Como restringir calorias e nutrientes afeta sua saúde
Muitas vezes nutricionistas, treinadores e atletas podem ficar presos em um foco de nutrientes. Eles podem ser tão focado em obter algum nutriente, como proteína, que só vai comer alimentos ricos em proteínas ao custo de outros alimentos. Em contraste, às vezes a ênfase pode ser em evitar algum outro nutriente, como a gordura saturada. Neste caso, alimentos de qualidade como a carne vermelha podem ser deixados de fora por causa do medo de comer muito do nutriente evitado.
No mundo real, no entanto, esta não é uma perspectiva prática. Alimentos – alimentos integrais de qualquer maneira, que a maioria das pessoas concorda em ser mais saudável do que alimentos processados – são verdadeiros pacotes de nutrientes, para melhor ou pior. Você pode evitar a carne vermelha por razões de saúde, mas também sacrificar uma proteína de qualidade com algumas das maiores quantidades de nutrientes importantes que você pode obter em qualquer lugar. Em um recente artigo publicado no Nutrition Journal, os pesquisadores queriam examinar os custos de evitar nutrientes desta forma.

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Os pesquisadores se concentraram no consumo de açúcar e gordura saturada. Eles também olhou para o total de calorias, um número de pessoas tendem a tentar manter baixa. Eles se perguntaram se uma evitação crônica de calorias e esses dois nutrientes também resultaria em uma perda de fibra dietética média ou micronutrientes e diminuir a qualidade dietética global. Para realizar essa tarefa, os pesquisadores analisaram o National Health and Nutrition Examination Survey de 2003 a 2006. Eles analisaram as dietas que evitavam os nutrientes acima mencionados e depois analisaram essas dietas para os micronutrientes saudáveis que podem estar faltando.
Os pesquisadores encontraram alguns resultados interessantes. Em primeiro lugar, em média, nenhuma categoria de alimentos representou mais de 7,2% da ingestão calórica. No entanto, as três principais fontes de energia para os consumidores norte-americanos eram os doces cozidos, como bolos e doces (7,2%), pães e rolos (7,1%) e refrigerantes (5,4%). Estes três grupos de alimentos combinados totalizaram um enorme 19,7% de calorias dietéticas.

Uma quantidade significativa de nutrientes veio dos dez maiores contribuintes para calorias, que incluiu várias categorias de laticínios e carne. Estes alimentos fornecidos metade da dieta de cálcio e vitamina D, um bom pouco de fibra e potássio, e muitas vitaminas B. A carne de aves, a carne de vaca, o queijo e o leite contribuíram junto com metade da proteína recomendada, mas apenas abaixo de 20% do total de calorias.

As principais fontes de açúcar adicionado contribuíram com uma pequena quantidade de apenas alguns nutrientes – principalmente a vitamina C, graças aos refrigerantes. Em contraste, as dez principais fontes de gordura saturada forneceram mais de metade da nossa ingestão de outras gorduras saudáveis. Eles também foram as principais fontes de vitamina D, potássio, cálcio, B12 e ferro.
 
Esta revisão foi esclarecedora quando consideramos como os nutrientes que tentamos evitar podem muito bem estar ligados a outros nutrientes saudáveis, particularmente quando se trata de gorduras. No entanto, não houve surpresas quando se tratou de sugestões dos pesquisadores para uma melhor saúde. Se manter saudável e com baixo teor de gordura carnes e produtos lácteos, obter mais fibra de vegetais e evitar alimentos com açúcar adicionado. E mesmo que todos nós soubéssemos isso antes, agora a ciência nos mostrou que evitar alimentos com açúcar adicionado não terá um impacto negativo na ingestão de micronutrientes.