Alimentos GMO: Bom ou Mau?

Alimentos geneticamente modificados (OGMs) são altamente controversos.

No entanto, apesar do debate, os OGMs são encontrados em todos os tipos de produtos alimentares – muitas vezes sem rótulos.

Portanto, é importante entender a ciência por trás desses alimentos.

Este artigo explica o que os alimentos geneticamente modificados são, e como eles podem afetar sua saúde.

O que é alimentos geneticamente modificado (OGM) ?

O OGM significa “organismo geneticamente modificado”.

O termo é geralmente usado para alimentos que tiveram seus genes alterados usando biotecnologia.

Usando modificação genética, os cientistas são capazes de produzir novas variedades de plantas com certas qualidades, como ser mais resistente a vírus ou pesticidas.

Para entender como isso funciona, é necessário conhecer alguns princípios básicos da genética.

Noções básicas de genética

A genética é um campo científico que estuda genes e hereditariedade.

Os genes contêm instruções sobre como criar organismos vivos. Estas instruções são basicamente códigos consistindo de DNA, que é encontrado dentro de células.

Os genes dizem às células o que fazer, determinando em última análise como os organismos se parecem e funcionam. Todos os seres vivos herdam genes de seus ancestrais, e é por isso que nos parecemos com os nossos pais.

No entanto, os genes não são totalmente estáveis. Eles são propensos a mudanças chamadas mutações.

Isso é parte da razão pela qual cada indivíduo tem características físicas únicas. Os genes são ligeiramente diferentes entre indivíduos da mesma espécie.

Os genes contêm informações sobre como os organismos vivos devem olhar e funcionar. Os genes variam ligeiramente entre indivíduos da mesma espécie.

Evolução é um termo que descreve as mudanças nos organismos ao longo de muitas gerações.

Estas mudanças acontecem porque a composição genética varia entre os indivíduos, mesmo para os organismos dentro da mesma espécie.

A evolução é geralmente um processo muito lento, e é determinada por adaptações a condições ambientais específicas.

Aqui está um exemplo simples:

Uma espécie de plantas é encontrada em uma ilha. A ilha tem um clima húmido e estas plantas se adaptaram ao crescimento em condições molhadas.
Gradualmente, ao longo de milhares de anos, o clima muda de molhado para seco.
Por causa da variabilidade individual, algumas das plantas são, por acaso, mais tolerantes a condições de seca do que as outras.
Estas plantas sobrevivem, enquanto que as plantas menos tolerantes à seca são mais propensos a morrer antes de poderem produzir sementes.
O resultado final é uma população de plantas que se adaptou a viver em condições secas.
Isso é chamado de seleção natural, e é onde a frase “sobrevivência do mais apto” vem. Os genes que são mais adequados para a sobrevivência no ambiente passam para as gerações futuras.

A variabilidade genética impulsiona a seleção natural. Alguns indivíduos são mais propensos a sobreviver e reproduzir, que ao longo do tempo pode mudar a espécie.

Reprodução selecionada

Os seres humanos têm usado esses princípios naturais para criar várias raças de plantas domesticadas e animais. Isso é conhecido como reprodução seletiva.

O melhoramento seletivo é um processo mais rápido do que a evolução. É baseado na escolha de indivíduos que têm características desejáveis e criá-los juntos.

Riscos dos alimentos modificados

Por exemplo, as vacas foram criadas seletivamente para produzir mais leite, e as macieiras foram selecionadas para produzir frutos maiores.

Com a modificação genética, este processo foi feito mais rápido e mais preciso.

Criação seletiva envolve a escolha de indivíduos com características desejáveis e criá-los juntos.

Modificação genética

A modificação genética é uma técnica que permite aos cientistas alterar o material genético de um organismo.

Isso geralmente é feito através da transferência de um gene de um organismo para outro, dando-lhe novos traços.

Por exemplo, a modificação genética pode ser usada para tornar as plantas mais resistentes a doenças ou pesticidas.

Ele também pode ser usado para aumentar o valor nutricional de uma planta, permitir que ele cresça mais rápido ou torná-lo melhor gosto. As possibilidades são infinitas.

Aqui estão alguns exemplos de alimentos geneticamente modificados (OGM):

  • Milho e soja resistentes a herbicidas: O milho e a soja foram modificados para tolerar o herbicida glifosato, encontrado em Roundup. Isso permite que os agricultores pulverizarem seus campos com herbicidas poderosos para matar ervas daninhas.
  • Mamão resistente aos vírus: No Havaí, o mamão foi geneticamente modificado para poder suportar o vírus ringspot.
  • Arroz dourado: cientistas suíços desenvolveram arroz dourado, um tipo de arroz amarelo que produz beta-caroteno, um antioxidante que o corpo pode transformar em vitamina A (1).

Outras culturas frequentemente modificadas geneticamente incluem sementes de colza (usadas para fazer óleo de canola) e sementes de algodão.
A modificação genética permite aos cientistas transferir genes entre organismos. Esta técnica é mais precisa do que a reprodução seletiva, e oferece infinitas possibilidades.

O alimento GMO é muito comum nestes dias

A quantidade de alimentos GMO no mercado está aumentando em todo o mundo.

No entanto, a quantidade exata de OGM que você pode comer é difícil de estimar. Isso ocorre porque esses alimentos nem sempre são rotulados como tal.

Nos EUA, os alimentos transgênicos não precisam ser rotulados. Por outro lado, a União Europeia exige que todos os OGM sejam rotulados.

Há realmente muito menos alimentos transgênicos disponíveis na Europa. Estes alimentos são muito mais prontamente disponíveis nos mercados dos EUA.

Aproximadamente 70-90% de culturas de OGM são usadas para alimentar animais, e mais de 95% de todos os animais produtores de alimentos nos Estados Unidos consomem alimentos GMO.

Se você comer soja, especialmente produtos de soja processados, é provável que eles vêm de uma cultura de OGM. Mais de 90% de todos os grãos de soja são geneticamente modificados (2).

Tenha em mente que a soja, milho e canola são incrivelmente comuns em alimentos processados. Se você comer alimentos processados, então você está quase definitivamente comer alguns ingredientes geneticamente modificados.

Alimentos GMO geralmente não são rotulados. A maioria dos alimentos processados ncontêm soja, milho ou canola, portanto, se você está comendo alimentos processados, então você provavelmente está comendo alguma quantidade de OGMs.

A controvérsia sobre OGM

O alimento GMO é altamente controverso.

As opiniões das pessoas sobre os alimentos transgênicos são muitas vezes baseadas em opiniões éticas, filosóficas ou religiosas.

Os equívocos científicos também frequentemente afetam as crenças das pessoas (3).

No entanto, há uma abundância de perguntas não respondidas sobre a modificação genética em larga escala e agricultura de OGM.

Alguns cientistas estão preocupados com o potencial impacto ambiental e sustentabilidade. Enquanto isso, outros acreditam que a modificação genética pode ter efeitos ambientais benéficos no esquema maior das coisas.

Os defensores de alimentos OGM também argumentam que a modificação genética pode ser necessária para evitar a escassez de alimentos como a população do mundo continua a crescer.

No entanto, a maioria das pessoas que evitam os OGM estão fazendo isso porque acreditam que esses alimentos não são saudáveis.

Modificação genética é um assunto muito controverso e há muitas perguntas não respondidas.

Os alimentos geneticamente modificados são ruins para sua saúde?

Os alimentos transgênicos não podem ser generalizados como saudáveis ou insalubres.

Depende inteiramente das culturas geneticamente modificadas, que devem ser avaliadas caso a caso (4).

Algumas pessoas têm apontado que a transferência de um gene de uma colheita de alimentos alergênicos, como amendoim, poderia tornar o alimento GMO alergénico também. Embora esta seja uma possibilidade, os testes de segurança devem impedir a entrada de tais produtos no mercado (5).

Dito isto, os riscos associados com alimentos OGM são considerados muito baixos. Eles não são maiores do que os resultantes da manipulação genética tradicional através da criação seletiva (6).

Até à data, não há evidências que sugiram que os OGMs causem danos em seres humanos (7).

Da mesma forma, a maioria dos estudos em animais sugere que os OGMs são seguros (2, 8, 9).

No entanto, apesar da falta generalizada de evidências contra os alimentos transgênicos, há uma considerável oposição pública a eles eo debate continua.

Isso pode ser em parte devido à desconfiança geral das empresas de biotecnologia. Há também um potencial conflito de interesse em muitos estudos científicos (10, 11).

 

Alimentos GMO em si não pode ser generalizada como insalubres ou tóxicos. Não há boas evidências dizendo que esses alimentos afetam negativamente a saúde humana.

O herbicida glifosato (Roundup) pode causar danos

Mesmo que não haja nenhuma evidência boa que mostre que os alimentos do OGM eles mesmos são inseguros, há alguns outros fatores a considerar.

Alguns estudos em animais sugerem que as culturas resistentes a herbicidas pulverizadas com glifosato (herbicida Roundup da Monsanto) podem causar efeitos adversos (12)

Um estudo notável a partir de 2012 mostrou que o milho OGM que tinha sido pulverizado com glifosato promoveu a formação de tumores cancerígenos em ratos.

Os autores sugeriram que os tumores foram resultado dos efeitos tóxicos do glifosato e / ou da própria modificação genética (13).

Os resultados do estudo foram controversos e fortemente debatidos. De fato, o artigo original foi retraído, mas publicado em outro periódico no mesmo ano (14, 15, 16).

Alguns outros estudos em animais e experiências com tubos de ensaio encontraram sinais de efeitos adversos ao testar milho transgênico e soja pulverizados com glifosato.

Estes estudos sugerem que vestígios do herbicida podem estar a causar danos, em vez da própria modificação genética (17, 18).

 Embora os alimentos GMO em si não podem ser classificados como insalubres, outros fatores relacionados podem causar efeitos adversos. O herbicida glifosato (Roundup), que é pulverizado em algumas culturas GMO, pode ser prejudicial à saúde.

Os dados disponíveis indicam que os alimentos OGM não são nocivos para a saúde humana.

No entanto, os efeitos sobre a saúde da pulverização de culturas GMO com o herbicida glifosato ainda é motivo de debate.

No entanto, não há boas evidências de que a modificação genéticaAlimentos para se tornar insalubres ou tóxicos.