Como funciona a dependência alimentar (e o que fazer sobre isso)

Se você já tentou cortar em fast food, você pode ter percebido que é mais fácil dizer do que fazer.

Nós tendemos a ter desejos… o cérebro começa a chamar por estes alimentos.

Mesmo que nossa mente racional e consciente “saiba” que eles são ruins para nós, alguma outra parte de nosso cérebro parece discordar.

Algumas pessoas não têm esse problema e podem facilmente controlar os tipos de alimentos que comem.

Outras pessoas não parecem ter qualquer controle algum.

Apesar de suas melhores intenções, eles repetidamente encontrar-se comer alimentos insalubres, mesmo quando eles já decidiram não comê-los.

Enquanto algumas pessoas pensam que isso é causado por uma falta de força de vontade, a situação pode ser muito mais complicado do que isso.

O fato é … algumas comidas estimulamo sistema de recompensa no cérebro da mesma forma como drogas de abuso como a cocaína.

Para as pessoas suscetíveis, comer fast food pode levar ao vício, que compartilha a mesma base biológica como dependência de drogas de abuso (1).

Como funciona a dependência alimentar?

Há um sistema em nosso cérebro chamado o sistema de recompensa.

O que é Dependência alimentar e Como Tratar

Este sistema foi concebido para “recompensar” – nos quando fazemos coisas que encorajam a nossa sobrevivência. Isso inclui comportamentos primitivos como comer.

O cérebro sabe que quando comemos, estamos fazendo algo “certo” e libera um monte de substâncias químicas que se sentem bem no sistema de recompensa, como o neurotransmissor dopamina – interpretado pelo nosso cérebro como prazer.

O cérebro é programado para procurar comportamentos que liberam dopamina no sistema de recompensa.

O problema com os alimentos lixo modernos é que eles podem causar uma recompensa que é maneira mais poderosa do que qualquer coisa que nunca foram expostos na natureza.

Considerando que comer uma maçã ou um pedaço de bife pode causar uma liberação moderada de dopamina, comer um sorvete é tão incrivelmente gratificante que libera uma enorme quantidade.
Isto pode conduzir à tolerância e à retirada.

Quando as pessoas repetidamente fazem algo que libera dopamina no sistema de recompensa (como fumar um cigarro ou comer uma barra de Snickers), os receptores de dopamina podem começar a ficarem regular.

Quando o cérebro vê que a quantidade de dopamina é muito alta, ela começa a remover os receptores da dopamina para manter as coisas “equilibradas”.

Quando você tem menos receptores, você precisa de mais dopamina para atingir o mesmo efeito, o que faz com que as pessoas comecem a comer mais fast food para atingir o mesmo nível de recompensa que antes. Isso é chamado de tolerância.

Se você tiver menos receptores de dopamina, então você terá muito pouca atividade de dopamina e você começará a sentir-se infeliz se você não conseguir o seu junk food “correção”.

Isso é chamado de retirada.

Tolerância e retirada são as características do vício físico.

Vários estudos em ratos mostram que eles podem tornar-se fisicamente viciados em fast food da mesma forma como eles se tornam viciados em drogas de abuso (2).

Claro, tudo isso é uma simplificação drástica, mas isso é basicamente como o vício em alimentos (e qualquer vício) funciona.

Isso pode levar a vários efeitos característicos sobre o comportamento e padrões de pensamento.

Desejos são uma característica chave da dependência

Um desejo é um estado emocional, um desejo de consumir um determinado alimento. Não deve ser confundido com fome simples, que é diferente.

Desejos às vezes parecem aparecer do nada.

Podemos estar fazendo coisas mundanas … assistindo nosso programa de TV favorito, andando o cão, lendo … então, de repente, um desejo por algo como sorvete aparece.

Mesmo que os desejos algum dia parecem sair do nada, eles também podem ser ativados por certos gatilhos, que são conhecidos como pistas.

Passando por uma sorveteria, o cheiro de pizza … estes podem ligar um desejo.

Mas eles também podem ser ativados por certos estados emocionais, como sentir-se deprimido ou solitário. Emocional comer, alguém?

Um verdadeiro desejo é sobre satisfazer a necessidade do cérebro de dopamina. Não tem nada com a necessidade do corpo de energia ou nutrição.

Quando um desejo ocorre, ele pode começar a dominar a sua atenção.

Pode ser muito difícil pensar em outra coisa.

Não é incomum para obter ânsias, a maioria das pessoas obtê-los de alguma forma.

Mas se você encontrar-se repetidamente desejar comer fast foods, apesar de ter previamente tomado a decisão de não, então isso definitivamente não é normal.

Para os viciados em alimentos, esses desejos podem ser tão poderosos que levam as pessoas a quebrar as regras que eles mesmos estabeleceram (como comer apenas aos sábados) e constantemente comer demais, apesar de saberem que está causando danos físicos.

 

Recompensas, que às vezes podem se transformar em vício

Quando você finalmente ceder ao desejo … então é hora para a recompensa, que é o que tudo isso é sobre.

Agora você come esse alimento em particular até que seu cérebro tenha recebido toda a dopamina que estava faltando.

Quanto mais vezes você repetir este ciclo de desejos e recompensando-se, mais forte se torna e mais alimentos que você precisa cada vez.

Considerando que 4 colheres de sorvete foi suficiente há três anos, hoje você pode precisar de 8 colheres para experimentar o mesmo nível de recompensa.

Pode ser quase impossível comer “com moderação” quando você está satisfazendo um desejo de dependência.

É por isso que é impossível para as pessoas apenas ter uma pequena fatia de bolo ou alguns M & M’s. É como dizer a um fumante para fumar apenas 1 / 4 de um cigarro, ele simplesmente não funciona.

Isso pode levar a comportamentos complicados e viciados

Ao longo do tempo, vício em alimentos pode causar graves problemas físicos e psicológicos.

Muitas pessoas que têm lutado com vício de alimentos por um longo tempo pode começar a esconder o seu consumo de outros, pode sofrer de depressão e ter uma auto-estima severamente quebrado.

Isto é agravado pelo fato de que a maioria das pessoas nem sequer percebem que eles são viciados em comida e simplesmente pensam que eles são fracos e indisciplinados.

O que fazer sobre isso?

Infelizmente … não há uma solução fácil para o vício. Não há nenhum suplemento, truque mental ou solução mágica para fora lá.

Considerando que algumas pessoas podem precisar aprender a controlar o seu consumo, pode ser melhor para os outros para evitar esses alimentos completamente. Se você tem lutado com vício em alimentos, então pode ser melhor procurar ajuda profissional.

Psiquiatras e psicólogos podem ajudar.

O transtorno alimentar compulsivo (que eu acho que é praticamente idêntico ao vício em alimentos) é atualmente classificado como um transtorno alimentar no DSM-V, o manual oficial que os profissionais de saúde mental usam para definir transtornos mentais.