Óleo de Palma: Bom ou Mau?

Em todo o mundo, o consumo de óleo de palma está aumentando. No entanto, é um alimento altamente controverso.

Por um lado, é relatado para fornecer vários benefícios à saúde.

Por outro lado, pode representar riscos para a saúde do coração. Há também preocupações ambientais relacionadas ao aumento constante da sua produção.

Este artigo analisa detalhadamente o óleo de palma e seus efeitos na saúde, no meio ambiente e na sustentabilidade.

 

O que é óleo de palma?

O óleo de palma vem do fruto carnudo das palmeiras de óleo. É às vezes referido como o óleo de palma vermelho por causa de sua cor vermelho-alaranjada.

A principal fonte de óleo de palma é a árvore Elaeis guineensis, que é nativa do oeste e sudoeste da África. Seu uso nessa região remonta a mais de 5.000 anos.

Uma palmeira similar conhecida como Elis oleifera é encontrada na América do Sul, mas raramente é cultivada comercialmente. No entanto, um híbrido das duas plantas é por vezes utilizado na produção de óleo de palma.

Nos últimos anos, o crescimento da palma de óleo expandiu-se para o Sudeste Asiático, incluindo a Malásia e a Indonésia. Estes dois países produzem actualmente mais de 80% da oferta mundial de óleo de palma (1).

Como o óleo de côco, o óleo de palma é semi-sólido à temperatura ambiente. No entanto, o seu ponto de fusão é 95 ° F (35 ° C), que é consideravelmente maior do que 76 ° F (24 ° C) para o óleo de côco. Isto é devido às diferentes composições de ácidos gordos dos dois óleos.

O óleo de palma é um dos óleos menos caros e mais populares do mundo, representando um terço da produção mundial de óleo vegetal (1).

É importante notar que o óleo de palma não deve ser confundido com óleo de kernel de palma.

Embora ambos oriundos da mesma planta, óleo de palmiste é extraído da semente do fruto. É branco, em vez de vermelho, e fornece benefícios de saúde diferentes.
Resumindo : O óleo de palma vem de palmeiras nativas da África, onde tem sido consumido por milhares de anos. É semi-sólido à temperatura ambiente e difere do óleo de palmiste na cor e composição nutricional.

Como é usado óleo de palma?

 

O óleo de palma é usado para cozinhar e também é adicionado a muitos alimentos prontos para comer.

Seu sabor é considerado salgado e terroso.

Algumas pessoas descrevem seu sabor como sendo semelhante a cenoura ou abóbora.

Este óleo é um grampo na África Ocidental e cozinhas tropicais, e é especialmente adequado para curry e outros pratos picantes.

É frequentemente usado para refogar ou fritar porque tem um alto ponto de fumaça de 450 ° F (232 ° C) e permanece estável sob alta temperatura (2).

O óleo de palma às vezes é adicionado à manteiga de amendoim e outras manteigas de castanha como um estabilizador para evitar que o óleo de separação e assentamento no topo do frasco.

Além de manteigas de castanha, o óleo de palma pode ser encontrado em vários outros alimentos, incluindo:

  • Cereais
  • Produtos assados como pão, biscoitos e muffins
  • Barras de proteínas e barras dietéticas
  • Chocolate
  • Descascadores de café
  • Margarina

 
Na década de 1980, o óleo de palma foi substituído por gorduras trans em muitos produtos, devido à preocupação de que o consumo de óleos tropicais poderia comprometer a saúde do coração. No entanto, após estudos revelaram os riscos para a saúde das gorduras trans, os fabricantes de alimentos retomaram o uso de óleo de palma.

Este óleo também é encontrado em muitos produtos não-alimentares, como creme dental, sabão e cosméticos.

Além disso, ele pode ser usado para produzir combustível biodiesel, que serve como uma fonte de energia alternativa (3).

Linhas Gerais: O óleo de palma é usado na culinária, especialmente na cozinha ocidental africana e curry. Também é encontrado em certos alimentos, produtos e combustíveis.

Composição de nutrientes

Aqui está o conteúdo nutricional de uma colher de sopa (14 gramas) de óleo de palma (4):

 

  • Calorias: 114
  • Gordura: 14 gramas
  • Gordura saturada: 7 gramas
  • Gordura monoinsaturada: 5 gramas
  • Gordura poli-insaturada: 1,5 gramas
  • Vitamina E: 11% da RDI

Todas as calorias do óleo de palma vêm da gordura. Sua degradação de ácidos graxos é 50% de ácidos graxos saturados, 40% de ácidos graxos monoinsaturados e 10% de ácidos graxos poliinsaturados.

O principal tipo de gordura saturada encontrada no óleo de palma é o ácido palmítico, que contribui com 44% de suas calorias. Também contém pequenas quantidades de ácido esteárico, ácido mirístico e ácido láurico de cadeia média.

Óleo de Palma - Benefícios, Nutrientes e Indicações

O pigmento laranja-alaranjado do óleo de palma é rico em antioxidantes conhecidos como carotenóides, incluindo beta-caroteno, que seu corpo pode converter em vitamina A.

No óleo de palma fraccionado, a porção líquida é removida por um processo de cristalização e filtração. A porção sólida remanescente é mais elevada em gordura saturada e tem uma temperatura de fusão mais elevada (5).

Linhas Gerais: O óleo de palma é 100% de gordura, metade da qual é saturada.

Ele também contém vitamina E e antioxidantes chamados carotenóides, que seu corpo pode converter em vitamina A.

Benefícios de saúde do óleo de palma

O óleo de palma tem sido associado a vários benefícios para a saúde, incluindo a proteção da função cerebral, a redução dos fatores de risco para doenças cardíacas ea melhora do status da vitamina A.

Saúde do cérebro

O óleo de palma é uma excelente fonte de tocotrienóis, uma forma de vitamina E com fortes propriedades antioxidantes que podem apoiar a saúde do cérebro.

Estudos em animais e em seres humanos sugerem que os tocotrienóis no óleo de palma podem ajudar a proteger as delicadas gorduras poli-insaturadas do cérebro, retardar a progressão da demência, reduzir o risco de acidente vascular encefálico e prevenir o crescimento de lesões cerebrais (6, 7, 8, 9, 10).

Em um estudo de dois anos de 121 pessoas com lesões cerebrais, o grupo que tomou tocotrienóis derivados de óleo de palma duas vezes por dia permaneceu estável, enquanto que o grupo que recebeu um placebo experimentou crescimento da lesão (10).

Saúde do coração

O óleo de palma foi creditado com a provisão da proteção de encontro à doença cardíaca.

Embora alguns resultados do estudo tenham sido misturados, este óleo geralmente parece ter efeitos benéficos sobre os fatores de risco de doença cardíaca, incluindo a redução do colesterol LDL “ruim” e o aumento do “bom” colesterol HDL (11,12,13,14,15,16,17 , 18).

Uma grande análise de 51 estudos descobriu que os níveis de colesterol total e LDL foram menores em pessoas que seguiram dietas ricas em óleo de palma do que aqueles que consumiram dietas ricas em gorduras trans ou ácido mirístico e láurico.

Um estudo recente de três meses analisou os efeitos de redução do colesterol do óleo de palma feito a partir de um híbrido de Elaeis guineensis e Elaeis oleifera.

Neste estudo, as pessoas consumiram 25 ml (2 colheres de sopa) de azeite ou um óleo de palma híbrido diariamente. Com base em uma queda de 15% no colesterol LDL em ambos os grupos, os pesquisadores sugeriram que este óleo de palma poderia ser chamado de “equivalente tropical de azeite” (12).

No entanto, é importante notar que um aumento ou diminuição nos níveis de colesterol LDL sozinho não pode prever o risco de doença cardíaca. Há muitos outros fatores envolvidos.

No entanto, um estudo controlado em 1995 sugeriu que o óleo de palma pode ajudar a retardar a progressão da doença em pessoas com doença cardíaca estabelecida.

Neste estudo de 18 meses, sete das 25 pessoas tratadas com o óleo apresentaram melhorias e 16 permaneceram estáveis. Por outro lado, 10 das 25 pessoas no grupo placebo sofreram progressão da doença e nenhuma apresentou melhora (18).

Melhoria do estado da vitamina A

O óleo de palma pode ajudar a melhorar o status da vitamina A em pessoas que são deficientes ou em risco de deficiência.

Estudos em mulheres grávidas em países em desenvolvimento mostraram que o consumo de óleo de palma vermelha aumenta os níveis de vitamina A no sangue, bem como em seus bebês amamentados (19, 20, 21).

Um estudo descobriu que as pessoas com fibrose cística, que têm dificuldade em absorver vitaminas solúveis em gordura, experimentaram um aumento nos níveis sanguíneos de vitamina A depois de tomar duas a três colheres de óleo de palma vermelha diariamente durante oito semanas.

O óleo de palma também foi mostrado para ajudar a aumentar os níveis de vitamina A em adultos e crianças pequenas (23, 24).

De fato, um estudo da Índia relatou que as crianças em idade pré-escolar que tomaram 5 ml (1 colher de chá) por dia tiveram aumentos maiores nos níveis de vitamina A do que as crianças que receberam suplementos de vitamina A (24).

Linhas Gerais: O óleo de palma pode ajudar a proteger a função cerebral, reduzir os fatores de risco de doença cardíaca e aumentar os níveis de vitamina A em certas pessoas.

Potenciais Riscos à Saúde

Estetoscópio, Coração

Embora a maioria dos estudos tenha encontrado que o óleo de dendê tem um efeito protetor na saúde cardíaca, outros relataram resultados conflitantes (25, 26, 27, 28, 29).

Um estudo foi realizado em mulheres com colesterol elevado.

Demonstrou que os níveis de LDL pequeno e denso (sdLDL) – o tipo de colesterol ligado à doença cardíaca – aumentaram com o óleo de palma, mas diminuíram com outros óleos. No entanto, uma combinação de óleo de palma e óleo de farelo de arroz diminuiu os níveis sdLDL (25).

Outro estudo descobriu que sdLDL não mudou no grupo que consumiu óleo de palma, enquanto grandes partículas de LDL aumentaram. Partículas de LDL grandes são consideradas menos propensas a causar ataques cardíacos do que partículas pequenas e densas de LDL (26).

Outros estudos relataram elevações nos níveis de colesterol LDL em resposta ao consumo de óleo de palma. No entanto, nesses estudos, os tamanhos de partícula LDL não foram medidos (27, 28, 29).

É importante observar que estes são somente fatores de risco potenciais e não evidência que o óleo de palma pode realmente causar a doença de coração.

No entanto, um estudo em animais sugere que o consumo de óleo que foi repetidamente reaquecido pode causar depósitos de placa nas artérias devido a uma diminuição da atividade antioxidante do óleo.

Quando os ratos comiam alimentos contendo óleo de palma que tinham sido reaquecidos 10 vezes, desenvolveram grandes placas arteriais e outros sinais de doença cardíaca ao longo de seis meses, enquanto os ratos alimentados com óleo de palma fresco não (30).

Linhas Gerais: O óleo de palma pode aumentar certos fatores de risco de doença cardíaca em algumas pessoas. Repetir o reaquecimento do óleo pode diminuir sua capacidade antioxidante e contribuir para o desenvolvimento de doenças cardíacas.

Controvérsias sobre o óleo de palma

 

Existem várias questões éticas sobre os efeitos da produção de óleo de palma sobre o meio ambiente, vida selvagem e comunidades.

Nas últimas décadas, o aumento da demanda levou a uma expansão sem precedentes da produção de óleo de palma na Malásia, Indonésia e Tailândia.

Estes países têm úmido, climas tropicais que são ideais para o cultivo de palmeiras de óleo.

No entanto, para acomodar plantações de dendezeiros, florestas tropicais e turfeiras estão sendo destruídas.

Uma análise recente descobriu que 45% da terra no Sudeste Asiático, atualmente utilizada para a produção de óleo de palma, tinha sido florestada em 1990, incluindo mais de metade de todas as plantações de óleo de palma na Indonésia e na Malásia (1).

Prevê-se que o desmatamento tenha efeitos devastadores no aquecimento global, uma vez que as florestas desempenham um papel crucial na redução dos gases de efeito estufa ao absorver o carbono da atmosfera.

Além disso, a destruição de paisagens nativas provoca mudanças no ecossistema que ameaçam a saúde ea diversidade da vida selvagem.

Especialmente preocupante é o impacto sobre espécies ameaçadas de extinção, como orangutans Bornean, que estão enfrentando a extinção devido à perda de habitat (31).

Também houve relatos de violações de direitos humanos cometidas por corporações de óleo de palma, como a remoção de terras e florestas sem permissão, pagamento de baixos salários, condições de trabalho inseguras e redução significativa da qualidade de vida (32).

Felizmente, os especialistas dizem que há mais métodos éticos e sustentáveis.

Por exemplo, uma análise de 2015 concluiu que limitar a expansão de novas plantações de óleo de palma para áreas sem florestas e plantar somente em áreas com baixos estoques de carbono poderia reduzir as emissões de gases de efeito estufa em até 60%.

A Mesa Redonda sobre o Óleo de Palma Sustentável (RSPO) é uma organização comprometida em tornar a produção de petróleo ambientalmente amigável, culturalmente sensível e sustentável possível.

Eles só concedem RSPO certificação para os produtores que aderem aos seus padrões, seguindo certas diretrizes, incluindo:

  • Sem desmatamento de florestas ou áreas que contenham espécies ameaçadas, ecossistemas frágeis ou áreas críticas para atender às necessidades básicas ou tradicionais da comunidade.
  • Redução significativa do uso de pesticidas e incêndios.
  • Tratamento justo dos trabalhadores, de acordo com as normas locais e internacionais de direitos trabalhistas.
  • Informar e consultar as comunidades locais antes do desenvolvimento de novas plantações de dendezeiros em suas terras.

Linhas Gerais: Substituição de florestas tropicais e turfeiras com palmeiras é devastador do ambiente, vida selvagem e qualidade de vida das pessoas.

 

O óleo de palma é um dos óleos os mais amplamente usados no mundo.

No entanto, os efeitos da sua produção sobre o ambiente, a saúde dos animais selvagens e as vidas dos povos indígenas são profundamente preocupantes.

Se você quiser usar óleo de palma, comprar ético, marcas RSPO-certificadas.

Além disso, uma vez que você pode obter benefícios de saúde semelhantes de outros óleos e alimentos, é provavelmente melhor usar outras fontes de gordura para a maioria de suas necessidades diárias.