Antioxidantes Explicados em Termos Humanos

Antioxidantes são frequentemente mencionados em conversas diárias.

Isso se aplica tanto a estudiosos quanto a leigos.

Você pode encontrar suplementos antioxidantes nas prateleiras das lojas, e seus benefícios de saúde são amados por ambos os comerciantes e mídia.

No entanto, muito poucas pessoas realmente sabem o que são e como eles funcionam.

O conceito de antioxidantes é bastante complexo, mas este artigo explica isso em termos simples e humanos que qualquer pessoa pode entender.

Quais são os antioxidantes e como eles funcionam?

Para entender como os antioxidantes funcionam, devemos começar no nível molecular …

Como você pode saber, toda a matéria no universo é feita de átomos.

Os átomos são compostos de um núcleo com prótons e nêutrons, e um monte de elétrons que giram em torno do núcleo.

Aqui está um diagrama simples de um átomo:

O que são Antioxidantes

Átomo de oxigênio

As bolas azuis são elétrons, que carregam uma carga negativa (-), enquanto que os prótons (bolas vermelhas) no núcleo carregam uma carga positiva (+).

Quando dois ou mais átomos estão ligados entre si, tornam-se o que conhecemos como moléculas.

O corpo humano é composto de substâncias como proteínas, gorduras e DNA, que são basicamente apenas grandes moléculas com dezenas, centenas ou milhares de átomos unidos.

Esta é uma imagem de uma molécula de ácido graxo. Cada bola representa um átomo:

O que são Antioxidantes 1

Molécula de ácido graxo

Os seres humanos e outros organismos mantêm sua estrutura e função por meio de reações químicas. Todas as reações químicas necessárias para sustentar a vida são conhecidas coletivamente como metabolismo.

Nessas reações químicas, moléculas maiores são divididas em moléculas menores, e moléculas menores são organizadas em moléculas maiores.

Para que uma molécula seja estável, ela deve conter a quantidade certa de elétrons. Se a molécula perde um elétron quando não é suposto, ele pode se transformar em um radical livre.

Os radicais livres são moléculas instáveis e eletricamente carregadas nas células, que podem reagir com outras moléculas (como o DNA) e danificá-las.

Eles podem até formar reações em cadeia, onde as moléculas que eles danificam também se transformam em radicais livres.

Isto é onde os antioxidantes entram … se uma molécula perde um elétron e se transforma em um radical livre, a molécula antioxidante entra e “dá” ao radical livre um elétron, neutralizando-o efetivamente.

 

É assim que acontece:

O que são Antioxidantes 2

Antioxidantes vs radicais livres

Este é o mecanismo por trás antioxidantes. Eles doam elétrons para os radicais livres, que os neutraliza e evita que causem dano.

Antioxidantes são moléculas que combatem danos por radicais livres, moléculas instáveis que podem prejudicar as estruturas celulares. Os antioxidantes fazem isso dando electrões aos radicais livres e neutralizando-os.

Antioxidantes e radicais livres são importantes

Os radicais livres estão sendo formados constantemente durante o metabolismo.

Sem antioxidantes, eles iriam destruir nossos corpos muito rapidamente.

No entanto, é importante ter em mente que os radicais livres também servem funções importantes que são essenciais para a nossa sobrevivência (1).

Por exemplo, as células imunes do corpo usam radicais livres para matar bactérias que tentam nos infectar (2).

Como acontece com tantas coisas no corpo, precisamos de um certo equilíbrio … precisamos da quantidade certa de radicais livres, e a quantidade certa de antioxidantes para mantê-los sob controle.

Quando esse equilíbrio é interrompido, as coisas podem começar a dar errado.

Quando os radicais livres (pró-oxidantes) superam os antioxidantes, isso pode levar a um estado chamado estresse oxidativo.

Durante o estresse oxidativo, moléculas importantes no corpo podem ser gravemente danificadas … às vezes até levam à morte celular.

Vários fatores de estresse e hábitos de vida são conhecidos por promover a formação excessiva de radicais livres e estresse oxidativo:

  • Poluição do ar.
  • Fumaça de cigarro.
  • Consumo de álcool.
  • Toxinas.
  • Altos níveis de açúcar no sangue (3, 4).
  • Consumindo grandes quantidades de ácidos graxos poliinsaturados (5).
  • Radiação, incluindo sol excessivo.
  • Infecções por bactérias, fungos ou vírus.
  • Ingestão excessiva de ferro, magnésio, cobre ou zinco (1).
  • Muito pouco oxigênio no corpo (6).
  • Muito oxigênio no corpo.
  • Exercício intenso e prolongado, que causa lesão tecidual (7).
  • Ingestão excessiva de antioxidantes, como as vitaminas C e E (1).
  • Deficiência de antioxidantes (8).

O estresse oxidativo prolongado leva a um risco aumentado de resultados negativos para a saúde, como doenças cardiovasculares e certos tipos de câncer. Também é pensado para contribuir para o processo de envelhecimento.

O corpo precisa de um certo equilíbrio entre radicais livres e antioxidantes. Quando este equilíbrio é interrompido, pode levar ao estresse oxidativo, que pode causar todos os tipos de efeitos negativos.
Antioxidantes são essenciais para a vida e são encontrados em todos os tipos de alimentos

Os antioxidantes são essenciais para a sobrevivência de todos os seres vivos.

O corpo humano gera mesmo seus próprios antioxidantes, como o antioxidante celular glutationa.

Plantas e animais, e todas as outras formas de vida, têm suas próprias defesas contra os radicais livres e os danos oxidativos causados por eles.

Portanto, antioxidantes são encontrados em praticamente todos os alimentos de origem vegetal e animal.

Obter antioxidantes de alimentos é importante. Na verdade, a nossa vida depende da ingestão de certos antioxidantes – ou seja, vitamina C e vitamina E.

Os benefícios para a saúde associados a uma dieta rica em plantas é, pelo menos parcialmente, devido à grande diversidade de antioxidantes que proporcionam (9).

Produtos de carne e peixe também contêm antioxidantes (10, 11), mas em menores quantidades em comparação com frutas e legumes. As bagas são uma fonte particularmente boa (12).

Depois, há muitas outras boas fontes de antioxidantes … incluindo chá verde, café e chocolate escuro.

Segundo alguns estudos, o café é na verdade a maior fonte de antioxidantes na dieta ocidental (13, 14), mas isso é em parte porque o indivíduo “médio” não come tantos alimentos ricos em antioxidantes.

Antioxidantes podem aumentar a vida útil dos produtos alimentares naturais e processados. Por isso, são frequentemente utilizados como aditivos alimentares (15). Por exemplo, a vitamina C é frequentemente adicionado aos alimentos processados para agir como um conservante.

 A nossa dieta é uma fonte essencial de antioxidantes. Eles são encontrados naturalmente em alimentos de origem vegetal e animal, especialmente em vegetais, frutas e bebidas como café e chá.