Dieta, colesterol e lipoproteínas explicadas em termos humanos

Poucas coisas na nutrição e saúde pública são tão controversas como o colesterol e risco de doença cardíaca, bem como como os dois são afetados pela dieta.

Há uma quantidade imensa de pesquisa sobre este tópico, mas muitos deles são manchados por tendenciosidade e influências comerciais.

Além disso, uma grande porcentagem de profissionais de saúde parecem estar baseando suas recomendações sobre o conhecimento que se tornou desatualizado há muitos anos.

 

Tudo isso é uma peça crítica do quebra-cabeça, se você quiser entender as complexas interações entre gordura, carboidratos, dieta e saúde.

Aterosclerose é o que impulsiona a doença cardíaca

Ao discutir doenças cardíacas, é importante perceber exatamente o que isso significa.

O coração é um músculo que gera a força que impulsiona o sangue em todo o nosso sistema vascular.

O coração requer um suprimento constante de oxigênio e combustível e tem seu próprio suprimento de sangue privado … as artérias coronárias, que circulam em torno do coração.

A aterosclerose é o termo técnico para o que impulsiona a doença cardíaca. Envolve estruturas cheias de colesterol chamadas “placas” que se acumulam dentro da parede da artéria.

Esta placa fica maior e maior ao longo do tempo, enchendo-se com colesterol, células inflamatórias e todos os tipos de danos nos tecidos.

Diagrama de Doença Cardíaca Coronariana.

O que são lipoproteínas

Eventualmente, quando este processo progrediu por décadas, esta placa pode ruptura. Quando isso acontece, o sangue na artéria coagula.

Este coágulo sanguíneo pode obstruir a artéria coronária e bloquear o fluxo de sangue, parcial ou completamente, o que priva o coração de oxigênio.

A menos que o coágulo seja dissolvido ou removido muito rapidamente (como através de cirurgia de emergência), uma parte do músculo cardíaco vai morrer, nunca mais se recupera completamente. Isso é o que é chamado de ataque cardíaco, e se grave o suficiente, pode causar a morte.

Esta doença é realmente a causa mais comum de morte, e tem sido assim para o século passado (1). Por esta razão, não se pode exagerar a importância de compreender como preveni-lo.

Um passo importante no processo de doença cardíaca é um esterol (principalmente colesterol) encontrando seu caminho dentro da parede arterial, em seguida, sendo comido por uma célula chamada macrófago.

Os macrófagos são células que “comem” outras moléculas, bactérias e até mesmo outras células. Eles são parte do sistema imunológico e são encontrados em todo o corpo.

Quando o colesterol passa pela parede arterial e é comido por um macrófago, uma reação inflamatória começa, o que agrava ainda mais a condição e pode levar a um ciclo vicioso.

Doença cardíaca é realmente um processo muito complicado e envolve vários outros fatores … incluindo inflamação e estresse oxidativo.

Mas o ponto mais importante nesta discussão é que, sem colesterol passando pela parede arterial e sendo comido por um macrófago, doença cardíaca não vai acontecer.

O Colesterol é Absolutamente Essencial para os Humanos

O colesterol é uma molécula orgânica que os seres humanos não podem viver sem.

Isto é o que parece:

O que são lipoproteínas 1

Fonte do Molecule – Foto do colesterol.

Encontra-se na membrana de cada célula do corpo, ajudando a regular a fluidez e a estrutura.

O colesterol também é usado para fazer hormônios esteróides como testosterona, cortisol, estrogênios e a forma ativa da vitamina D.

A verdade é que o colesterol é tão importante que o corpo tem evoluído muitos mecanismos incrivelmente complexos para garantir que sempre temos o suficiente.

A maioria do colesterol em nossos corpos é realmente produzido por nossas próprias células e cada célula do corpo pode produzir colesterol. O colesterol que comemos é geralmente uma fonte menor em comparação com a quantidade que produzimos.

Sem colesterol, os seres humanos (e outros animais) não existiriam. Claro e simples.

O que as pessoas chamam de “colesterol” não é realmente colesterol, são as proteínas que levam colesterol ao redor

Quando as pessoas falam sobre “colesterol” no que diz respeito à saúde do coração, eles geralmente não estão falando sobre o colesterol em si.

Em vez disso, eles estão se referindo às estruturas que transportam o colesterol ao redor, chamadas lipoproteínas.

Porque o colesterol é solúvel em gordura, não pode viajar através da corrente sanguínea por conta própria. É como uma gota de óleo em um copo de água, ele simplesmente não vai misturar.

Por esta razão, o colesterol é transportado em torno da corrente sanguínea em lipoproteínas, que funcionam como veículos portadores.

O que são lipoproteínas 2

As lipoproteínas também carregam outras moléculas, tais como triglicéridos (gorduras), fosfolípidos e vitaminas lipossolúveis.

As lipoproteínas são basicamente um núcleo cheio de gordura e colesterol, juntamente com uma membrana lipídica que contém proteínas chamadas apolipoproteínas.

Diagrama de Lipoproteinas

Existem muitos tipos de lipoproteínas, mas os dois mais importantes são chamados de LDL (lipoproteína de baixa densidade) e HDL (lipoproteína de alta densidade).

Estes são comumente referidos como o “mau” e “bom” colesterol, mas isso é realmente impreciso. Todo o colesterol é o mesmo, são as lipoproteínas que são diferentes.

O que os médicos medem rotineiramente, Colesterol total, LDL-c e HDL-c, refere-se à quantidade de colesterol transportada dentro de diferentes tipos de lipoproteínas.

Ter um alto colesterol “total” significa que você tem um monte de “colesterol” em seu sangue, mas não diz nada sobre qual lipoproteínas é encontrada.

Ter LDL elevado significa que muito do colesterol no sangue é embalado em lipoproteínas LDL. Tendo alta HDL significa que um monte de que é embalado em HDL lipoproteínas.

Colesterol “Total” é realmente um marcador bastante inútil, porque tendo alto HDL (protetor) contribui para um colesterol total elevado.

Então … é fundamental entender que a doença cardíaca realmente não é uma doença de colesterol, é uma doença de lipoproteína.

Ter um monte de “colesterol” na sua corrente sanguínea não é uma coisa ruim, a menos que este colesterol está sendo transportado em torno das lipoproteínas erradas.

É do conhecimento comum que ter um monte de colesterol dentro das lipoproteínas LDL é associado com doença cardíaca, enquanto tendo-lo transportado por lipoproteínas HDL está associado com risco reduzido (2, 3).

Este é um exemplo de onde a “sabedoria convencional” está certa … mas isso ainda é uma simplificação drástica que muitas vezes leva a conclusões erradas sendo feitas.

Para entender o que as lipoproteínas realmente têm a ver com doenças cardíacas, então precisamos começar a olhar para marcadores mais “avançados” como o número de partículas LDL.

Colesterol LDL (LDL-c), tamanho de LDL e número de partículas de LDL (LDL-p)

Quando se trata de risco de doença cardíaca, as lipoproteínas LDL são os mais importantes.

No entanto … a imagem é muito mais complicado do que simplesmente “LDL = ruim.”

Existem subtipos de LDL, dependendo principalmente do tamanho.

Seu tamanho é frequentemente classificado como “LDL pequeno, denso” ou “LDL grande” (4, 5, 6).

Estudos mostram que as pessoas que têm partículas em sua maioria pequenas, chamado Padrão B, têm até um risco três vezes maior do que as pessoas com partículas maioritariamente grandes, chamado Padrão A (7).

No entanto …  o marcador mais importante de todos é o número de partículas LDL (chamado LDL Partícula Number, ou LDL-p).

Seu tamanho, bem como a quantidade de colesterol (LDL-c) que carregam, torna-se sem sentido quando você conta para o número de partículas de LDL.

Para entender como o LDL-c, LDL e LDL-p estão inter-relacionados, imagine que você vai encher um balde com bolas de golfe e bolas de tênis.

O balde é a quantidade total de colesterol contido dentro LDL (LDL-c). As bolas de golfe são pequenas LDLs, enquanto as bolas de tênis são grandes LDLs.

O número total de bolas é o número de partículas de LDL.

Você pode encher o balde com bolas de tênis, ou bolas de golfe. O balde será tão cheio, mas se você usar bolas de golfe o número de bolas no balde será muito maior.

LDL “colesterol” é o mesmo … para um dado nível de LDL, tendo mais partículas pequenas significará que você terá um número muito maior de partículas, transportando a mesma quantidade de colesterol.

Este diagrama da palestra de Pedro demonstra muito bem:

O que são lipoproteínas 3

Pequeno contra LDL grande

Você pode transportar uma certa quantidade de colesterol em um grande número de pequenas LDLs, ou você pode transportar a mesma quantidade em um baixo número de grandes LDLs.

De acordo com Peter, a razão principal LDL pequeno é ruim, é porque as pessoas que têm LDL principalmente pequenas são mais propensos a ter um maior número total de partículas.

Não é o tamanho pequeno que dirige a doença de coração, mas o fato que os povos com partículas pequenas tendem a ter um número mais elevado de partículas.

Em outras palavras, ter um monte de pequenas LDL é um marcador para outro problema mais importante.

De acordo com o estudo do coração de Quebec,  o tamanho de LDL não importa quando o número de partículas de LDL é controlado (7).

Um grande problema ao usar LDL-c para determinar o risco de doença cardíaca, é que é possível ter LDL-c normal ou baixa, enquanto ainda tem alta LDL-p.

Embora LDL-c e LDL-p geralmente são correlacionados, às vezes eles não são. Isso é chamado discordância (8).

A verdade é que o LDL-p é o que realmente importa aqui. Medir apenas LDL-c pode ser enganoso, porque é irrelevante a menos que LDL-p também é alto.

O LDL-p também pode ser estimado medindo outro marcador chamado ApoB. Cada partícula de lipoproteína de LDL tem uma proteína ApoB (Apoproteína B), portanto quanto maior o número, maior o número de partículas de LDL.

O número de partículas LDL é um fator de risco “avançado” que muitos profissionais de saúde não conhecem e raramente são medidos.

No entanto, ele pode ser apenas o fator de risco mais forte e mais importante existe para a doença cardíaca. Tem um papel direto a desempenhar no processo patológico.

Carboidratos refinados e açúcar (não gordura) são os principais condutores de LDL elevada número de partículas

Novamente … doença cardíaca não acontece sem colesterol encontrar o seu caminho para além da parede da artéria.

O colesterol é a “carga”, enquanto as lipoproteínas são os “barcos”.

Quanto mais barcos você tiver, maiores serão as chances de algumas destas lipoproteínas penetrarem na parede arterial.

Portanto, qualquer coisa que aumente o número de partículas de LDL na corrente sanguínea aumentará o risco de doença cardíaca.

Curiosamente, carboidratos refinados e açúcar parecem ser os principais culpados aqui.

Um estudo que Peter fala sobre como a frutose e o HFCS aumentaram drasticamente os triglicérides e ApoB (um marcador para LDL-p) no sangue de indivíduos saudáveis (9).

Isso aconteceu em menos de 2 semanas, usando quantidades de açúcar que são semelhantes ao consumo médio das pessoas.

Outro fato interessante é que as dietas com baixo teor de carboidratos tendem a reduzir o ApoB / LDL-p, indicando que, embora possam aumentar levemente o LDL-c (o que geralmente nem acontece, em média), elas devem levar a um risco reduzido de Doença cardíaca (10, 11).

Se olharmos para LDL-p ou ApoB em vez de LDL-c, então a imagem da dieta e risco de doença cardíaca muda drasticamente.

Se levarmos esses marcadores em conta, então a doença cardíaca é impulsionada principalmente pelo açúcar e carboidratos refinados, enquanto uma dieta baixa em carboidratos deve reduzir diretamente o risco.

No entanto … como eu já mencionei antes, um subconjunto de indivíduos não experiência aumentou LDL-p em uma dieta baixa em carboidratos, por isso pode não funcionar desta maneira para todos.

Não se sabe se isso é importante no contexto de melhorias em outros marcadores (pressão arterial, inflamação, açúcar no sangue, triglicérides, HDL, por exemplo).

Onde encontrar mais informações

Se você quiser aprofundar ainda mais a ciência por trás de tudo isso, então Peter escreveu uma série abrangente de 9 partes em seu blog, The Eating Academy.

A série é chamada de “droga reta no colesterol”: Partes I, II, III, IV, V, VI, VII, VIII, IX.

Você pode ler uma versão simplificada (mas ainda bastante completa) em Mark’s Daily Apple: Parte 1 e Parte 2.

É claro que até mesmo a longa série de Peter é uma simplificação importante de um assunto altamente complicado.

Existem muitos outros fatores envolvidos, incluindo pressão arterial, inflamação e estresse oxidativo, e a maioria dessas coisas ainda estão sendo debatidas pelos cientistas.

Colesterol não é o inimigo

Costumo referir HDL e LDL como o colesterol “bom” e “ruim” em meus artigos.

A principal razão é que eu tento escrever artigos que são compreensíveis por um público leigo, ea maioria das pessoas estão familiarizados com esses termos.

No entanto … Eu posso estar contribuindo para a confusão e desinformação, fazendo isso e vai considerar a minha escolha de palavras com cuidado no futuro.

Olhando para o estado atual da evidência, fica muito claro que “colesterol” NÃO é o inimigo.

Doença cardíaca não é uma doença de colesterol, é impulsionado pelas lipoproteínas que transportam colesterol ao redor.