O que é Insulina e Resistência à Insulina?

Insulina e Resistência à Insulina – O Guia

Insulina é um hormônio importante que controla muitos processos no corpo.

No entanto, problemas com este hormônio estão no cerne de muitas condições de saúde modernas.

Às vezes, nossas células param de responder à insulina como se supõe.

Esta condição é denominada resistência à insulina, e é incrivelmente comum.

De fato, um estudo de 2002 mostrou que 32,2% da população dos EUA pode ser resistente à insulina (1).

Este número pode aumentar para 70% em mulheres adultas obesas e mais de 80% em alguns grupos de pacientes (2, 3). Cerca de um terço das crianças e adolescentes obesos também podem ter resistência à insulina (4).

Estes números são assustadores, mas a boa notícia é que a resistência à insulina pode ser dramaticamente melhorada com medidas de estilo de vida simples.

Este artigo explica o que a resistência à insulina é, por que você deve se preocupar e como você pode superá-lo.

Insulina e Resistência à Insulina Explicada

Pâncreas em destaque

O que é Insulina e Resistência à Insulina

A insulina é um hormônio secretado por um órgão chamado pâncreas.

Seu principal papel é regular a quantidade de nutrientes que circulam na corrente sanguínea.

Embora a insulina esteja implicada na maior parte na gerência de açúcar de sangue, igualmente afeta o metabolismo da gordura e da proteína.

Quando comemos uma refeição que contém carboidratos, a quantidade de açúcar no sangue na corrente sanguínea aumenta.

Isso é detectado pelas células do pâncreas, que então liberam insulina no sangue.

Em seguida, a insulina viaja em torno da corrente sanguínea, dizendo as células do corpo que eles devem pegar açúcar do sangue.

Isso leva a quantidades reduzidas de açúcar no sangue, e coloca-lo onde se destina a ir, para as células para uso ou armazenamento.

Isto é importante, porque altas quantidades de açúcar no sangue podem ter efeitos tóxicos, causando dano grave e potencialmente levando à morte, se não tratada.

No entanto, devido a várias razões (discutidas abaixo), às vezes as células deixam de responder à insulina como eles são supostamente.

Em outras palavras, eles se tornam “resistentes” à insulina.

Quando isso acontece, o pâncreas começar a produzir ainda mais insulina para trazer os níveis de açúcar no sangue para baixo. Isso leva a altos níveis de insulina no sangue, denominado hiperinsulinemia.

Isso pode continuar a se desenvolver por um longo tempo. As células tornam-se cada vez mais resistentes à insulina e aumentam os níveis de insulina e de açúcar no sangue.

Eventualmente, o pâncreas pode não ser capaz de manter-se mais e as células do pâncreas podem ficar danificadas.

Isso leva à diminuição da produção de insulina, por isso agora há baixas quantidades de insulina e células que não respondem à pequena insulina que está disponível. Isto pode conduzir aos níveis elevados do açúcar de sangue.

Quando os níveis de açúcar no sangue exceder um determinado limite, um diagnóstico de diabetes tipo 2 é determinado. Na verdade, esta é uma versão simplificada de como o diabetes tipo 2 se desenvolve.

A resistência à insulina é a principal causa dessa doença comum que afeta cerca de 9% das pessoas em todo o mundo (5).

Resistência vs Sensibilidade

Resistência à insulina e sensibilidade à insulina são dois lados da mesma moeda.

Se você é resistente à insulina, então você tem baixa sensibilidade à insulina. Por outro lado, se você é sensível à insulina, então você tem baixa resistência à insulina.

Ser resistente à insulina é uma coisa ruim, embora seja sensível à insulina é bom.
 Resistência à insulina implica que as células não estão respondendo bem ao hormônio insulina. Isto provoca níveis mais elevados de insulina, níveis mais elevados de açúcar no sangue e pode levar ao diabetes tipo 2 e outros problemas de saúde.

O que causa a resistência à insulina?

Existem muitas causas potenciais e contribuintes para a resistência à insulina.

O que é Insulina e Resistência à Insulina 1

Um dos principais é acreditado ser maior quantidade de gorduras no sangue.

Numerosos estudos mostram que altas quantidades de ácidos graxos livres no sangue fazem com que as células, como as células musculares, deixem de responder adequadamente à insulina (6, 7, 8).

Isto pode ser parcialmente causado por gorduras e metabolitos de ácidos graxos que se acumulam dentro das células musculares, denominadas gordura intramiocelular. Isso interrompe as vias de sinalização necessárias para que a insulina funcione (9, 10, 11).

A principal causa de elevados ácidos graxos livres é comer muitas calorias e excesso de gordura corporal. De fato, comer em excesso, ganho de peso e obesidade estão fortemente associados à resistência à insulina (12, 13, 14, 15).

Tendo aumentado a gordura visceral, a gordura da barriga perigosa que se acumula em torno dos órgãos, parece ser muito importante.

Este tipo de gordura pode liberar muitos ácidos graxos livres no sangue, e pode até liberar hormônios inflamatórios que conduzem à resistência à insulina (16, 17, 18).

No entanto, o peso normal ou pessoas magras também podem ser resistentes à insulina, é muito mais comum entre aqueles que estão acima do peso (19).

Existem várias outras causas potenciais de resistência à insulina:

  • Frutose: Uma alta ingestão de frutose (a partir de adição de açúcar, não de frutas) tem sido associada à resistência à insulina tanto em ratos como em humanos (20, 21, 22).
  • Inflamação: Aumento do estresse oxidativo e inflamação no corpo pode levar à resistência à insulina (23, 24).
  • Inatividade: A atividade física aumenta a sensibilidade à insulina e a inatividade causa resistência à insulina (25, 26).
  • Microbiota intestinal: Há evidências de que uma ruptura no ambiente bacteriano no intestino pode causar inflamação que exacerba a resistência à insulina e outros problemas metabólicos (27).

Há também vários fatores genéticos e sociais, e negros, hispânicos e asiáticos estão em risco particularmente alto (28, 29, 30).

Esta lista não é definitiva. Há muitos outros fatores que podem afetar a resistência / sensibilidade à insulina.

As principais causas da resistência à insulina pode ser overeating e aumento da gordura corporal, especialmente na área da barriga. Outros fatores incluem alta ingestão de açúcar, inflamação, inatividade e genética.

Como saber se você é resistente à insulina

Existem várias maneiras que o seu médico pode determinar se você é resistente à insulina.

Por exemplo, ter níveis elevados de insulina em jejum é um bom sinal de resistência à insulina.

Um teste chamado HOMA-IR estima a resistência à insulina de seus níveis de açúcar no sangue e insulina, e é bastante preciso.

Existem também maneiras de medir o controle de açúcar no sangue mais diretamente, como um teste oral de tolerância à glicose, onde você recebe uma dose de glicose e, em seguida, seus níveis de açúcar no sangue são medidos por algumas horas.

Se você está com sobrepeso ou obesos, e especialmente se você tem grandes quantidades de gordura ao redor da área da barriga, então as chances são muito altas que você é resistente à insulina.

Há também uma condição de pele chamada acanthosis nigrans, envolvendo manchas escuras na pele que podem indicar resistência à insulina.

Tendo níveis baixos de HDL (“bom” colesterol) e triglicérides elevados no sangue são outros dois marcadores que estão fortemente associados à resistência à insulina (3).

 

Tendo altos níveis de insulina e níveis elevados de açúcar no sangue são os principais sintomas de resistência à insulina. Outros sintomas incluem muita gordura da barriga, triglicérides elevados e níveis baixos de HDL.

Resistência à insulina, síndrome metabólica e diabetes tipo 2

Resistência à insulina é uma marca registrada de duas condições muito comuns, síndrome metabólica e diabetes tipo 2.

A síndrome metabólica é um grupo de fatores de risco associados com diabetes tipo 2, doenças cardíacas e outros problemas.

Os sintomas são triglicerídeos elevados no sangue, baixos níveis de HDL, pressão arterial elevada, obesidade central (gordura da barriga) e níveis elevados de açúcar no sangue (31).

Às vezes, esta condição é referida como a “síndrome de resistência à insulina” (32)

A resistência à insulina também é um dos principais fatores que condicionam o diabetes tipo 2. Os níveis elevados de açúcar no sangue são causados pelas células que não respondem mais à insulina (33).

Ao longo do tempo, as células produtoras de insulina no pâncreas podem parar de funcionar, levando à deficiência de insulina também (34).

Parando o desenvolvimento da resistência à insulina, pode ser possível prevenir a maioria dos casos de síndrome metabólica e diabetes tipo 2.

Resistência à insulina é o coração da síndrome metabólica e diabetes tipo 2, que estão atualmente entre os maiores problemas de saúde no mundo.

A resistência à insulina está ligada à doença cardíaca e a todos os tipos de outros problemas de saúde

A resistência à insulina também está fortemente associada à doença cardíaca, que é o maior assassino do mundo (35).

Na verdade, as pessoas que são resistentes à insulina ou têm síndrome metabólica têm até um risco 93% maior de doença cardíaca (36).

Existem muitas outras doenças ligadas à resistência à insulina. Isso inclui doença hepática gordurosa não-alcoólica, síndrome do ovário policístico (PCOS), doença de Alzheimer e câncer (37, 38, 39, 40).

Resistência à insulina pode causar uma variedade de doenças, incluindo doença cardíaca, doença hepática gordurosa não alcoólica, síndrome do ovário policístico, doença de Alzheimer e câncer.

Maneiras de Reduzir a Resistência à Insulina (Melhorar a Sensibilidade à Insulina)

A coisa boa sobre a resistência à insulina, é que é muito fácil influenciá-la.

Na verdade, você pode muitas vezes completamente inverter a resistência à insulina, alterando o seu estilo de vida.

Aqui estão várias maneiras baseadas em evidências para reduzir a resistência à insulina:

  • Exercício: Esta pode ser a maneira mais fácil de melhorar a sensibilidade à insulina. O efeito é quase imediato (41, 42).
  • Perder a gordura da barriga: Tente perder um pouco de gordura, especialmente a gordura “visceral” do fígado e da barriga. Este artigo lista várias dicas baseadas em evidências sobre como perder gordura da barriga.
  • Parar de fumar: tabagismo pode causar resistência à insulina, por isso desistir deve ajudar (43)
  • Reduza a ingestão de açúcar: Tente reduzir o consumo de açúcares adicionados, especialmente de bebidas açucaradas.
  • Coma saudável: Coma uma dieta baseada principalmente em alimentos integrais e não processados. Inclua nozes e peixes gordurosos.
  • Ácidos graxos ômega-3: Comer ácidos graxos ômega-3 pode, em muitos casos, reduzir a resistência à insulina. Eles também podem diminuir os triglicerídeos do sangue, que frequentemente são altos em pessoas resistentes à insulina (44, 45).
  • Suplementos: Tomar um suplemento chamado berberina pode ser eficaz para aumentar a sensibilidade à insulina e reduzir o açúcar no sangue (46). Os suplementos de magnésio também podem ser úteis (47).
  • Sono: Há alguma evidência de que o sono pobre provoca resistência à insulina, de modo que a melhora da qualidade do sono deve ajudar (48).
  • Reduza o estresse: Se for excessivo, tente gerenciar seus níveis de estresse (49). A meditação mostrou-se útil (50).
  • Doar sangue: níveis elevados de ferro no sangue estão ligados à resistência à insulina. Para homens e mulheres pós-menopáusicas, a doação de sangue pode melhorar a sensibilidade à insulina (51, 52, 53).
  • Jejum intermitente: Seguir um padrão alimentar chamado jejum intermitente pode melhorar a sensibilidade à insulina (54).

A maioria dos itens na lista também acontecerá a ser as mesmas coisas que geralmente associam com boa saúde, uma longa vida e proteção contra a doença.

Tudo isso dito, tenha em mente que nada neste artigo é destinado a conselhos médicos.

Resistência à insulina está ligada a vários problemas de saúde graves, e eu recomendo que você fale com seu médico sobre suas opções. Existem também vários tratamentos médicos que podem funcionar.

Conclusão: A resistência à insulina pode ser reduzida ou até mesmo completamente revertida com medidas de estilo de vida simples. Estes incluem exercício, comer saudável, perder gordura da barriga e cuidar de seu sono e níveis de estresse.

Dietas de Baixo-Carboidrato e Resistência à Insulina

Outra coisa digna de destaque é dietas de baixo teor de carboidratos.

Dietas que restringem carboidratos podem ter benefícios incrivelmente poderosos contra a síndrome metabólica e diabetes tipo 2 (55, 56), e isso é parcialmente mediado pela redução da resistência à insulina (57, 58, 59).

No entanto, quando a ingestão de carboidratos é muito baixa, como em uma dieta cetogênica, o corpo pode induzir um estado resistente à insulina, a fim de poupar açúcar no sangue para o cérebro.

Isto é denominado “fisiológico” resistência à insulina (em oposição a “patológico”) e não é uma coisa ruim (60).

Dietas de baixo teor de carboidratos reduzem a resistência à insulina prejudicial ligada à doença metabólica. No entanto, dietas cetogênicas muito baixas em carboidratos podem induzir um tipo inofensivo de resistência à insulina que poupa açúcar no sangue para o cérebro.

 

A resistência à insulina pode ser um dos principais impulsionadores de muitas (se não a maioria) das doenças crônicas atuais, que matam coletivamente milhões de pessoas a cada ano.

A boa notícia é que pode ser significativamente melhorada com medidas de estilo de vida simples, como perder gordura, comer alimentos saudáveis e exercício.

Prevenir a resistência à insulina pode estar entre as coisas mais poderosas que você pode fazer para viver uma vida mais longa, saudável e feliz.

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