O que é Glutamato Monossódico ?

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MSG (Glutamato Monossódico): Bom ou Mau?

Há uma tonelada de controvérsia em torno de MSG na comunidade de saúde natural.

É alegado para causar asma, dores de cabeça e até danos cerebrais.

Por outro lado, a maioria das fontes mainstream (como a FDA) afirmam que MSG é seguro (1).

Este artigo tem um olhar detalhado sobre MSG e seus efeitos sobre a saúde, examinando ambos os lados do argumento.

O que é MSG – Glutamato Monossódico ?

MSG é abreviação de glutamato monossódico.

É um aditivo alimentar comum que é usado para aumentar o sabor. Tem o número electrónico E621.

MSG é derivado do aminoácido glutamato, ou ácido glutâmico, que é um dos aminoácidos mais abundantes na natureza.

O glutamato é um dos aminoácidos não essenciais, o que significa que o corpo humano é capaz de produzi-lo. Ele serve várias funções no corpo humano, e é encontrado em praticamente todos os alimentos.

Esta foto mostra a estrutura química do MSG:

O que é Glutamato Monossódico
MSG, Glutamato Monossódico – Fonte fotográfica.

 

Visivelmente, MSG é um pó cristalino branco que se assemelha ao sal de mesa ou açúcar.

Como o nome indica, glutamato monossódico (MSG) é o produto de sódio (Na) e glutamato, conhecido como um sal de sódio.

O glutamato em MSG é feito via fermentação de amidos, mas não há diferença química entre glutamato em MSG e glutamato em alimentos naturais.

No entanto, glutamato em MSG pode ser mais fácil para o corpo de acesso, porque não é ligado dentro de grandes moléculas de proteína que precisam ser discriminados.

MSG realça o sabor umami saboroso ou carnudo dos alimentos (2). Umami é o quinto gosto básico que os humanos sentem, juntamente com salgado, azedo, amargo e doce.

É popular na cozinha asiática, e é usado em todos os tipos de alimentos processados em países ocidentais.

A ingestão diária média é de cerca de 0,55-0,58 gramas nos EUA e Reino Unido, e 1,2-1,7 gramas no Japão e na Coréia (3).

Glutamato monossódico (MSG) é o sal de sódio do glutamato, um aminoácido encontrado no corpo humano e todos os tipos de alimentos. É um aditivo alimentar popular porque aumenta o sabor dos alimentos.

Por que as pessoas pensam que glutamato monossódico é nocivo?

O glutamato funciona como um neurotransmissor no cérebro.

É um neurotransmissor “excitatório”, o que significa que excita as células nervosas para retransmitir o seu sinal.

Alguns alegaram que MSG leva ao excesso de glutamato no cérebro, e estimulação excessiva de células nervosas.

Por esta razão, o MSG foi referido como uma excitotoxina.

No ano de 1969, a injeção de grandes doses de MSG em camundongos recém-nascidos mostrou causar efeitos neurológicos prejudiciais (4).

Este artigo inflamou um medo do MSG, que permanece até hoje.

Em 1996, um livro chamado Excitotoxins: The Taste That Kills foi publicado pelo neurocirurgião Dr. Russell Blaylock.

Em seu livro, ele argumentou que as células nervosas, incluindo as do cérebro, podem ser destruídas pelos efeitos excitatórios do glutamato de MSG.

É realmente verdade que o aumento da atividade do glutamato no cérebro pode causar danos.

Também é verdade que grandes doses de MSG podem elevar os níveis sanguíneos de glutamato. Em um estudo, um megadose de MSG aumentou os níveis sanguíneos em 556% (5).

No entanto, o glutamato dietético deve ter pouco ou nenhum efeito sobre o cérebro humano, porque ele não pode atravessar a barreira hematoencefálica em grandes quantidades (6).

Em geral, não parece haver qualquer evidência convincente de que MSG age como uma excitotoxina quando consumida em quantidades normais.

Algumas pessoas alegaram que o glutamato de MSG pode atuar como uma excitotoxina, levando à destruição de células nervosas. No entanto, não há estudos humanos para apoiar isso.

Algumas pessoas podem ser sensíveis ao MSG

Existem algumas pessoas que podem sofrer efeitos adversos após consumir MSG.

Esta condição é chamada síndrome do restaurante chinês, ou MSG sintoma complexo.

Em um estudo, as pessoas com auto-relatados MSG sensibilidade consumidos ou 5 gramas de MSG, ou placebo ( em pílula).

36,1% relataram reações com MSG, comparado a 24,6% com placebo (7).

Os sintomas incluíram cefaléia, tensão muscular, entorpecimento / formigamento, fraqueza e rubor.

O que este estudo indica, é que a sensibilidade MSG é uma coisa real. A dose limiar que causa sintomas pode ser de cerca de 3 gramas em uma única refeição (1).

No entanto, tenha em mente que 3 gramas é uma dose muito grande, cerca de 6 vezes a ingestão diária média nos Estados Unidos (3).

Não está claro por que isso acontece, mas alguns pesquisadores especulam que tais doses grandes de MSG permitem que quantidades traços de glutamato para atravessar a barreira hematoencefálica e interagir com neurônios, levando a tumores neuronais e lesões (8).

MSG também foi reivindicado para causar ataques de asma em indivíduos susceptíveis.

Um estudo descobriu que 13 de 32 indivíduos sofreram um ataque de asma com grandes doses de MSG (9).

No entanto, outros estudos semelhantes não encontraram qualquer relação entre ingestão de MSG e asma (10, 11, 12, 13)

Há evidências de que MSG pode causar sintomas adversos em alguns indivíduos. As doses utilizadas nos estudos foram muito superiores à ingestão diária média.

MSG aumenta o sabor e pode afetar a ingestão total de calorias

 

Certos alimentos são mais saciantes do que outros.

Comer alimentos que estão saciando deve levar a ingestão de calorias reduzidas, o que pode ajudar com a perda de peso.

Há alguma evidência de que a adição de MSG aos alimentos pode ter tal efeito.

Para investigar isso, os pesquisadores tinham pessoas comem sopas MSG-flavored antes de uma refeição, e depois medido quantas calorias eles consumiram durante a refeição.

Esses estudos mostraram que o MSG pode aumentar a saciedade, ajudando as pessoas a comer menos calorias nas refeições subseqüentes (14, 15).

Acredita-se que o gosto de umami, fornecido pelo MSG, ajuda a regular o apetite estimulando os receptores encontrados na língua e parede do trato digestivo (16).

Isso desencadeia a liberação de hormônios reguladores do apetite como colecistoquinina e GLP-1 (17, 18).

No entanto, tomar estes resultados com um grão de sal, porque outros estudos têm mostrado MSG para aumentar, e não diminuir, a ingestão de calorias (19).

Vários estudos examinaram os efeitos da MSG sobre a ingestão de calorias. Alguns estudos mostraram uma diminuição, e outros um aumento.

MSG leva a obesidade ou transtornos metabólicos?

A ingestão de MSG tem sido associada ao ganho de peso desde o início.

Isso ocorre porque injetar altas doses de MSG nos cérebros de ratos e camundongos faz com que se tornem obesos (20, 21).

No entanto, isso tem pouca, se alguma, relevância para ingestão dietética de MSG em seres humanos.

Dito isto, existem vários estudos observacionais que ligam o consumo de MSG ao ganho de peso e à obesidade.

Na China, o aumento do consumo de MSG tem sido associado ao ganho de peso em várias ocasiões, com a ingestão média variando entre 0,33-2,2 gramas por dia (3, 22).

No entanto, em adultos vietnamitas, uma ingestão média de 2,2 gramas por dia não foi associada com o excesso de peso (23).

Houve também um estudo ligando o aumento da ingestão de MSG com ganho de peso e síndrome metabólica na Tailândia, mas este estudo teve um número de falhas e provavelmente não deve ser levado muito a sério (24, 25).

Um recente estudo controlado em seres humanos mostrou que MSG aumentou a pressão arterial e aumento da frequência de dores de cabeça e náuseas (26).

No entanto, este estudo utilizou doses irrealisticamente elevadas.

Alguns estudos observacionais ligam a ingestão de MSG ao ganho de peso, mas os resultados são fracos e inconsistentes. Um ensaio controlado usando doses extremamente altas encontrou MSG para aumentar a pressão arterial.

MSG parece ser quase inofensivo

Dependendo de quem você perguntar, MSG é 100% seguro ou uma neurotoxina perigosa. Como é frequentemente o caso na nutrição, a verdade está em algum lugar entre os dois extremos.

Olhando para as evidências, parece bastante claro que MSG é seguro em quantidades moderadas.

No entanto, megadoses, como em 6-30 vezes a ingestão diária média (consumidos em uma dose única) pode causar danos.

Se você pessoalmente sentir que você reage adversamente ao MSG, então você deve evitá-lo. Claro e simples.

Mas se você pode tolerar MSG sem quaisquer sintomas, então não parece haver qualquer razão convincente para evitá-lo.

Dito isto, MSG é geralmente encontrado em alimentos processados, de baixa qualidade, coisas que você não deve comer muito de qualquer maneira.

Se você já come uma dieta balanceada, real com base em alimentos, então sua ingestão MSG deve ser baixa por padrão.

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