10 benefícios impressionantes da saúde do óleo de coco

O óleo de coco é um dos poucos alimentos que podem ser classificados como um “superalimento”.

Seus benefícios incluem perda de peso, melhor função cerebral, saúde da pele e muitos mais.

Aqui estão 10 benefícios de saúde impressionantes de óleo de coco.

1. Óleo de coco contém ácidos graxos com poderosas propriedades medicinais

O óleo de coco tem sido demonizado no passado porque contém gordura saturada.

De fato, o óleo de coco é uma das mais ricas fontes de gordura saturada conhecida pelo homem, com quase 90% dos ácidos graxos sendo saturado (1).

No entanto, novos dados mostram que as gorduras saturadas são em grande parte inofensivas. Muitos estudos com centenas de milhares de pessoas não encontraram nenhuma ligação com doenças cardíacas (2).

Adicionalmente, o óleo de coco não contem suas gorduras saturadas médias, como aquelas que você encontraria no queijo ou na carne.

Eles contêm Triglicerídeos de Cadeia Média (MCTs) – que são ácidos graxos de um comprimento médio.

A maioria dos ácidos graxos na dieta são ácidos graxos de cadeia longa, mas os ácidos graxos de cadeia média no óleo de coco são metabolizados de forma diferente.

Eles vão direto para o fígado do trato digestivo, onde eles são usados como uma fonte rápida de energia ou transformado em chamados cetonas, que podem ter efeitos terapêuticos sobre distúrbios cerebrais como epilepsia e Alzheimer.
Óleo de coco contém uma grande quantidade de triglicéridos de cadeia média, que são metabolizados de forma diferente e pode ter efeitos terapêuticos sobre vários distúrbios cerebrais.

2. As populações que comem muito óleo de coco são saudáveis

Óleo de côco - Benefícios e Nutrientes

O coco é um alimento exótico no mundo ocidental, principalmente consumido por pessoas conscientes da saúde.

Entretanto, em algumas partes do mundo, o coco é um grampo dietético que os povos prosperaram sobre por muitas gerações.

O melhor exemplo de tal população são os Tokelauans, que vivem no Pacífico Sul.

Eles comem mais de 60% de suas calorias de cocos e são os maiores consumidores de gordura saturada no mundo.

Essas pessoas estão em grande saúde, sem evidência de doença cardíaca (3).

Outro exemplo de uma população que come muito coco e permanece em excelente saúde é o Kitavans (4).

Muitas populações ao redor do mundo têm prosperado para várias gerações comendo enormes quantidades de gordura de coco.

3. O óleo de coco pode ajudá-lo a queimar mais gordura

A obesidade é atualmente um dos maiores problemas de saúde do mundo.

Enquanto algumas pessoas pensam que a obesidade é apenas uma questão de calorias, outros (eu mesmo incluído) acreditam que as fontes dessas calorias também são importantes.

É um fato que diferentes alimentos afetam nossos corpos e hormônios de maneiras diferentes. A este respeito, uma caloria não é uma caloria.

Os triglicerídeos de cadeia média (MCTs) no óleo de coco podem aumentar quantas calorias você queima em comparação com a mesma quantidade de outras gorduras (5, 6).

Um estudo descobriu que 15-30 gramas de MCTs por dia aumentou 24 horas de energia gasto em 5%, totalizando cerca de 120 calorias por dia (7).

 Os triglicéridos de cadeia média no óleo de coco foram mostrados para aumentar as calorias queimadas em 24 horas por tanto como 5%, potencialmente levando a perda de peso significativo a longo prazo.

4. O óleo de coco pode matar microrganismos prejudiciais

Quase 50% dos ácidos graxos no óleo de coco é o ácido Láurico de 12 carbonos.

Quando o ácido láurico é digerido, ele forma uma substância chamada monolaurina.

Tanto o ácido láurico quanto a monolaurina podem matar agentes patogênicos nocivos como bactérias, vírus e fungos (8).

Por exemplo, estas substâncias têm demonstrado matar as bactérias Staphylococcus Aureus (um patógeno muito perigoso) e a levedura Candida Albicans, uma fonte comum de infecções fúngicas em humanos (9, 10).

Os ácidos gordos e produtos de degradação no óleo de coco pode matar patógenos prejudiciais, potencialmente ajudando a prevenir infecções.

5. O óleo de coco pode reduzir sua fome, ajudando você a comer menos

Uma característica interessante do óleo de coco é que ele pode reduzir sua fome.

Isso pode estar relacionado com a forma como os ácidos graxos nele são metabolizados, porque cetonas podem ter um efeito redutor do apetite (11).

Num estudo, quantidades variadas de triglicéridos de cadeia média e longa foram alimentadas a 6 homens saudáveis.

Os homens que comem mais MCTs comeram 256 menos calorias por dia, em média (12).

Outro estudo em 14 homens saudáveis descobriu que aqueles que comiam mais MCTs no café da manhã comiam menos calorias no almoço (13).

Estes estudos foram pequenos e realizados apenas por um curto período de tempo. Se este efeito persistiria a longo prazo, poderia ter uma influência dramática sobre o peso corporal ao longo de um período de vários anos.

Os ácidos graxos no óleo de coco pode reduzir significativamente o apetite, o que pode afetar positivamente o peso corporal a longo prazo.

6. Os ácidos gordos no óleo de coco são transformados em cetonas, o que pode reduzir convulsões

 

Uma dieta assimetênica (muito baixa em carboidratos, muito rica em gorda) está sendo estudada para tratar vários distúrbios.

A aplicação terapêutica mais conhecida desta dieta é o tratamento da epilepsia resistente a fármacos em crianças (14).

Esta dieta envolve comer muito pouco carboidratos e grandes quantidades de gordura, levando a concentrações muito aumentadas de cetonas no sangue.

Por alguma razão, esta dieta pode reduzir drasticamente a taxa de convulsões em crianças epilépticas, mesmo aqueles que não tiveram sucesso com vários tipos diferentes de drogas.

Porque os MCTs no óleo de coco começam enviados ao fígado e transformados em cetonas, são usados frequentemente em pacientes epilépticos para induzir a cetose ao permitir para um pouco mais carboidratos na dieta (15, 16).

Os MCTs em óleo de coco podem aumentar a concentração sanguínea de corpos cetônicos, o que pode ajudar a reduzir convulsões em crianças epilépticas.

7. O óleo de coco pode melhorar os níveis de colesterol no sangue

O óleo de coco contém gorduras saturadas saudáveis.

As gorduras saturadas no óleo de coco podem aumentar o colesterol “bom” HDL em seu corpo, mas também ajudar a converter o colesterol LDL “ruim” em uma forma menos nociva.

O óleo de coco também pode melhorar outros fatores de risco e, portanto, proteger contra doenças cardíacas.

Em um estudo em 40 mulheres, o óleo de coco reduziu o colesterol total e LDL enquanto aumentava o HDL comparado ao óleo de soja (17).

Há também estudos de ratos mostrando que o óleo de coco reduz os triglicerídeos, colesterol total e LDL, aumenta o HDL e melhora os fatores de coagulação do sangue e status antioxidante (18,19).

Estudos em seres humanos e ratos mostram que o óleo de coco melhora fatores de risco importantes como o colesterol total, LDL e HDL, o que pode se traduzir em um risco reduzido de doença cardíaca.

8. O óleo de coco pode proteger o cabelo contra dano, hidratar a pele e função como protetor solar

O óleo de coco pode servir várias finalidades que não têm nada a ver com alimentação.

Muitas pessoas estão usando-o para fins cosméticos e para melhorar a saúde e a aparência de sua pele e cabelo.

Estudos em indivíduos com pele seca mostram que o óleo de coco pode melhorar o teor de umidade e gordura da pele (20).

O óleo de coco também pode ser muito protetor contra os danos do cabelo e um estudo mostra a eficácia como protetor solar, bloqueando cerca de 20% dos raios ultravioleta do sol (21, 22)

Outra aplicação é usá-lo como bochechos, que pode matar algumas das bactérias nocivas na boca, melhorar a saúde dental e reduzir o mau hálito (23, 24, 25).

Óleo de coco pode ser aplicado topicamente, bem como, estudos mostrando que ele é eficaz como um hidratante da pele e proteger contra danos no cabelo. Ele também pode ser usado como uma forma branda de protetor solar e como bochechos.

9. Os ácidos graxos no óleo de coco pode impulsionar a função cerebral em pacientes com Alzheimer

A doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência em todo o mundo e ocorre principalmente em indivíduos idosos.

Em pacientes com Alzheimer, parece haver uma menor capacidade de usar carboidratos para energia em certas partes do cérebro.

Os pesquisadores especularam que as cetonas podem fornecer uma fonte de energia alternativa para essas células cerebrais com defeito e reduzir os sintomas da doença de Alzheimer (26).

Em um estudo de 2006, o consumo de triglicérides de cadeia média levou a uma melhoria imediata da função cerebral em pacientes com formas mais brandas de Alzheimer (27).

Outros estudos suportam estes achados e os triglicerídeos de cadeia média estão sendo intensamente estudados como potenciais agentes terapêuticos na doença de Alzheimer (28, 29).

Estudos mostram que os ácidos graxos no óleo de coco pode aumentar os níveis sanguíneos de cetonas, fornecendo energia para as células cerebrais de pacientes com Alzheimer e aliviar os sintomas.

10. O óleo de coco pode ajudá-lo a perder gordura, especialmente a gordura abdominal prejudicial

Dado que o óleo de coco pode reduzir o apetite e aumentar a queima de gordura, faz sentido que ele também pode ajudá-lo a perder peso.

O óleo de coco parece ser especialmente eficaz na redução da gordura da barriga, que se aloja na cavidade abdominal e em torno dos órgãos.

Esta é a gordura mais perigosa de todos e está altamente associada a muitas doenças crônicas.

Circunferência da cintura é facilmente medido e é um grande marcador para a quantidade de gordura na cavidade abdominal.

Em um estudo realizado em 40 mulheres com obesidade abdominal, suplementar com 30 mL (2 colheres de sopa) de óleo de coco por dia levou a uma redução significativa do IMC e da circunferência da cintura em um período de 12 semanas (17).

Outro estudo em 20 homens obesos observou uma redução na circunferência da cintura de 2,86 cm (1,1 polegadas) após 4 semanas de 30 mL (2 colheres de sopa) de óleo de coco por dia (30).

Este número pode não parecer muito impressionante na superfície, mas esteja ciente de que essas pessoas não estão adicionando exercício ou restrição de calorias. Eles estão perdendo quantidades significativas de gordura da barriga por adição de óleo de coco na sua dieta.