Quais são os óleos essenciais, e eles funcionam?
Óleos essenciais são frequentemente utilizados na aromaterapia, que é uma forma de medicina alternativa.

No entanto, algumas das alegações de saúde associadas a eles são controversas.

Este artigo explica o que você precisa saber sobre óleos essenciais e seus efeitos sobre a saúde.

Quais são os óleos essenciais?

Os óleos essenciais são compostos extraídos de plantas.

Os óleos captam o aroma e o sabor da planta, também chamados de “essência”.

Compostos aromáticos únicos dão a cada óleo essencial a sua essência característica.

Os óleos essenciais são obtidos por destilação (através de vapor e / ou água) ou métodos mecânicos, tais como prensagem a frio.

Uma vez que os produtos químicos aromáticos foram extraídos, eles são combinados com um óleo transportador para criar um produto que está pronto para uso.

A forma como os óleos são feitos é importante, como óleos essenciais obtidos através de processos químicos não são considerados verdadeiros óleos essenciais.
Óleos essenciais são concentrados extratos de plantas que retêm o cheiro natural e sabor, ou “essência”, de sua fonte.

Como funcionam os óleos essenciais?

 

Óleos essenciais são mais comumente utilizados na prática da aromaterapia. Eles são inalados através do nariz ou da boca, ou esfregado sobre a pele.

Eles podem ocasionalmente ser ingeridos, embora esta abordagem nem sempre é segura e não é recomendada.

Os produtos químicos nos óleos essenciais podem interagir com o seu corpo de várias maneiras.

Quando aplicado à sua pele, alguns produtos químicos vegetais são absorvidos (1, 2).

Pensa-se que certos métodos podem melhorar a absorção, como aplicar com calor ou para diferentes áreas do corpo. No entanto, falta investigação nesta área (3, 4).

Inalar os aromas dos óleos essenciais pode estimular áreas de seu sistema límbico, que é uma parte do seu cérebro que desempenha um papel nas emoções, comportamentos, olfato e memória de longo prazo (5).

Interessantemente, o sistema límbico está fortemente envolvido na formação de memórias. Isso pode explicar parcialmente por que os cheiros familiares podem desencadear memórias ou emoções (6, 7).

O sistema límbico também desempenha um papel no controle de algumas funções inconscientes fisiológicas, tais como respiração, frequência cardíaca e pressão arterial. Algumas pessoas afirmam que os óleos essenciais podem exercer um efeito físico sobre o seu corpo desta forma.

No entanto, isso ainda não foi confirmado em estudos.

Óleos essenciais podem ser inalados ou aplicados à pele. Eles podem estimular seu sentido do olfato ou ter efeitos medicinais quando absorvidos.

Tipos Populares de óleos essenciais

Existem mais de 90 tipos de óleos essenciais, cada um com seu próprio cheiro único e potenciais benefícios para a saúde.

Aqui está uma lista de 10 óleos essenciais populares e as alegações de saúde associadas a eles:

  • Peppermint: usado para aumentar a energia e ajudar com a digestão.
  • Lavanda: Usado para alívio de estresse.
  • Sândalo: Usado para acalmar os nervos e ajudar com o foco.
  • Bergamota: Usado para reduzir o estresse e melhorar as condições da pele como eczema.
  • Rose: Usado para melhorar o humor e reduzir a ansiedade.
  • Camomila: Usado para melhorar o humor e relaxamento.
  • Ylang-Ylang: Usado para tratar dores de cabeça, náuseas e condições da pele.
  • Tea Tree: Usado para combater infecções e aumentar a imunidade.
  • Jasmine: Usado para ajudar na depressão, no parto e na libido.
  • Limão: Usado para ajudar a digestão, humor, dores de cabeça e muito mais.

Existem mais de 90 comumente usados óleos essenciais, cada um associado com determinadas alegações de saúde. Óleos populares incluem hortelã-pimenta, lavanda e sândalo.

Benefícios para a saúde de óleos essenciais

Apesar do seu uso generalizado, pouco se sabe sobre a eficácia dos óleos essenciais no tratamento de condições de saúde.

Aqui está um olhar para a evidência de alguns dos problemas de saúde comuns que os óleos essenciais e aromaterapia têm sido usados para tratar.

Stress, Ansiedade e Depressão

Estima-se que 43% das pessoas que têm estresse e ansiedade usam alguma forma de terapia alternativa para ajudar com sua condição (8).

Em relação à aromaterapia, os estudos iniciais têm sido bastante positivos. Muitos têm demonstrado que o cheiro de alguns óleos essenciais pode funcionar como uma terapia complementar para tratar a ansiedade eo estresse (9, 10, 11).

No entanto, devido aos aromas dos compostos, é difícil realizar estudos cegos e excluir viéses. Devido a isso, muitos comentários sobre como os óleos essenciais afetam o estresse ea ansiedade têm sido inconclusivos (12, 13).

Óleos essenciais- Benefícios, Indicações, Riscos e Nutrientes

Curiosamente, usar óleos essenciais durante uma massagem pode ajudar a aliviar o estresse, embora os efeitos só podem durar enquanto a massagem está ocorrendo (14).

Uma revisão recente de mais de 201 estudos descobriu que apenas 10 eram robustos o suficiente para analisar. Concluiu também que a aromaterapia era ineficaz no tratamento da ansiedade (15).

 

Dores de cabeça e enxaqueca

Nos anos 90, dois pequenos estudos descobriram que a limpeza de uma mistura de óleo de hortelã-pimenta e etanol nas testas e nas têmporas dos participantes aliviava a dor de cabeça (16, 17).

Estudos recentes também encontraram efeitos positivos contra dores de cabeça ao aplicar óleo de menta e lavanda na pele (18, 19).

Também foi sugerido que a aplicação de uma mistura de camomila e óleo de gergelim para as têmporas pode efetivamente tratar dores de cabeça e enxaquecas. Este é um remédio para dor de cabeça tradicional persa (20).

Contudo, são necessários mais estudos de alta qualidade.

Sono e insônia

O cheiro de óleo de lavanda tem sido mostrado para afetar positivamente a qualidade do sono das mulheres após o parto, bem como pacientes com doença cardíaca (21, 22).

Uma revisão examinou 15 estudos sobre óleos essenciais e sono. A maioria dos estudos mostrou que o cheiro dos óleos (principalmente lavanda) teve efeitos positivos sobre hábitos de sono (23).

Reduzindo a Inflamação

Tem sido sugerido que os óleos essenciais podem ajudar a combater as condições inflamatórias. Alguns estudos em tubos de ensaio mostram que têm efeitos anti-inflamatórios (24, 25).

Um estudo de ratos descobriu que a ingestão de uma combinação de tomilho e óleos essenciais de orégano ajudou a induzir a remissão de colite. Dois estudos de ratos com alcaravia e alecrim apresentaram resultados semelhantes (26, 27, 28).

No entanto, muito poucos estudos humanos têm examinado os efeitos destes óleos sobre doenças inflamatórias. Sua eficácia e segurança são desconhecidas (29, 30).

Antibiótico e antimicrobiano

A ascensão de bactérias resistentes aos antibióticos tem renovado o interesse na busca por outros compostos que podem combater infecções bacterianas.

Os óleos essenciais, tais como a hortelã-pimenta e o óleo da árvore do chá, foram investigados extensivamente em tubos de ensaio pelos seus efeitos antimicrobianos. Na verdade, eles têm mostrado alguns resultados positivos (31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39).

No entanto, enquanto os resultados do estudo do tubo de ensaio são interessantes, eles não refletem necessariamente o que está acontecendo dentro de seu corpo. Eles não provam que um determinado óleo essencial poderia efetivamente tratar infecções bacterianas em seres humanos.

Óleos essenciais podem ter algumas aplicações interessantes para a saúde. No entanto, mais investigação é necessária em seres humanos.

Outros usos

Os óleos essenciais têm muitos usos fora da aromaterapia.

Muitas pessoas usá-los para perfumar suas casas ou refrescar-se coisas como a lavanderia.

Eles também são usados como um perfume natural em cosméticos caseiros e produtos naturais de alta qualidade.

Também foi sugerido que os óleos essenciais poderiam fornecer uma alternativa segura e ambientalmente amigável para repelentes artificiais de mosquitos, como o DEET.

No entanto, os resultados da sua eficácia foram misturados.

Alguns estudos mostraram que alguns óleos, como a citronela, podem efetivamente repelir certos tipos de mosquitos por cerca de 2 horas. O tempo de protecção pode ser prolongado até 3 horas quando é utilizado em combinação com vanilina.

Apesar disso, nenhum óleo tem sido tão eficaz quanto o DEET na prevenção de mordidas de todas as espécies de mosquitos por longos períodos de tempo (40, 41, 42, 43, 44, 45).

As propriedades dos óleos essenciais também indicam que alguns deles poderiam ser utilizados industrialmente para estender a vida útil dos alimentos (39, 46, 47, 48).

Aromaterapia não é o único uso de óleos essenciais. Eles podem ser usados em e ao redor da casa, como um mosquito repelente natural ou industrial para fazer cosméticos ou preservar alimentos.

Como escolher os óleos essenciais direito

Muitas empresas afirmam que seus óleos são “puro” ou “grau médico”. No entanto, esses termos não são universalmente definidos e, portanto, manter pouco peso.

Uma vez que se trata de uma indústria não regulamentada, a qualidade ea composição dos óleos essenciais podem variar consideravelmente (49).

Mantenha as seguintes dicas em mente, a fim de escolher apenas óleos de alta qualidade:

  • Pureza: encontrar um óleo que contém apenas compostos de plantas aromáticas, sem aditivos ou óleos sintéticos. Óleos puros geralmente lista o nome botânico da planta (como Lavandula officinalis), ao invés de termos como “óleo essencial de lavanda”.
  • Qualidade: óleos essenciais verdadeiros são os que foram alterados pelo menos pelo processo de extração. Escolha um óleo essencial isento de químicos que tenha sido extraído por destilação ou prensagem a frio mecânica.
  • Reputação: Comprar uma marca com uma reputação de produzir produtos de alta qualidade.

Os óleos de alta qualidade utilizam apenas compostos puros de plantas extraídos por destilação ou prensagem a frio. Evite os óleos que foram diluídos com fragrâncias sintéticas, produtos químicos ou óleos.

Segurança e efeitos colaterais

Só porque algo é natural não significa que é seguro.

Plantas e produtos à base de plantas contêm muitos compostos bioativos, que podem ser prejudiciais à sua saúde em alguns casos. Óleos essenciais não são diferentes.

No entanto, quando inalado ou combinado com um óleo de base para uso em sua pele, a maioria dos óleos essenciais são considerados seguros.

No entanto, podem causar alguns efeitos secundários (50):

  • Erupções cutâneas.
  • Asma ataques.
  • Dores de cabeça.
  • Reações alérgicas.

Embora o efeito secundário mais frequente seja uma erupção cutânea, os óleos essenciais podem causar reacções mais graves e foram associados a um caso de morte (51).

Os óleos que têm sido mais comumente associado com reações adversas são lavanda, hortelã-pimenta, árvore de chá e ylang-ylang.

Óleos que são ricos em fenóis, como a canela, pode causar irritação da pele e não deve ser usado na pele sem primeiro ser combinado com um óleo de base.

Comer óleos essenciais geralmente não é recomendado, pois pode ser potencialmente prejudicial e em algumas doses fatal (52, 53).

Muito poucos estudos examinaram a segurança desses óleos para mulheres grávidas ou lactantes, que geralmente são aconselhadas a evitá-las (54, 55, 56, 57, 58).

Óleos essenciais são geralmente considerados seguros. No entanto, podem causar efeitos secundários graves para algumas pessoas, especialmente se aplicadas directamente à pele ou ingeridas.

Os óleos essenciais são geralmente considerados seguros para inalar ou aplicar à pele, desde que tenham sido combinados com um óleo de base.

No entanto, a evidência para muitas das alegações de saúde está faltando, e sua eficácia é muitas vezes exagerada.

Para problemas de saúde menores, usando óleos essenciais como uma terapia complementar é provavelmente ok.

Mas se você tem uma condição de saúde séria ou está tomando a medicação, você deve discutir seu uso com seu doutor.