Aspartame – Benefícios e Indicações

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Aspartame: Bom ou Mau?

O aspartame é um dos edulcorantes mais controversos do mundo.

É alegado para causar problemas de saúde que vão desde dores de cabeça ao câncer.

Por outro lado, as autoridades de segurança alimentar e outras fontes consideram-no seguro.

Este artigo examina objetivamente o aspartame e seus efeitos na saúde, examinando ambos os lados do debate.

O que é Aspartame?

O aspartame é um adoçante artificial, frequentemente denotado como E951.

Originalmente vendido sob a marca NutraSweet, o aspartame foi aprovado para uso em produtos alimentares na década de 1980.

Como substituto do açúcar, o aspartame estimula o paladar na língua da mesma forma que o açúcar.

É usado em uma variedade de alimentos, bebidas, sobremesas, doces, cereais matinais, gomas de mascar e produtos de controle de peso. Também é usado como edulcorante de mesa.

Esta imagem mostra a estrutura química do aspartame:

Aspartame - Benefícios e Indicações

Estrutura Química do Aspartame
(Imagem de Wikipedia).

O aspartame é realmente um dipeptídeo, uma pequena proteína feita de dois aminoácidos, fenilalanina e ácido aspártico. Para torná-lo doce, um hidrocarboneto foi ligado à fenilalanina.

Aspartame é um adoçante artificial, originalmente comercializado como NutraSweet. Ele substitui o açúcar em uma variedade de produtos alimentares e também é usado como um edulcorante de mesa.

O que acontece com o aspartame no sistema digestivo?

Aspartame - Benefícios e Indicações 1

Depois de consumir aspartame, nenhum deles realmente entra no sangue intacto.

No estômago, enzimas digestivas dividi-lo em:

  • Fenilalanina (um aminoácido).
  • Ácido aspártico (um aminoácido).
  • Metanol (uma molécula de álcool).

Quaisquer efeitos sobre a saúde do consumo de aspartame são causados por estes compostos, que são absorvidos no sangue.

Abaixo estão mais detalhes sobre estes três produtos de degradação de aspartame.

Fenilalanina

Fenilalanina é um aminoácido essencial que temos de obter a partir da dieta.

Comer alimentos ricos em fenilalanina não tem efeitos adversos em pessoas saudáveis. Na verdade, ele está naturalmente presente na proteína da dieta.

As fontes mais ricas de fenilalanina são alimentos ricos em proteínas, como carne, peixe, produtos lácteos, ovos, legumes e nozes (1).

O aspartame é uma fonte menor de fenilalanina em comparação com as quantidades que você recebe de outros alimentos, por isso não é motivo de preocupação.

No entanto, fenilalanina pode atingir níveis tóxicos em pessoas com uma doença genética chamada fenilcetonúria (PKU). Aqueles que têm PKU tem necessidade de evitar alimentos ricos em fenilalanina, especialmente durante a infância e adolescência (2).

O aspartame é uma fonte de fenilalanina, um aminoácido essencial. Fenilalanina não tem efeitos nocivos em pessoas saudáveis, mas deve ser evitado por aqueles com uma doença genética chamada fenilcetonúria (PKU).

Ácido aspártico

Tal como a fenilalanina, o ácido aspártico é um aminoácido que ocorre naturalmente.

É um dos aminoácidos mais comuns na dieta humana. Ele também pode ser produzido por nossos próprios corpos.

Como parte da proteína, o ácido aspártico é encontrado na maioria dos alimentos. Ricas fontes alimentares incluem peixe, ovos, carne e proteína de soja.

Comer alimentos que contêm ácido aspártico não tem efeitos adversos conhecidos sobre a saúde.

Comparado com outras fontes dietéticas, o aspartame é uma fonte menor de ácido aspártico.

O aspartame é uma fonte menor de ácido aspártico, um aminoácido de ocorrência natural encontrado em alimentos que contêm proteína.

Metanol

O metanol é uma substância tóxica relacionada ao etanol encontrado em bebidas alcoólicas.

É apenas um problema de saúde quando consumido em quantidades elevadas. Isso pode acontecer quando consumir bebidas alcoólicas caseiras impropriamente fabricadas.

As principais fontes dietéticas de metanol são frutas, suco de frutas, legumes, café e bebidas alcoólicas (3, 4, 5, 6).

O metanol produzido durante a digestão do aspartame é apenas uma pequena parte da ingestão total de alimentos. Por esta razão, o metanol do aspartame não é considerado um problema de saúde (7).

Como o aspartame é digerido, pequenas quantidades de metanol são formados. Aspartame é apenas uma pequena fonte de metanol na dieta, por isso não é considerado um problema.

O aspartame é ruim para você?

O aspartame é altamente controverso.

Milhares de sites afirmam que é seriamente prejudicial. O aspartame é culpado por centenas de problemas de saúde, que vão desde câncer até dores de cabeça.

No entanto, a maioria destes não foi confirmada pela ciência (7, 8, 9).

Abaixo está uma revisão da evidência científica por trás das reivindicações mais comuns.

Aspartame causa câncer

Alguns estudos animais notáveis da Fundação Europeia Ramazzini sugerem que o aspartame pode causar cancro (10, 11, 12).

No entanto, outros cientistas criticaram esses estudos por usar métodos pobres e não serem muito relevantes para os seres humanos (7, 13).

Um estudo observacional em seres humanos encontrou uma conexão fraca entre certos tipos de câncer e aspartame, mas somente em homens (14).

Outros estudos observacionais não encontraram associação entre ingestão de aspartame e câncer de cérebro ou sangue (15, 16).

Além disso, revisões científicas concluíram que não há evidência de que o aspartame na dieta humana cause câncer (7, 17, 18).

Vários estudos têm pesquisado a conexão entre o consumo de aspartame e câncer. Em geral, não há evidência conclusiva para sugerir que o aspartame aumenta o risco de câncer em seres humanos.

Aspartame causa ganho de peso

Como um edulcorante de baixa caloria, o aspartame é comumente consumido por pessoas que querem desfrutar da doçura, mas precisa limitar a sua ingestão de açúcar.

Embora seja claro que o aspartame não causa ganho de peso, sua utilidade para perda de peso tem sido questionada.

No entanto, a maioria dos estudos sugere que a substituição do açúcar por aspartame pode ser útil para prevenir ganho de peso futuro (19, 20, 21).

Consumir alimentos e bebidas adoçadas com aspartame não é um método de perda de peso eficaz. No entanto, pode ser útil para evitar ganho de peso futuro.

Afirmação: O aspartame afeta a função mental

Uma revisão científica especulou que o aspartame poderia levar a vários problemas mentais (22).

No entanto, esta revisão foi fortemente criticada por informações incorrectas, especulações não suportadas e referências de baixa qualidade (23).

Em adultos, estudos mostraram que o aspartame não tem efeitos sobre o comportamento, humor ou função mental (24, 25, 26, 27, 28).

Estudos em crianças têm proporcionado resultados semelhantes (29, 30, 31, 32, 33).

Apenas um estudo relatou possíveis efeitos adversos do consumo de aspartame. Os pacientes com depressão relataram sintomas mais graves quando receberam cápsulas com aspartame (34).

Aspartame parece não ter efeitos adversos sobre o comportamento, humor ou desempenho mental. Um estudo indica efeitos adversos em pacientes com depressão, mas a evidência é fraca.

Reivindicação: Aspartame Causas Convulsões

Alguns pequenos estudos investigaram os efeitos do aspartame sobre as convulsões. A maioria deles não encontrou nenhuma ligação (35, 36).

Um estudo pequeno em crianças com crises de ausência concluiu que o aspartame aumentou a atividade cerebral ligada a convulsões (37).

 Não existe evidência conclusiva de que o aspartame cause convulsões. Um estudo indicou um risco aumentado para crises de ausência em crianças.

Aspartame causa dores de cabeça

Vários estudos investigaram os efeitos do aspartame sobre as cefaléias.

A maioria deles não encontrou nenhuma ligação (8, 25, 38).

Um estudo mostrou que o aspartame aumentou significativamente quantas vezes as pessoas tiveram dores de cabeça, mas não quanto tempo as dores de cabeça durou ou quão grave eles foram.

No entanto, houve alta variabilidade entre os indivíduos, o que torna os resultados não confiáveis (39).

Outro estudo encontrou uma ligação fraca entre aspartame ea freqüência de dores de cabeça. Nenhuma diferença na gravidade ou duração da cefaléia foi relatada (40).

Há evidências limitadas de que o aspartame pode aumentar a freqüência de dores de cabeça. São necessários mais estudos.

O aspartame é um dos aditivos alimentares mais estudados do mundo e a maioria dos estudos conclui que é seguro.

Quase todos os estudos não encontraram efeitos adversos ao consumi-lo. Alguns desses estudos incluíram pessoas que realmente se consideravam sensíveis ao aspartame (41).

Todas as coisas consideradas, não há nenhuma evidência boa para reivindicar que o aspartame é prejudicial.

No entanto, é impossível descartar alguns casos raros de real aspartame sensibilidade ou alergia.

Se você sente que tem uma reação adversa ao aspartame, então simplesmente evite.

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