Ortorexia – O que é e Tratamento

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Ortorexia: Quando a alimentação saudável se torna um transtorno

Comer pode levar a grandes melhorias na saúde e bem-estar.

No entanto, para algumas pessoas, o foco na alimentação saudável pode tornar-se obsessivo e transformar-se em um transtorno alimentar conhecido como ortorreia.

Como outros transtornos alimentares, ortorexia pode ter graves consequências.

Este artigo explica tudo o que você precisa saber sobre ortorexia.

O que é Ortorexia?

Ortorexia, or ortorexia nervosa, é um transtorno alimentar que envolve uma obsessão saudável com alimentação saudável.

Ao contrário de outros transtornos alimentares, orthorexia principalmente gira em torno de qualidade alimentar, e não quantidade. Ao contrário de anorexia ou bulimia, pessoas com ortorreia raramente estão focados em perder peso (1).

Em vez disso, eles têm uma fixação extrema com a “pureza” de seus alimentos, bem como uma obsessão com os benefícios da alimentação saudável.

Há alguns anos atrás, ortorexia estava no centro das atenções da mídia por causa de Jordan Younger, um blogueiro de sucesso com mais de 70.000 seguidores do Instagram.

Ela chocou todos descrevendo como sua motivação para comer saudável tornou-se obsessiva ao ponto de desnutrição.

Ortorexia está começando a ser reconhecido pela comunidade médica, embora não tenha sido oficialmente definido como um transtorno alimentar pela Associação Americana de Psiquiatria ou o DSM-5.

O termo “ortorrexia” foi cunhado pela primeira vez em 1997 pelo médico americano Steve Bratman. O termo é derivado de “orthos” – que é o grego para “direito”.
Ortorexia nervosa é um transtorno alimentar que envolve uma obsessão com uma alimentação saudável e nutrição ideal.

O que causa ortorexia ?

 

Embora você possa começar uma dieta simplesmente pretendendo melhorar sua saúde, este foco pode se tornar mais extremo.

Ao longo do tempo, boas intenções podem lentamente transformar-se em ortorreia.

Pesquisas sobre as causas precisas da ortorreia são escassas, mas tendências obsessivo-compulsivas e transtornos alimentares anteriores ou atuais são fatores de risco conhecidos (2, 3).

Outros fatores de risco incluem tendências para o perfeccionismo, alta ansiedade ou uma necessidade de controle (4, 5).

Vários estudos também relatam que indivíduos focados na saúde para sua carreira podem ter um maior risco de desenvolver ortorreia.

Exemplos frequentes incluem trabalhadores de saúde, cantores de ópera, dançarinos de balé, músicos de orquestra sinfônica e atletas (5, 6, 7, 8, 9).

O risco pode também depender da idade, género, nível de educação e estatuto socioeconómico, mas é necessária mais investigação antes de se poder chegar a conclusões (2).

As causas exatas da ortorreia não são bem conhecidas, mas certos fatores de risco de personalidade e ocupacional foram identificados.

Quão comum é Ortorexia?

Em alguns casos, pode ser difícil diferenciar entre ortorreia e uma preocupação normal com uma alimentação saudável.

Por esta razão, é difícil determinar a ortorexia  comum. As taxas nos estudos variam de 6% a 90%. Parte disso também é porque os critérios diagnósticos não são universalmente acordados (10).

Ortorexia - O que é e Tratamento

Além do mais, os critérios não avaliam se os comportamentos têm impacto negativo sobre a saúde social, física ou mental da pessoa, que é uma parte crucial da ortorreia.

Entusiasmo para comer saudável só se transforma em ortorreia quando se transforma em uma obsessão que afeta negativamente a vida cotidiana, como perda de peso extrema ou uma recusa de comer fora com os amigos.

Ao tomar esses efeitos negativos em conta, as taxas de ortorrexia caem para menos de 1%, o que está muito mais em linha com as taxas de outros transtornos alimentares (10).

Entusiasmo para uma dieta saudável só se transforma em ortorreia quando começa a afetar negativamente a saúde física, social ou mental.

Como a ortorexia é diagnosticada?

 

Para tornar mais clara a distinção entre alimentação saudável e ortorreia, Bratman e Dunn propuseram recentemente os seguintes critérios diagnósticos em duas partes (11):

1. Um foco obsessivo na alimentação saudável

A primeira parte é um foco obsessivo em alimentação saudável que envolve angústia emocional exagerada relacionada a escolhas alimentares. Isso pode incluir:

  • Comportamentos ou pensamentos: Comportamentos compulsivos ou preocupações mentais com escolhas dietéticas acreditadas para promover a saúde ideal.
  • Ansiedade auto-imposta: Quebrar as regras dietéticas auto-impostas causa ansiedade, vergonha, medo da doença, sensação de impureza ou sensações físicas negativas.
  • Restrições severas: restrições dietéticas que escalam ao longo do tempo e podem incluir a eliminação de grupos de alimentos inteiros e adição de cleanses, jejuns ou ambos.

2. Comportamento que perturba a vida diária

A segunda parte é o comportamento compulsivo que impede o funcionamento normal diário. Isto pode acontecer através de qualquer uma das seguintes formas:

  • Questões médicas: Desnutrição, perda de peso severa ou outras complicações médicas.
  • Perturbação do estilo de vida: sofrimento pessoal ou difícil funcionamento social ou acadêmico devido a crenças ou comportamentos relacionados à alimentação saudável.
  • Dependência emocional: a imagem corporal, a auto-estima, a identidade ou a satisfação dependem excessivamente do cumprimento das regras dietéticas auto-impostas.

Um quadro de diagnóstico para ortorreia procura um foco obsessivo sobre alimentação saudável e comportamentos que perturbam a vida diária.

Efeitos negativos para a saúde da ortorreia

Os efeitos negativos para a saúde ligados à ortorexia geralmente se enquadram numa das três categorias seguintes:

1. Efeitos físicos

Embora os estudos sobre a ortorreia sejam limitados, esta condição é susceptível de levar a muitas das mesmas complicações médicas que outros transtornos alimentares.

Por exemplo, uma escassez de nutrientes essenciais causada pela alimentação restritiva pode resultar em desnutrição, anemia ou uma frequência cardíaca anormalmente lenta (4, 12).

As consequências adicionais incluem problemas de digestão, desequilíbrios eletrolíticos e hormonais, acidose metabólica e problemas de saúde óssea (13, 14).

Estas complicações físicas podem ser fatais e não devem ser subestimadas.

Ortorexia é esperado para resultar em complicações médicas semelhantes aos ligados a outros transtornos alimentares.

2. Efeitos Psicológicos

Indivíduos com ortorrexia podem experimentar frustração intensa quando seus hábitos alimentares são interrompidos.

Além disso, quebrar as regras dietéticas auto-impostas é susceptível de causar sentimentos de culpa, auto-aversão ou uma compulsão para a “purificação” através limpezas ou jejuns (2, 3).

Além disso, uma grande quantidade de tempo é gasto examinando se certos alimentos são “limpos” ou “puro” o suficiente. Isso pode incluir preocupações sobre a exposição dos vegetais a pesticidas, lácteos suplementados com hormônios e sabores artificiais ou conservantes (4).

Fora das refeições, tempo extra pode ser gasto pesquisando, catalogando, pesando e medindo alimentos ou planejando refeições futuras.

Estudos recentes indicam que esta preocupação contínua com alimentos e saúde está ligada a uma memória de trabalho mais fraca (4, 15).

Além disso, os indivíduos ortoréxicos têm menos probabilidade de ter um bom desempenho em tarefas que exigem habilidades flexíveis de resolução de problemas. Eles também são menos capazes de manter o foco em seu ambiente circundante, incluindo pessoas (4, 15).

Uma preocupação constante com uma alimentação saudável pode ter efeitos psicológicos negativos, e está ligada à função cerebral prejudicada.

3. Efeitos Sociais

Indivíduos com ortorreia não gostam de desistir do controle quando se trata de alimentos (2).

Também frequentemente seguem regras estritas e auto-impostas ditando quais alimentos podem ser combinados em uma sessão ou comido em momentos específicos durante o dia (2).

Tais padrões alimentares rígidos podem torná-lo desafiador para participar de atividades sociais normais em torno de alimentos, como jantares ou comer fora.

Além disso, pensamentos alimentares intrusivos e a tendência de sentir que seus hábitos alimentares são superiores podem complicar ainda mais as interações sociais (4).

Isso pode levar ao isolamento social, que parece ser comum entre as pessoas que sofrem de ortorreia (2, 3).Os rígidos padrões alimentares, pensamentos alimentares intrusivos e sentimentos de superioridade moral podem ter efeitos sociais negativos.

Como superar a Ortorexia

 

As consequências da ortorreia podem ser tão graves quanto as de outros transtornos alimentares.

Se não forem tratadas, podem resultar em danos irreversíveis para a saúde.

O primeiro passo para superar a ortorrexia é identificar sua presença.

Isso pode ser desafiador, porque os indivíduos que têm esta doença muitas vezes não conseguem reconhecer qualquer um dos seus efeitos negativos sobre a saúde, bem-estar ou função social.

Uma vez que o problema foi reconhecido, a ajuda deve ser procurada de uma equipe multidisciplinar que inclui um médico, psicólogo e nutricionista.

Os tratamentos comuns incluem a exposição e prevenção de resposta, modificação de comportamento, reestruturação cognitiva e várias formas de treinamento de relaxamento.

No entanto, a eficácia destes tratamentos para a ortorrexia não foi cientificamente confirmada (4).

Finalmente, a educação sobre informações nutricionais cientificamente válidas também pode ajudar os pacientes ortorrexicos a livrarem-se das falsas crenças alimentares (16).

Existem várias maneiras de tratar a ortorrexia. É altamente recomendável procurar ajuda de um profissional de saúde.

Ser consciente dos alimentos que você come e como eles afetam sua saúde é geralmente considerado como uma coisa boa.

No entanto, para algumas pessoas, há uma linha tênue entre alimentação saudável e um transtorno alimentar.

Se sua atual dieta saudável afeta negativamente sua saúde, bem-estar psicológico ou vida social, é possível que seu foco na saúde tenha se transformado em ortorreia.

Esta desordem pode ter consequências fatais, e não deve ser tomada de ânimo leve. Consultar com seu médico, psicólogo ou nutricionista é altamente recomendável.

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