta os níveis de homocisteína?

Depois de comer uma refeição rica em proteínas, ou de tomar suplementos de metionina, a homocisteína circulante aumenta em poucas horas. O nível de aumento depende da dose (9).

No entanto, este aumento ocorre apenas temporariamente após as refeições, e é perfeitamente normal. Por outro lado, um aumento no nível básico de homocisteína é mais uma preocupação.

Para aumentar os níveis de base de homocisteína, é necessária uma dose elevada de metionina pura. Esta dose foi estimada para ser equivalente a cerca de 5 vezes a ingestão diária normal de metionina (6, 28, 29, 30).

Inversamente, doses mais baixas não aumentam os níveis básicos de homocisteína (31).

Simplificando, não há evidência de que uma dieta rica em carne muscular aumenta os níveis básicos de homocisteína em pessoas saudáveis.

Embora a homocisteína seja um produto do metabolismo da metionina, a ingestão dietética de metionina não é geralmente a causa de níveis elevados de homocisteína base.

As causas subjacentes de homocisteína elevada envolvem a incapacidade do corpo para mantê-lo dentro de um intervalo saudável. Estas incluem deficiências nutricionais, hábitos de estilo de vida pouco saudáveis, doenças e genética.

Uma dose elevada de metionina suplementar pode aumentar os níveis básicos de homocisteína. Por outro lado, comer carne muscular só leva a um aumento temporário nos níveis de homocisteína que desaparece logo depois.

Como Glicina entra nisso tudo?

A glicina pode reduzir os níveis de homocisteína após refeições ricas em proteínas (27).

No entanto, se comer um lote de glicina tem quaisquer efeitos sobre os níveis básicos de homocisteína é atualmente desconhecido. São necessários mais estudos.

Em uma nota diferente, suplementação de glicina pode ter alguns benefícios à saúde.

Por exemplo, demonstrou-se diminuir o estresse oxidativo em idosos, juntamente com a cisteína, e outros estudos sugerem que a suplementação com glicina melhora a qualidade do sono (32, 33).

Glicina pode ajudar a reduzir o aumento temporário nos níveis de homocisteína após uma refeição de alta proteína. A relevância para a saúde desta questão não é clara.

 

Não há boas evidências de que a ingestão excessiva de metionina na carne do músculo ou em outras fontes alimentares cause um aumento nocivo da homocisteína em seres humanos saudáveis.

No entanto, isso pode depender de vários fatores. Por exemplo, algumas pessoas com uma mutação no gene MTHFR podem responder de forma diferente.

Embora a glicina pareça desempenhar um papel importante na redução do aumento temporário da homocisteína após uma refeição rica em proteínas, a sua relevância para a saúde continua a ser pouco clara.

Vários outros nutrientes também são importantes para manter os níveis de homocisteína sob controle. Os mais importantes são o folato, vitamina B12, vitamina B6, colina e trimetilglicina.

Se você comer muitos alimentos ricos em metionina, como ovos, peixe ou carne, certifique-se de que você está recebendo muitos desses nutrientes também.