Vitataminas K2: Tudo o Que Você Precisa Saber

A maioria das pessoas nunca ouviu falar de vitamina K2.

Esta vitamina é rara na dieta ocidental e não recebeu muita atenção mainstream.

No entanto … este poderoso nutriente desempenha um papel essencial em muitos aspectos da saúde.

Na verdade, a vitamina K2 pode ser apenas o “elo perdido” entre a dieta e várias doenças assassinas.

O que é vitamina K?

A vitamina K foi descoberta em 1929 como um nutriente essencial para a coagulação do sangue.

A descoberta inicial foi relatada em um jornal científico alemão, onde foi chamado Koagulationsvitamin. É daí que vem o “K” (1).

Também foi descoberto pelo lendário dentista Weston Price, que viajou pelo mundo no início do século 20 estudando a relação entre dieta e doença em diferentes populações.

Ele descobriu que as dietas não-industriais eram altas em algum nutriente não identificado, que parecia fornecer proteção contra a cárie dentária e doenças crônicas.

Ele se referiu a este mistério nutriente como Activator X, mas agora acredita-se que tenha sido a vitamina K2.

Existem duas formas principais de vitamina K … K1 (filoquinona) é encontrado em alimentos vegetais como folhas verdes, Considerando que a vitamina K2 (menaquinona) é encontrada em alimentos de origem animal e alimentos fermentados (2).

A vitamina K2 pode ser dividida em vários subtipos diferentes, mas os mais importantes são MK-4 e MK-7.

Vitamina K foi inicialmente descoberto como um nutriente envolvido na coagulação do sangue. Existem duas formas, K1 (plantas) e K2 (alimentos animais).

Como funcionam as vitaminas K1 e K2?

O cálcio é um mineral incrivelmente importante.

É mais do que apenas material de construção para ossos e dentes, que desempenha um papel crucial em todos os tipos de processos biológicos (3).

Vitamin K2 - Funções e Benefícios

A principal função da vitamina K é modificar as proteínas para dar-lhes a capacidade de ligar o cálcio.

Desta forma, “ativa” as propriedades de ligação ao cálcio das proteínas.

No entanto … os papéis da vitamina K1 e K2 são bastante diferentes e muitos acham que eles devem ser classificados como nutrientes separados completamente.

 

A vitamina K1 é usada principalmente pelo fígado para ativar as proteínas de ligação ao cálcio envolvidas na coagulação do sangue, enquanto que o K2 é usado para ativar proteínas que regulam onde o cálcio acaba no corpo (4).

A principal função da vitamina K é ativar as propriedades de ligação ao cálcio das proteínas. K1 é envolvido na maior parte na coagulação de sangue, quando K2 ajudar a regular onde o cálcio termina acima no corpo.

Vitamina K2 pode ajudar a prevenir doenças cardíacas

O acúmulo de cálcio nas artérias ao redor do coração é um enorme fator de risco para doenças cardíacas (5, 6, 7).

Por esta razão, qualquer coisa que pode reduzir esta acumulação de cálcio pode ajudar a prevenir doenças cardíacas.

Este é o lugar onde a vitamina K2 é acreditado para ajudar, ajudando a prevenir o cálcio de ser depositado nas artérias (8).

No estudo de Roterdã, aqueles que tiveram a maior ingestão de vitamina K2 foram 52% menos propensos a desenvolver calcificação das artérias, e tinham um risco 57% menor de morrer de doença cardíaca, durante um período de 7-10 anos (9).

Outro estudo de 16.057 mulheres descobriu que os participantes com o maior consumo de vitamina K2 tinham um risco muito menor de doença cardíaca. Para cada 10 microgramas de K2 consumidos por dia, o risco de doença cardíaca foi reduzido em 9% (10).

Para o registro, a vitamina K1 não teve nenhuma influência em nenhum daqueles estudos.

No entanto … tenha em mente que os estudos acima são os chamados estudos observacionais, que não podem provar causa e efeito.

Infelizmente, os poucos ensaios controlados que foram feitos utilizaram a forma K1, que parece ser ineficaz (11).

Estamos em necessidade desesperada de alguns ensaios controlados a longo prazo sobre K2 e doenças cardíacas. Há um mecanismo biológico altamente plausível para sua eficácia, e fortes correlações encontradas em estudos observacionais.

A importância disto não pode ser exagerada … doença cardiovascular é a causa mais comum do mundo de morte. Matou 14 milhões de pessoas apenas no ano de 2012 (12).

Uma maior ingestão de vitamina K2 está fortemente associada a um risco reduzido de doença cardíaca. A vitamina K1 parece ser menos útil.

Pode ajudar a melhorar a saúde dos ossos e reduzir o risco de osteoporose

A osteoporose (ossos “porosos”) é um problema comum nos países ocidentais.

É especialmente comum entre as mulheres idosas e aumenta fortemente o risco de fraturas.

Como mencionado acima, a vitamina K2 desempenha um papel central no metabolismo do cálcio, o principal mineral encontrado nos ossos.

A vitamina K2 ativa a atividade de ligação ao cálcio de duas proteínas chamadas Matrix gla protein e osteocalcin, que ajudam a construir e manter os ossos (13, 14).

Curiosamente, há também um pouco de evidência de ensaios controlados que K2 tem grandes benefícios para a saúde óssea.

Um estudo de 3 anos em 244 mulheres pós-menopáusicas descobriu que aqueles que tomavam suplementos de vitamina K2 tinham diminuições muito mais lentas na densidade mineral óssea relacionada à idade (15).

Longos estudos sobre as mulheres japonesas mostraram benefícios semelhantes, embora usassem doses muito elevadas. Dos 13 ensaios, apenas um não mostrou melhora significativa.

Sete desses ensaios também relataram fraturas e descobriram que a vitamina K2 reduziu as fraturas da coluna em 60%, as fraturas de quadril em 77% e todas as fraturas não-espinhais em 81% (16).

Em linha com estes resultados, os japoneses recomendam oficialmente a suplementação de vitamina K para a prevenção e tratamento da osteoporose (17).

No entanto, alguns pesquisadores não estão convencidos. Dois grandes estudos de revisão concluíram que não há evidência suficiente para recomendar suplementação de vitamina K para este fim (18, 19).

Vitamina K2 desempenha um papel essencial no metabolismo ósseo e estudos sugerem que ele pode ajudar a prevenir a osteoporose e fraturas.

Pode melhorar a saúde dental

Os pesquisadores especularam que a vitamina K2 pode afetar a saúde dental.

No entanto, nenhum estudo humano testou isso diretamente.

Com base em estudos com animais e o papel da vitamina K2 no metabolismo ósseo, é razoável supor que isso afeta a saúde dental também.

Uma das principais proteínas reguladoras na saúde bucal é a osteocalcina, a mesma proteína que é crítica para o metabolismo ósseo e é ativada pela vitamina K2 (20).

A osteocalcina desencadeia um mecanismo que estimula o crescimento da nova dentina, que é o tecido calcificado embaixo do esmalte nos dentes (21, 22).

Vitamina A e D também são acreditados para desempenhar um papel importante aqui, trabalhando sinergicamente com vitamina K2 (23).

Acredita-se que a vitamina K2 pode desempenhar um papel crítico na saúde bucal, mas atualmente não há estudos humanos para apoiar isso.

Vitamina k Pode ajudar a combater o câncer

O câncer é uma causa comum de morte nos países ocidentais.

Mesmo que a medicina moderna encontrou muitas maneiras de tratá-lo, novos casos de câncer ainda estão em ascensão.

Portanto, encontrar estratégias eficazes de prevenção é de extrema importância.

Curiosamente, vários estudos têm sido feitos sobre a vitamina K2 e certos tipos de câncer.

Dois ensaios clínicos sugeriram que a vitamina K2 reduz a recorrência do cancro do fígado e aumenta o tempo de sobrevivência (24, 25).

Um estudo observacional em 11.000 homens também descobriu que uma alta ingestão de vitamina K2 foi associada a um risco 63% menor de câncer de próstata avançado. A vitamina K1 não teve efeito (26).

Espero que possamos ter alguns estudos melhores sobre isso no futuro próximo.

A vitamina K2 foi encontrada para melhorar a sobrevida em pacientes com câncer de fígado. Homens que consomem mais K2 têm um menor risco de câncer de próstata avançado.

Como obter toda a vitamina K2 que você precisa

Os seres humanos podem em parte converter a vitamina K1 a K2 no corpo. Isso é útil porque a quantidade de vitamina K1 em uma dieta típica é dez vezes maior que a vitamina K2.

No entanto, a evidência atual indica que o processo de conversão é ineficiente, porque nos beneficiamos muito mais de comer vitamina K2 diretamente.

A vitamina K2 também é produzida por bactérias intestinais no intestino grosso, e há alguma evidência de que os antibióticos de amplo espectro podem contribuir para a deficiência de K2 (27, 28).

Infelizmente, a ingestão média deste nutriente importante é incrivelmente baixa na dieta moderna.

A vitamina K2 é encontrada principalmente em certos alimentos animais e alimentos fermentados, que a maioria das pessoas não comem muito.

Fontes de animais ricos incluem produtos lácteos ricos em gordura de vacas alimentadas com capim, fígado e outros órgãos, bem como gemas de ovos (29).

A vitamina K é solúvel em gordura, o que significa que os produtos de baixo teor de gordura e de carne magra não contêm grande parte dele.

Os alimentos animais contêm o subtipo MK-4, enquanto que os alimentos fermentados como chucrute, natto e miso contêm mais dos subtipos mais longos, MK-5 a MK-14 (30).

Se esses alimentos são inacessíveis para você, então a suplementação é uma alternativa válida.

Os benefícios da suplementação de K2 podem ser melhorados ainda mais quando combinados com um suplemento de vitamina D, porque as duas vitaminas têm efeitos sinérgicos (31).

Embora isso precisa ser estudado muito mais, a pesquisa atual sobre a vitamina K2 e saúde é extremamente promissor.

Poderia ter implicações para salvar vidas para muitas pessoas.