Saúde mental e força atleta: Por que atletas tem mais úlceras

Vivemos em um mundo onde as pessoas gostam de falar em absolutos. Não importa o que o tópico é, é muito fácil para nós ver uma situação individual e, em seguida, escova ampla como é verdade para tudo e todos. Dois tópicos onde isso acontece muito são exercício e saúde mental, particularmente na relação entre os dois. Durante anos temos ouvido coisas como “exercício é bom para a depressão”, mas não muito esclarecimento além disso. O objetivo deste artigo é trazer mais clareza à relação entre treinamento e saúde mental, e como cada um afeta o outro.

No primeiro artigo desta série, eu discuti a alta prevalência de doença mental em atletas de força e aqueles que levam o treinamento a sério. Como atletas de força e treinadores passamos muito tempo analisando variáveis que afetam nosso treinamento (se é um tipo de programa, nutrição, equipamento de treinamento, etc), mas muitas vezes o tempo de saúde mental parece misteriosamente escorregar através das rachaduras quando estamos reunindo o plano de jogo para o nosso treinamento.

Voltando à ideia de “absolutos”, é muito comum para muitos pensar em saúde mental / doença como puramente psicológica (tudo na nossa cabeça), e treinamento como puramente fisiológico (é tudo sobre músculos movendo pesos). Mas e se uma abordagem mais abrangente para o treinamento permitiu não só atletas com doença mental para treinar e viver de forma mais otimizada, mas todos os atletas de força para um melhor desempenho como um todo? E se o seu estado mental tem efeitos fisiológicos diretos em seu corpo que podem mudar a forma como você programa seu treinamento e como seu trem pode ter um efeito profundo na sua saúde mental mesmo fora do ginásio?

Porque atletas tem úlceras

Redefinindo o estresse

Para começar a examinar essa relação entre saúde mental e treinamento precisamos olhar o que é estresse e como o corpo responde a ele. Quando ouvimos o termo estresse na conversa cotidiana, geralmente pensamos nele apenas no contexto de preocupação ou ocupação, como “Eu tive um dia ocupado no trabalho, eu estava estressado.” Ou algo nesse sentido. Mas o fenômeno do estresse vai além de apenas pequenas preocupações diárias e tem um efeito direto sobre uma infinidade de operações fisiológicas no corpo, incluindo vários hormônios importantes que também estão envolvidos quando estamos treinando duro no ginásio.

 

Para ajudar a enquadrar esta conversa, vamos dar uma olhada em uma definição diferente de estresse. Hans Sayle usou o termo “estresse” para representar os efeitos de qualquer coisa que ameaça seriamente a homeostase.1 Se já faz algum tempo desde sua última aula de biologia, lembre-se que a homeostase é “qualquer processo de auto-regulação pelo qual os sistemas biológicos tendem a manter a estabilidade ao ajustar as condições que são ideais para a sobrevivência “.2 Basicamente, se a homeostase está no melhor cenário, tudo em seu corpo está funcionando perfeitamente. Se a homeostase está no pior dos cenários, você morre.

É por isso que nossos corpos estão constantemente lutando para manter a homeostase, para nos manter vivos e funcionando.  Estresse é qualquer coisa que possivelmente pode adicionar peso a um lado negativo na nossa equação de saúde.

Mas não é apenas ter um dia “estressante” que pode desiquilibrar nossa balança. Genética, eventos de vida, e-sim, você adivinhou-o-treinamento é um grande jogador neste jogo também. E, como a maioria das coisas, o treinamento não afeta apenas a visão de uma maneira. Dependendo de como você treina, ele pode jogá-lo fora da balança. Buddy Morris, Treinador de Força da Cabeça dos Cardeais do Arizona, disse muitas vezes de treinar seus atletas de elite, que, “Nós realmente não somos [apenas] treinadores de preparação. Nós somos gerentes de estresse. Como você controla os estressores que são impostos sobre seus atletas? Este é o nosso trabalho. Nós somos gerentes do stress; Somos solucionadores de problemas inatos “.

Por que os atletas tem mais problemas com úlceras

Há um livro escrito por Robert Sapolsky chamado Why Zebras Do not Get Úlceras (assim onde eu criei o nome para este artigo), que faz um trabalho muito bom descrevendo os efeitos que o estresse diferente tem sobre os sistemas do corpo e como o estresse crônico em vários formas podem causar diferentes tipos de doença (úlceras sendo um deles). A razão para o título é a premissa de que, na natureza, muitos animais, neste caso a Zebra, estão em um “descanso e digestão” (comer ou deitado ), ou em “luta ou fuga” Modo (correndo de um leão tentando não morrer). A Zebra não está gastando horas de seu dia cronicamente estressado porque eles estão se preocupando com sua hipoteca, relacionamentos, ou não os seus colegas de trabalho odeiam, etc (problemas humanos).

A chave é que todos nós temos um sistema complexo em nosso corpo que é dramaticamente afetado por treinamento e doença mental, e também acontece de controlar praticamente todas as funções do seu corpo. Seu sistema nervoso autônomo conecta seu cérebro a todos os seus órgãos internos, e é separado em dois sistemas que nos permitem lutar (ou no nosso caso, aumentar o peso no agachamento, ou nos permitem descansar.

4 Quando você está no modo ” Luta ou correr”, você está utilizando o sistema nervoso simpático; Que libera o hormônio epinefrina (também conhecido como adrenalina), e depois liberta hormônios como CRH, ACTH (eu vou salvar-lhe os nomes longos por agora), e cortisol (também conhecido como glucocorticóide) .5 Todos estes hormônios preparam seu corpo em preparação para responder a um evento extremamente estressante.

Pense nisso como o seu cérebro dizendo ao seu corpo para “apertar o pedal do acelerador” em reação a um momento extremamente estressante (novamente, no nosso caso, acho última jogada do jogo, conseguir fazer o maior levantamento da vida).

Os hormônios listados acima fazem um grande trabalho em permitir que seu corpo para responder a essa situação, e não são necessariamente prejudiciais, enquanto o seu sistema nervoso parassimpático diz ao seu corpo para aliviar o pedal. Seu sistema nervoso parassimpático contrabalança o simpático e permite que seu corpo volte a descansar (e pare de liberar aqueles hormônios amoníaco- “vamos fazer isso”, listados acima) .5

Um problema que muitos de nós enfrentamos é que o estresse consistente pode fazer com que você constantemente está apertando o pedal de aceleração sempre. Como você poderia imaginar, isso não é bom. Estresse crônico de baixo nível pode manter os componentes do sistema nervoso simpático ativado, semelhante a um motor de carro que está ocioso alta por muito tempo. Isto provoca surtos persistentes de epinefrina e níveis consistentemente elevados de cortisol.

Os hormônios de estresse consistentemente elevados podem causar uma variedade de problemas de saúde; Variando de diabetes e doenças cardíacas, a aumentos de gordura corporal e baixos níveis de testosterona4 [5] (bastante preocupante para nós como atletas). Mas ainda mais importante para esta discussão, ter níveis elevados de hormônio do estresse pode aumentar o risco de doenças mentais, como a depressão [11], e até mesmo afetar como nosso corpo reage ao estresse adicional no futuro (incluindo o treinamento).