Ashwagandha (Withania somnifera), também chamado às vezes de ginseng indiano, é uma planta com várias propriedades medicinais e adaptogênicas em seres humanos. Os adaptógenos são substâncias químicas que atenuam nossa resposta ao estresse físico ou psicológico.

Nos últimos anos, a investigação médica moderna tem crescido rapidamente sobre os efeitos terapêuticos da suplementação ashwagandha. Até agora, a evidência é bastante convincente que esta erva tem uma infinidade de propriedades benéficas em seres humanos.

Em particular, ashwagandha raiz parece útil para combater o stress, ansiedade, câncer / doença, bem como promover a cognição.

Ashwagandha atua através de uma variedade de mecanismos para reduzir a ansiedade, com as formas mais pertinentes sendo aumento da produção de acetilcolina e diminuição da produção de cortisol. Nossa principal preocupação neste artigo é o último, uma vez que o cortisol tem muitas ramificações fisiológicas em seres humanos.

Leia sobre como este artigo vai em profundidade sobre como funciona o cortisol e como ashwagandha em suplementação pode ajudá-lo a otimizar os níveis de hormônio do estresse no corpo.

Hormônios do estresse

O termo “hormônios do estresse” é freqUentemente usado na literatura científica para se referir a glicocorticóides (principalmente cortisol), glucagon e catecolaminas (especificamente epinefrina / adrenalina). Isto é principalmente devido ao fato de que sua secreção é estimulada, claramente, em resposta ao estresse (note que o estresse nem sempre é uma coisa “ruim”, que seria mais propriamente chamada de angústia).

Suplemento Ashwagandha - Beneficios, indicações e efeitos

As taxas de síntese de proteínas no tecido do músculo esquelético parecem diminuir um pouco dramaticamente em resposta a infusões do hormônio do estresse. [2, 3, 4] Parece que durante a exposição prolongada aos hormônios do estresse a síntese proteica muscular é prejudicada, levando a atrofia do tecido muscular. [5]

Glucocorticóides

Os glucocorticóides são uma classe de hormônios esteróides produzidos pelas glândulas adrenais que regulam o metabolismo, desenvolvimento, função imunológica e cognição / alerta. O glucocorticóide primário produzido nos seres humanos é o hormônio do estresse cortisol. O cortisol é um hormônio essencial necessário para sustentar a vida, mas como com muitos outros hormônios, muito (ou muito pouco) pode causar estragos no corpo.

Cortisol é frequentemente implicado no processo de atrofia muscular / perda, uma vez que age principalmente como um hormônio catabólico no que diz respeito às suas funções metabólicas. Durante os períodos de desnutrição / jejum, o cortisol atua para manter concentrações nominais de glicose no sangue, iniciando a gliconeogênese. Muitas vezes isso vem com o custo de degradar as proteínas, a fim de utilizar aminoácidos como um substrato para o processo gluconeogênico.

Algumas pesquisas também sugerem que o cortisol bloqueia a síntese do fator de crescimento semelhante à insulina paracrino-1 (IGF-1). O IGF-1 paracrino é um fator de crescimento altamente anabólico no tecido muscular, portanto, sua produção empoeirada seria prejudicial para o crescimento muscular. [6]

Glucagon

Glucagon é um hormônio peptídico produzido no pâncreas que funciona basicamente em sentido inverso à insulina (por exemplo, estimula a liberação de glicose do fígado para a corrente sanguínea quando o açúcar no sangue cai). De forma semelhante ao cortisol, o glucagon influencia a gluconeogênese e também a glicogenólise.

Epinefrina

O hormônio final nesta tríade é epinefrina / adrenalina (às vezes referido como o hormônio “luta-ou-corrida”). Este hormônio é produzido no sistema nervoso central e glândulas supra-renais, atua em praticamente todos os tecidos do corpo através da ligação de receptores adrenérgicos. Como com cortisol e glucagon, a epinefrina estimula a glicogenólise no fígado (e músculo).

Também é de notar que epinefrina e cortisol pode inibir a secreção de insulina, e uma vez que a insulina é um hormônio anabólico, isso poderia interferir com o crescimento muscular.

PERFIS DE HORMÔNIO

Ashwagandha em si contém uma variedade de produtos químicos medicinais, tais como alcalóides, colina, saponinas e lactonas esteróides (withanolides e withaferins).

De fato, o primeiro conhecido withanolide – Withaferin-A – foi isolado da raiz de ashwagandha, e desde então muita pesquisa foi conduzida neste produto químico específico. Withaferin-A demonstrou ter propriedades anti-inflamatórias, anti-câncer, antidepressivo, antioxidante e imunológico em seres humanos. [7]

Os mecanismos por trás dos quais a Withaferin-A promove essas propriedades são bastante complexos em nível molecular. Para colocá-lo muito simplesmente, Withaferin-A aumenta ou diminui a expressão de certas proteínas e enzimas nas células, que tem ramificações a jusante para a saúde e longevidade.

Pesquisadores da Universidade Médica Chhatrapati Shahuji Maharaj da Índia realizaram um estudo de três meses com 75 homens que suplementaram com extrato de raiz ashwagandha e descobriram que seus níveis de testosterona aumentaram em 40%. A contagem de espermatozóides também aumentou significativamente.