Alimentação Para o Cérebro

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Sua dieta pode melhorar seu poder do cérebro
A maioria de nós gasta muito do nosso tempo pensando em como nosso treinamento e dieta afetam nosso poder muscular, mas para muitos de nós ignoramos o poder do cérebro, que é importante também. Eu sempre estive interessado na ideia de uma pessoa renascentista, ou polímata, como às vezes são chamadas. Um polímata é uma pessoa que é bem-arredondado e bom em muitas coisas.

O filósofo Platão, por exemplo, que é comumente conhecido por sua proeza acadêmica, também foi um lutador realizado. “Platão” era realmente um apelido que significa “largo”, e era supostamente dado a ele por seu treinador de luta em referência a seu tamanho imponente.

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A ideia de desenvolver a mente não é nova para a cultura física. Trabalhar a mente com vigor tem sido uma meta de muitos atletas interessados em desenvolver também seus corpos, e por uma boa razão. Um cérebro bem desenvolvido é pelo menos tão associado com a saúde e longevidade como atletismo é, e provavelmente ainda mais. Mas além de treinar a mente, os pesquisadores em um estudo recente publicado em Nutrição e Metabolismo desejavam saber como nossas dietas afetam o desempenho cognitivo.

O efeito da dieta sobre o cérebro é uma faceta mal compreendida do desempenho mental. O cérebro é o órgão mais protegido do corpo, e isso inclui ser protegido contra nossa dieta. Nosso sangue já está altamente regulado, mas acrescentar àquilo que é chamado de barreira sangue-cérebro e nosso cérebro é como a sua própria pequena fortaleza. Esta barreira controla estritamente qual dos conteúdos do sangue pode acessar o ambiente distinto do cérebro.

Apesar da barreira hemato-encefálica, vários distúrbios, principalmente síndromes metabólicas como o diabetes tipo 2, estão associados ao declínio cognitivo. As citocinas inflamatórias podem atravessar a barreira hemato-encefálica ou induzir sua própria produção dentro do cérebro. Os receptores de insulina, também encontrados no cérebro, podem ser alterados por síndromes metabólicas também. Ambos os resultados prejudicam a função cognitiva e causam o declínio cognitivo.

Neste estudo, os pesquisadores compararam uma dieta normal com uma dieta rica em alimentos que combatem a inflamação associada a síndromes metabólicas. A maioria dos participantes era de meia-idade e ligeiramente acima do peso, mas saudável. Cada participante tentou ambas as dietas por quatro semanas em uma ordem aleatória com tempo entre reiniciar. Para cada dieta foram testados para a função cognitiva.

Devemos todos tomar nota do que os pesquisadores encontraram. Não só são distúrbios metabólicos associados com declínio cognitivo no longo prazo, mas uma dieta sem alimentos anti-inflamatórios e outras propriedades de combate à doença correlacionada com prejuízo cognitivo de curto prazo, mesmo em indivíduos saudáveis. O inverso também era verdade.

Na verdade, os participantes que comiam os alimentos anti-inflamatórios não apenas têm marcadores mais baixos para a doença, mas também consistentemente melhor desempenho em vários testes cognitivos em comparação com quando eles não comem esses alimentos.

Não há como saber qual desses alimentos impulsionam o desempenho cognitivo. Os participantes que realizaram melhor comeram alimentos antioxidantes mais elevados (como bagas), gordura de peixe e outras fontes de omega-3, pré e probióticos, incluindo kernel de cevada e lactobacillus e alimentos equilibradores de lípidos como soja e amêndoas. Eles também se concentraram em comer uma dieta glicêmica baixa. É uma diretriz de alimentação saudável muito básica, e funcionou.

Portanto, se você quer ser menos propenso a doença e mais bem-arredondado, você tem ainda mais razão agora para comer saudável. Seu poder cerebral pode depender dele.

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