Por que o açúcar pode prejudicá-lo

“Nova pesquisa que vem de algumas das instituições mais respeitadas da América está começando a achar que o açúcar, a forma como muitas pessoas estão comendo hoje, é uma toxina e poderia ser uma força motriz por trás de alguns dos principais assassinos deste país, incluindo doenças cardíacas. “- Dr. Sanjay Gupta

No ano passado, 60 minutos fizeram uma característica sobre o açúcar adicionado, entrevistando alguns dos cientistas principais no campo.

De acordo com os especialistas que conversaram, o excesso de consumo de açúcares adicionados pode ser responsável por doenças que matam coletivamente milhões de pessoas por ano.

Por que o açúcar é nocivo?

Ao discutir os efeitos sobre a saúde do açúcar, é importante perceber que o açúcar não é como qualquer outro carboidrato.

A maioria dos alimentos carboidratos como pão, arroz e batatas contêm amidos, que são polímeros da glicose monossacarídeo.

A glicose é parte do metabolismo de cada célula do planeta. Sem ele, a vida não seria possível. Se os seres humanos não obter qualquer glicose da dieta, eles produzem.

No entanto, os açúcares adicionados na dieta, principalmente sacarose e xarope de milho de alta frutose, contêm tanto glicose e frutose.

Por que o açúcar pode fazer mal

A frutose é muito diferente da glicose, porque é metabolizada quase exclusivamente pelo fígado.

Quando o fígado já está cheio de glicogênio e fica sobrecarregado com frutose, ele transforma uma grande parte dele em gordura. Esta gordura pode apresentar-se no fígado e causar resistência à insulina, levando a níveis elevados de insulina em todo o corpo (1, 2, 3).

Pessoas que são magra, ativa e metabólica saudável pode dar ao luxo de comer alguns açúcares adicionados sem que tenha quaisquer efeitos nocivos sobre o metabolismo.

No entanto, eles parecem causar danos para muitas pessoas. No contexto de inatividade e excesso de calorias, comer muito açúcar pode causar problemas metabólicos graves (4).

Em ratos, uma dieta com alto teor de frutose é frequentemente usada para induzir a síndrome metabólica, o que aumenta dramaticamente o risco de obesidade, diabetes tipo II e doença cardíaca (5,6).

Frutose causa efeitos prejudiciais que vão além das calorias vazias

Um estudo de Kimber Stanhope, um dos cientistas entrevistados no recurso de 60 minutos, revelou que as calorias de frutose não são como outras calorias.

Em seu estudo, os indivíduos saudáveis foram randomizados para consumir bebidas adoçadas com glicose ou frutose.

As calorias nos grupos eram exatamente as mesmas, a única diferença era que um grupo obteve 25% de calorias de uma bebida de glicose, os outros 25% de uma bebida de frutose.

Após um período de estudo de 10 semanas, o grupo de frutose tinha (7):

  • Aumentos na LDL pequena, densa, apoB e LDL oxidada, indicando um aumento no risco para a doença cardiovascular.
  • Aumento da resistência à insulina, a marca da síndrome metabólica.
  • Aumento de gordura na cavidade abdominal, a gordura visceral que está altamente associada com a doença metabólica.
  • Aumento dos níveis de açúcar no sangue e insulina.

Naturalmente, a dose de frutose neste estudo foi bastante grande (25% das calorias), mas o efeito que causou foi muito dramática e rápida.

É muito provável que uma menor ingestão de açúcar, consumida durante um período de tempo mais longo (muitos anos) poderia ter os mesmos efeitos nocivos.

Açúcar, Insulina e Câncer

Outro especialista entrevistado no vídeo, Lewis Cantley, fez pesquisas sobre os efeitos da insulina sobre o crescimento tumoral.

Segundo ele, os níveis elevados de insulina causada pelo excesso de consumo de açúcar pode estar alimentando um grande aumento em certos tipos de câncer, incluindo câncer de mama e cólon.

Há vários artigos e estudos observacionais que apóiam esta ligação entre a ingestão de açúcar e várias formas de câncer (8, 9, 10, 11, 12).

O açúcar é viciante

De acordo com o neurocientista Eric Styce, outro especialista entrevistado no recurso de 60 minutos, o açúcar pode ser viciante.

Ele usou exames de ressonância magnética para avaliar o que acontece no cérebro quando as pessoas comem açúcar.

Ele descobriu que o açúcar provoca a estimulação dos centros de recompensa no cérebro de uma maneira similar como drogas de abuso como a cocaína.

Isto é consistente com estudos em ratos, mostrando que o açúcar causa muitos dos mesmos efeitos (13).

Este efeito gratificante é atenuado em indivíduos obesos, o que significa que eles têm que consumir ainda mais açúcar para atingir o mesmo efeito.

Estou pessoalmente convencido de que o açúcar é viciante. Ele compartilha muitas das mesmas características das drogas de abuso. As pessoas começam a ter anseios, obsessivamente e perdem o controle sobre seu consumo.

Seu cérebro torna-se dependente dos efeitos de liberação de dopamina do açúcar (e outros alimentos indesejados) que eles estão comendo, levando a um vício total (14).

Esta pode ser uma das principais razões que pode ser tão difícil para algumas pessoas a comer saudável e perder peso, eles tendem a “recaída” de volta em seus antigos hábitos alimentares.

Mensagem para levar para casa

Isto aplica-se somente aos açúcares adicionados, NÃO ao consumo moderado das frutas, que são alimentos reais com fibra, água e uma baixa densidade de energia.

As frutas são quase impossíveis de comer demais, exceto, talvez, para aqueles que são diabéticos ou muito sensíveis aos carboidratos. Suco de frutas é uma exceção e deve ser evitado. Ele contém tanto açúcar quanto uma bebida açucarada.

Também estar ciente de que “mais saudáveis” açúcares como agave e açúcar de cana orgânica são tão ruins quanto o açúcar regular.

Na minha opinião, a única mudança mais importante que alguém pode fazer para sua dieta é cortar em açúcares adicionados.